mar 31 2012

Honrarás a tu padre

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Novela y amplio reportaje sobre la Mafia. Se puede leer también como crónica, y está pergeñado por uno de los grandes en esto del periodismo, junto a Tom Wolfe, el señor Gay Talese. Puede además ser leído como material del que se derivaron series como Los Soprano, con la particularidad de que Tony es el padre al que dan por muerto. Desde el principio se juega a construir un árbol genealógico de los clanes Bonnano y Labruzzo. Unos salpican a otros, y viceversa, pero el verdadero protagonista es Bill, hijo de Joseph y a quién el mandamiento que da nombre al título, resulta ser una maldición, como no cuesta imaginar. Desarrollada durante los años 60, Talese sabe sacar partido de los detalles entre guerras de bandas sin necesidad de recurrir al estilo Chicago año 30 al que se acostumbra.
No se puede decir que se parta de un tipo de gángster muy fílmico, sin embargo la poderosa imagen de una casa destartalada y donde gente que se esconde de otros, duerme en la cocina de Rosalie (esposa de Bill), marca de por vida en la desgracia.
Actividades como la fabricación de tarjetas de crédito ilegales, la construcción e ingeniería como sectores amordazados o el control del sector de juegos de azar hacen que Bill emigre de Castellamare a los Estados Unidos. Suponemos que a cada nuevo golpe, la familia renace de sus cenizas mediante la extorsión.
Bill es además un tipo sin estudios, capaz de volar por diferentes esferas y aquí su complejo entramado le hace desprovisto de todo glamour. Los pecados van de padres a hijos, y de éstos a nietos, y que a nadie se le ocurra moverse, que sale en la foto.

Calificación: Buena.
Tipo de lector: Quién quiera saber quién se lo está llevando crudo.
Tipo de lectura: Muy documental.
Argumento: La Mafia, vista desde su segunda línea de cosanguinidad.
Personajes: Reales.
¿Dónde leerlo?: En Cuba, por aquello de relativizar los desmanes del capitalismo.


mar 30 2012

Un poco antes de la fortuna

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Este es un buen cómic. Porque el guión está diseñado con inteligencia y oficio y porque el dibujo está más que cuidado (el uso del color es, especialmente, atractivo). Lo firman Dupuy, Berberian y Denis. Los dos primeros son dibujantes. El tercero es el guionista.
Un poco antes de la fortuna cuenta cómo Etienne gana un premio de loteria, cómo antes de cobrar el premio el mundo comienza a girar muy rápido; cómo todo se desvirtúa ante la llegada de una fortuna. Obsesiones, miedos, delirios, trampas; el cómic va progresando de la mano de los personajes y de las situaciones que, bien planteadas, acaban bien rematadas.
Los autores logran que un asunto sin demasiado interés termine atrapando al lector. A cualquier lector.

Calificación: Bueno.
Tipo de lectura: Divertida.
Tipo de lector: De 15 años en adelante.
Argumento: La vida es una tómbola.
¿Dónde puede leerse?: En la cola de la administración de lotería.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual. Recuerda que las bibliotecas públicas tienen un gran fondo de todo tipo de libros que puedes utilizar.


mar 29 2012

Contra el mapa

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Un mapa es -sobre todas las cosas- una convención, lugar común, punto de encuentro entre diferentes entidades capaces de interpretarlo y de servirse de él.
Es un objeto con el que los humanos (y las máquinas) intentamos aprehender el mundo, hacerlo legible, penetrarlo en su globalidad.
Y un mapa es, por fin, un objeto artístico.
Estrella de Diego, catedrática de Arte Contemporáneo en Madrid, intenta con este breve ensayo investigar en estas tres cualidades de la cartografía, insistiendo particularmente en el mapa como obra analizada, re-creada, transgredida y expuesta a nuestra mirada de mujeres y de hombres modernos que nos aporta claves para las numerosas lecturas del objeto que surge nuevo, descolonizado.
La realidad del ensayo es una exposición, virtualizada en forma de libro, cuyo eje es el mapa como fetiche, y en la que De Diego reflexiona sobre una serie de obras del Arte Contemporáneo.
Arranca con el Mapa del mundo en la época de los surrealistas de 1929 y termina con la obra Emergencias de Alfredo Jaar, de 1998. Y lo que supone recorrer una serie de propuestas acompañados por una voz experta es que ésta nos deja sus impresiones y el campo abierto a nuestras propias conclusiones. Quienes tengan prejuicios contra todo eso que –englobado en la categórica definición Arte Moderno y museizado- no comprenden, pueden encontrar aquí una ayuda definitiva para acercarse a aquello sobre lo que los artistas están trabajando ahora y que nos proponen.
Aprovecha Estrella de Diego esta disertación para poner el foco, una vez más, sobre temas que le interesan y sobre los que ha reflexionado y escrito: la construcción de lo exótico y los fenómenos coloniales desde la mirada occidental.
El mapa, pues, como símbolo de lo real y como signo interpretable y manipulable –manipulador también-, como imagen manufacturada del mundo.
Ir Contra el mapa, viene a ser destruirlo simbólicamente para crear un nuevo objeto conceptual.
Estrella de Diego es buena comunicadora, lo demuestra en sus artículos, que el diario El Pais inserta sobre crítica de Arte; accesible para los profanos, didáctica y cercana sin descender de la alta cultura.

Calificación: Muy interesante
Tipo de lector: El que quiera iniciarse con fortuna en la interpretación del Arte Moderno
Tipo de lectura: Intelectual pero accesible
¿Dónde puede leerse?: En el patio del Sofidú
¿Dónde encontrarlo?: En tu librería habitual o en www.machadolibros.com


mar 28 2012

Contrato con Dios y otras historias de Nueva York

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Will Eisner es uno de los grandes autores de cómic norteamericanos. Es posible que la evolución narrativa de este género tenga que ver mucho con su trabajo.
Contrato con Dios y otras historias de Nueva York integra cuatro historietas gráficas que hablan de la mezquindad, de la violencia, del sexo como herramienta social y casi destructora si los protagonistas son individuos perdidos en la inmensidad de un entorno hostil. El libro explora -este es el hilo conductor- la zona menos amable de una sociedad que discrimina a un gran número de personas que quieren, a toda costa, traspasar la línea que separa el bienestar de la pobreza convertida en una espiral infinita.
El silencio de un Dios injusto; la pérdida definitiva de las personas; la soledad demoledora; y la búsqueda de salidas que las personas encuentran a costa de renunciar a sí mismas; son los asuntos que se tratan en Contrato con Dios, El cantante callejero, El súper y Cookalein.
Realismo en el trazo y economía en los textos. Una caricatura social hiriente y estructurada para generar la reflexión del lector.
El que escribe leyó este cómic, por primera vez, siendo un adolescente. Y el impacto que causó fue demoledor. La mezcla de sexo cercano a lo salvaje, la visión de la ruina matrimonial unida a la desquiciante pobreza, la pérdida de la inocencia por parte de algunos personajes; fue, algo así, como recibir una descarga eléctrica que activó otras formas de entender. A pesar de los años que han pasado, volver a abrir el volumen, sigue siendo inquietante.
Un cómic que los aficionados no pueden dejar de leer. Un cómic que puede abrir las puertas de este género a los que van llegando. Un clásico imprescindible.

Calificación: Excelente.
Tipo de lectura: Aparentemente sencilla aunque conviene saber que debajo queda lo importante.
Tipo de lector: Cualquiera dispuesto a entrar en la zona amarga.
Argumento: El hombre bajo el peso del entorno y de sí mismo.
¿Dónde puede  leerse?: En el Bronx. Si le pilla a usted lejos puede visitar la periferia de su ciudad.
¿Dónde puede comprarse?: En su librería habitual.


mar 26 2012

Lloyd Llewellyn

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Piensen en un cómic que tiene como protagonista a un detective privado que acumula todos los ingredientes propios de un personaje así. Añadan las inevitables chicas (fatales, bellas, tontas, monumentales, cariñosas, inteligentes, astutas o lo que sea, pero señoritas) de un cómic costumbrista. Una vuelta de tuerca más. Sumen seres extraterrestres, situaciones que hacen de la realidad un juego de niños.
Pues eso en lo que están pensando es el trabajo de Daniel Clowes. Divertido, sarcástico, crítico y lleno de frases insolentes, inrreverentes y todo lo ue empiece por i.
En el volumen titulado Crímenes, marcianos y mujeres muy, muy salvajes, se integran las historietas editadas entre 1986 y 1988 por este autor.
Es posible que no sean las mejores (son las más antiguas), pero son buenas y marcan la evolución del autor.
Los personajes son estupendos, estereotipados, escandalosos y todo lo que quieran añadir que empiece por e. Sí, algo estúpidos también. Pero están rematados con acierto y cierta profundidad.
El dibujo es sencillo aunque sugerente. La expresividad de los rostros es notable y, muchas veces, se acerca a la caricatura. Cosas del costumbrismo. El nivel de detalle es el adecuado.
Daniel Clowes es un autor muy interesante al que hay que seguir la pista. Como si fuésemos el mismísimo Lloyd Llewellyn.

Calificación: Muy divertido.
Tipo de lectura: Entretenida.
Tipo de lector: Desde los 15 años en adelante. Amantes de la novela negra y las series B de cualquier cosa.
¿Dónde puede leerse?: En un bar de mala muerte.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual.


mar 25 2012

Vidas imaginarias

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Los pequeños apuntes biográficos que forman este libro tienen una premisa desconcertante, porque su autor, Marcel Schwob, ha tomado como punto de partida a personas que existieron –o que intuimos que pudieron existir- para inventar sobre sus existencias una serie de esbozos rápidos y preciosistas.
Son –claro está- vidas imaginadas, imaginarias.
La exactitud de los datos y lo verosímil de sus desarrollos las hacen auténticas, porque si no fueron así, hubieran podido serlo, y esta posibilidad constituye la base de la literatura. La certeza de los nombres y de los hechos hace que converjan en cada vida lo imaginario y lo real.
Las biografías recorren los siglos, arrancan en la Magna Grecia de Empédocles y se suceden hasta el siglo XIX que el autor habitó. Todas son breves y concisas, con la concentración que alumbra las obras maestras.
Las primeras tienen resonancias clásicas; en las postreras, algunos piratas y un pescador de tesoros nos remiten a Stevenson, a quien Schwob admiró tanto que solo murió tras seguir su huella por los mares del Sur.
Son también un retrato de la intrahistoria, esa acumulación de pensamientos, emociones y deseos que construyen el motor de las edades.
Conviene recordar que Plutarco escribió otras vidas, que no por paralelas son menos imaginadas, ni menos reales, que las de Schwob; y lo mismo ocurre con las de Vasari. Borges considera a su Historia universal de la infamia tributaria de estas Vidas imaginarias.
Y en el fondo siempre está la línea que separa la realidad y la ficción, lo inventado de lo intuido.
Conocemos a otros hombres y otras mujeres, creados de la misma manera en las pinturas de Alma-Tadema, de Waterhouse, los retratos de Millais y de Scherrer, y nunca nos hemos extrañado de sus realidades fabulosas.

Calificación: Obra maestra.
Tipo de lector: Cualquiera, ilusionados por la Historia.
Tipo de lectura: Intensa.
Argumentos: Prodigiosos.
Personajes: Extraordinarios.
¿Dónde puede leerse?: En el rincón de una galería o un museo, un Thyssen, una Tate Britain, un Orsay.
¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual, por ejemplo en www.lacentral.com de Barcelona.


mar 22 2012

Low Moon

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Un buen libro de relatos lo es por varias razones. Una de ellas -fundamental- es que, en cada uno de esos cuentos, apreciamos ese momento vivido en el mundo de ficción que provoca un cambio en el personaje, en el narrador o en el propio lector. Otro es que existe un hilo conductor que ata los relatos a un tema concreto. Aunque la apariencia sea otra por las tramas diversas, todos los relatos hablan de la misma cosa.
Low Moon es un cómic. Lo componen cinco historias cortas. Todas ellas excelentes. Escritas y dibujadas por Jason; coloreadas por Hubert.
El asunto que tratan es la pérdida de la persona; el laberinto en el que vivimos y que nos lleva a estar perdidos, siempre corriendo detrás de nosotros mismos. El vacío personal y social. En definitiva de la soledad y sus consecuencias.
Émilie le envía un saludo es la primera de las historias del libro. Muerte; tal vez, venganza; incomprensión, sexo. Todo moviéndose en el mundo oscuro, casi negro de los protagonistas que, bien no entienden el entorno, bien no son comprendidos por los demás. Una historia amarga que deja entrever un patetismo severo (tan triste que resulta gracioso) en el individuo que hace las cosas que otros hacen, pero en soledad, sin posibilidad alguna de comunicación.
Low Moon es la historieta que da título al libro. Es una parodia del oeste (el de los vaqueros) en la que se mezclan tiempos y costumbres para convertir en intemporal lo narrado. Las sendas equivocadas que tomamos alguna vez todos nosotros es la ruta que sigue Jason para decirnos que saber renunciar es la única forma de vivir en sociedad. de no ser así, la soledad se convierte en equipaje.
& es una historieta muy divertida en su desarrollo aunque tremenda en su fondo. Haga lo que haga el ser humano está condenado a estar solo. Así de sencillo y de tremendo. Mezcla intriga, pararelismos, crueldad, amor, asesinatos y toques irónicos. La página final en la que los personajes (el lector saben que son como gotas de agua) no se reconocen, es formidable.
Proto Film Noir es la más divertida de todas las historietas del libro. Estamos solos porque somos uno más y esa falta de diferencia nos hace invisible. Muchas viñetas son hilarantes. Una mofa de la sociedad y de la relación de pareja. Este es el vehículo que articula todo el cómic.
Cierra el volumen una maravillosa historia que coquetea con la ciencia ficción. Estás allí. De nuevo, las relaciones de pareja son el apoyo que utiliza Jason para narrar. Cuando la comunicación desaparece, cuando cada uno se pierde a sí mismo y pierde la referencia del otro, el universo se ensancha, se pierden los límites. Y, además, es una historia que se repite terca, una y otra vez.
El dibujo de Jason es sencillo. Los diálogos escasos. Es la composición de cada página la que aporta un movimiento seguro del personaje en su evolución. Porque las imágenes tienden a ser estáticas. Hubert da color a las historias. Perfectamente como en él es habitual.
Un cómic estupendo. No se lo pierdan.

Calificación: Excelente.
Tipo de lectura: Aparentemente fácil, pero ha de ser cuidadosa para no perderse lo mejor, lo que queda por debajo.
Tipo de lector: Jóvenes y adultos.
Argumento: Estamos apañados. Todos.
¿Dónde puede leerse?: Un cómic puede leerse en cualquier lugar.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual. Se puede encontrar en bibliotecas públicas.


mar 19 2012

Escúchame el corazón

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Bianca Pitzorno es una escritora italiana que siempre ha reivindicado el papel activo de la mujer en la sociedad. Nada de sumisión, nada de interpretar un papel prestado durante siglos que mantiene una posición de desigualdad para las mujeres de todo el mundo.
El año 1991 se publicó en Italia Escúchame el corazón. Es un libro para niños y niñas de más de 12 años. No escatima la autora al construir un discurso potente, lleno de ironía, profundidad y gran sentido del humor. Suaviza, dada la extensión de la narración, lo árido de la lectura para una persona joven, con historias que la protagonista inserta en el tronco principal del relato. Ella quiere ser escritora y cuenta todo aquello que se le ocurre. Historias que aparecen cuando Prisca redacta sus ejercicios escolares.
Durante los años 50 un grupo de niñas tienen que luchar contra una maestra que busca, de forma injusta, el beneficio de las alumnas más ricas y no duda en castigar, haciendo su vida imposible, a las menos favorecidas económicamente. Prisca y sus amigas trazan un plan para acabar con esa injusticia de la que los adultos no parecen querer enterarse. Todo se llena de estrategia, venganza y batallas de las que saldrá vencedora la justicia.
El libro, en su edición española, está ilustrado por Susana Miranda Morales. Dibujos finos y muy bien encajados en la acción. Esta edición es del año 2008.
Es destacable  el intento que hace Bianca Pitzorno de enseñar un camino mejor a las jóvenes sin excluir a los varones. Sin entrar en campos incómodos e incomprensibles para los lectores, va dejando claro que el único camino para lograr lo que uno quiere es la perseverancia, la claridad de ideas y una lucha que, finalmente, traerá muchas satisfacciones.

Calificación: Muy bueno.
Tipo de lectura: Muy agradable.
Tipo de lector: Cualquier niño o niña de más de doce años.
Argumento: Todos contra la injusticia.
Personajes: Bien trazados. La protagonista, que quiere ser escritora, concentra buena parte de las ilusiones femeninas de este siglo.
¿Dónde puede leerse?: En el patio del colegio.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual.