mar 30 2011

Sunset Park

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Hay una mujer de edad indefinida en el gesto teatral de levantar la mano y los ojos al cielo, viste de negro. La fotografía está borrosa y el fondo parece un irreconocible paisaje urbano. Es la instantánea de Mark Yankus elegida por el editor para la portada de la última novela de Paul Auster.
Es acertada porque transmite algo del espíritu de la obra, que es el retrato de seis vidas que Auster con su escritura va matizando, completando, seis vidas a las que va infundiendo espíritu, pero que cuando terminamos el libro aún no vemos totalmente nítidas, porque es parte de su tarea de escritor conseguir que no las veamos así.
Paul Auster es Paul Auster. Escritor carismático, de prestigio y de moda. Genial creador de historias fascinantes. Domina la narración. Pero sus lectores habituales no encontrarán esta novela a la altura de La Noche del Oráculo o de Brooklyn Folies, por poner solo dos ejemplos; le falta algo del misterio que sí está en las otras, concentración en la mirada literaria; y no hay ninguno de los juegos narrativos a los que nos tiene acostumbrados, salvo las páginas de un diario, en uno de los últimos capítulos, extrañamente escrito en segunda persona.
No es una novela demasiado compleja en el fondo ni en la forma y se desenvuelve lineal, con un excesivo recurso a los trucos, en forma de las anécdotas de figuras del beisbol, en torno a un filme, para hacer avanzar la narración, que no consiguen darle el realce suficiente.
Una escritura pulcra para unas vidas que naufragan en la fragilidad y la incertidumbre, con guiños políticos a la libertad del escritor y reivindicación de uno de los temas recurrentes de los literatos americanos del siglo XX, la incorporación del combatiente a la sociedad, aunque solo lo trae como referente y no afecta a los personajes.

Calificación: No me parece una de las mejores novelas de Paul Auster.
Tipo de lector: Cualquiera.
Tipo de lectura: Sencilla.
Argumento: Bien formulado, fluye bien.
Personajes: Bien construidos, levemente borrosos.
¿Dónde puede leerse?: Sentado en un parque.
¿Dónde encontrarlo?: En cualquier librería, por ejemplo http://labuenavidaweb.wordpress.com/


mar 29 2011

Cosmópolis

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Cosmópolis, del escritor americano Don DeLillo, es un texto premonitorio, una sátira sobre el capitalismo y la virtualidad, construida bajo la forma de una odisea urbana.
El marco es Nueva York, la gran manzana de los mercados financieros; la nueva Babilonia donde cualquier cosa puede suceder, en cualquier momento, por descabellado que parezca. Odiseo es el joven multimillonario Eric Packer, y su nave una inmensa limusina blanca con la que debe atravesar la ciudad.
Por medio de ese personaje, DeLillo nos hace reflexionar sobre la interacción entre tecnología y capitalismo, en una sociedad donde no existe la duda. Ya nadie duda. Donde la pobreza excluye y la riqueza aísla, como bien dejo dicho la Justine de Durrell.
Al convertir la capacidad de hacer dinero -o de perderlo- en Arte, el especulador financiero deviene artista, en su plena significación de agitador social, performador, individuo que se enfrenta a la sociedad para removerla, poseído por la pura subjetividad y por lo arbitrario. Y por eso nos resulta simpático en la insustancialidad de su poder.
Es el capitalismo devorador y suicida, la sociedad de lo cibernético, la abstracción de los mercados. Un mundo digital plagado de imágenes, encuentros y desencuentros. Una novela creada sobre una visualidad icónica y moderna.
Divertida. Más actual hoy que nunca.

Calificación: Excelente.
Tipo de lector: Cualquiera.
Tipo de lectura: Amena y divertida.
Argumento: Sorprendente.
Personajes: Grotescamente reales.
¿Dónde puede leerse?: En una limusina blanca, atravesando Nueva York.
¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual.


mar 28 2011

Riña de Gatos. Madrid 1936

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Eduardo Mendoza hace una literatura inconfundible. Hay lectores que afirman poder reconocer sus textos sin saber, a priori, si son o no de él. Desde luego un texto escrito con elegancia, con ironía de la fina, cercano al costumbrismo -en el que la caricatura del personaje se hace presente como referente- y la creación de un escenario claro en el que todo encaja con suavidad, tiene muchas posibilidades de estar firmado por este autor. Un inglés llega a Madrid antes de que estalle la guerra civil. Ha de tasar unos cuadros propiedad de un duque, pero eso es sólo el principio del verdadero trabajo que tendrá que realizar. El hombre se sumerge en una ciudad atronadora, llena de vida, una ciudad que se mueve entre la belleza y el caos. Naturalmente, esa experiencia cambiará su percepción de las cosas. Los diálogos son exquisitos. Si bien no son técnicamente nada del otro mundo, el sentido del humor del autor va dejando poso en cada personaje para que se construyan desde esa zona narrativa. Muy divertidos. Las situaciones que plantea la trama llegan casi al disparate en algunos tramos de la narración aunque Mendoza termina controlando la situación y sale airoso después de meterse en algún que otro lío porque el enredo en la historia va aumentando y con ello las expectativas. Yo no sé si sería capaz de distinguir un texto de Eduardo Mendoza. pero, desde luego, lo que si tengo claro es que sus novelas son siempre agradables y permiten un tiempo de lectura tranquila y sosegada. Ah, ya era hora de que el autor se paseara por Madrid en un libro.

Calificación: Bueno.
Tipo de lectura: Fácil y entretenida.
Tipo de lector: El que quiera pasar el rato tranquilo entre sonrisas.
Algo más de economía en la escritura no estaría mal, pero la editoriales venden libros al peso y eso se nota en las obras de los autores.
Personajes: Divertidos aunque no dejan marca en el lector. Serán olvidados.
¿Dónde puede leerse?: En cualquier taberna del centro de Madrid.
¿Dónde puede comprarse?: En cualquier librería.


mar 27 2011

Gramática de la Fantasía. Introducción al arte de inventar historias

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

En 1.973, Gianni Rodari publicó un libro que revolucionó en cierta medida el mundo de la creación. Aunque el enfoque es muy directo a la creatividad de los niños y para los niños, se ensalza esa faceta tan denostada del proceso creativo (no nos engañemos, las matemáticas y la física son mucho mejor valoradas por los padres que la música o el dibujo). Con ejemplos fáciles y viables, Rodari invita a seguir una pauta clara y a dar cabida a lo imaginario o lo propio del individuo, a su fantasía. Una mente es enorme mientras puede ver lo que va más allá de lo que se puede tocar. Una mente puede crecer mientras no se cierre sobre sí misma. Y una mente puede recibir cualquier cosa mucho mejor si el sistema se plantea con rigor y flexibilidad. Esto es lo que propone Rodari en su Gramática de la Fantasía-Introducción al arte de inventar historias. La creatividad no es el caos. Puede tener cierta estructura y hay formas de hacer que vaya más allá si se trabaja con ella.
El trabajo de Rodari puede ser muy útil para los que se dedican a la enseñanza. Pero también para los que dedican su mundo a crear a través de la literatura y sufren un bloqueo, por ejemplo. Ninguna ayuda es poca. Y, por supuesto, los que quieran dedicarse a la escritura para niños, encontrarán en este trabajo un anclaje estupendo.

Calificación: Muy interesante.
Tipo de lector: Desde padres que aburren a sus hijos hasta profesores o escritores.
Tipo de lectura: Muy fácil y agradecida.
¿Dónde puede leerse?: Antes de pensar en la próxima actividad.
¿Dónde puede comprarse?: No debería existir problema alguno.


mar 26 2011

España Invertebrada

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

A veces, es impresionante comprobar lo poco que envejece un texto y lo actual que resulta sea lo que sea lo que pase en el mundo. Uno de los textos que sirven como ejemplo de esto que digo es España Invertebrada de José Ortega y Gasset.
¿Quiere usted saber por qué las diferencias entre zonas y pueblos que conviven bajo la misma bandera son insalvables? ¿Desea entender cómo pudo pasar en los Balcanes lo que nos aterró a medio mundo? ¿Un grupo social puede aislarse definitivamente? ¿Qué consecuencias puede acarrear si ese grupo es el ejército?
Publicado a principios de 1.921, este excelente libro se convirtió pronto en un texto de referencia en las universidades, entre los políticos o los filósofos. Hoy en día mantiene intacto el vigor y lo novedoso de sus ideas.
El pensamiento de Ortega y Gasset sobresale con fuerza en todo lo que escribió, pero, tal vez, este sea el texto más asequible al mayor número de personas. Por su claridad y por lo que puede aportar a cualquier lector. Una vez que alguien da la mano a Ortega es muy difícil que no le siga hasta el final.
Agarren el volumen. Sepan hasta donde puede llegar la aristofobia u odio a los mejores; conozcan el particularismo o lo que el autor llama acción directa; cambien las tertulias baratas que nos ofrecen los medios de comunicación y modifiquen su punto de vista. Nunca lo lamentarán.

Calificación: Extraordinario.
Tipo de lector: Universal.
Tipo de lectura: Apasionante y sencilla a pesar de las grandes ideas que contiene el libro.
Engancha desde el principio y no sobra ni una coma.
¿Dónde puede leerse?: A las puertas del parlamento o después de escuchar a algún político (sirve para desintoxicar).
¿Dónde puede comprarse?: En cualquier librería. No dejes que el libro desaparezca para convertirse en un montón de ceros y unos.


mar 22 2011

Milagro de la Rosa

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Milagro de la Rosa fue una de las novelas que redimieron a Jean Genet para la sociedad. La Redención por la literatura.
Ficciona su primera juventud, pasada en el presidio de Fontevrault y elabora la nostalgia de Mettray, el correccional en donde había terminado su infancia.
Mezclando la jerga carcelaria –cuyos matices se pierden con las traducciones- con un lenguaje de una profundidad poética que roza lo sagrado, Jean Genet crea una exaltación del delincuente, del marginado, del asocial, los que fueron sus compañeros de cárcel y de delito, convirtiéndose y convirtiéndolos en seres épicos, casi mitológicos desde la exploración de su erotismo y de su violenta ternura.
Es un testimonio estremecedor que sale de una prisión como las que inventara Piranesi, lóbrega, pesadillesca, incomprensible y aislada del mundo, en lo físico y en lo mental. La creación de un mundo aparte con sus propias reglas, de una comunidad mística.
Hay en la novela algo muy proustiano o muy francés, si ambas palabras no significan lo mismo, en cuanto a literatura de elaboración de la memoria; un internamiento en el laberinto de la mente y de la propia sexualidad, que actúa como correlato del encierro físico; el lacado de los recuerdos por una sucesión de capas superpuestas que se van abrillantando.
Es una novela mesiánica, identificada con el martirio, en el que el mundo homoerótico de Genet se proyecta sobre sus camaradas mediante la turbación y la violencia.
Libro profundo, intenso, creado desde la rebeldía y la sexualidad liberadoras.
Milagro de la Rosa que despliega su belleza sobrecogedora emergiendo del estiércol y de la suciedad.

Calificación: Duro.
Tipo de lector: Marginal.
Tipo de lectura: Mística y áspera.
Argumento: Casi carece de él.
Personajes: Violentos.
¿Dónde puede leerse?: Mientras se espera para un bis a bis.
¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual.


mar 21 2011

Diccionario. Vida y Obra de José Lezama Lima

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Recopilar por orden alfabético textos coleccionados del autor cubano José Lezama Lima, ordenados por temas, por nombres propios, por ideas; es una idea demencial, prescindible y hermosa.
Compendio imposible para una máquina ordenadora, solo puede ser obra de un fanático, de un iluminado; de un titán como el autor al que recopila prolijamente. De Iván González Cruz, cubano también él como no podía ser menos, estudioso y editor del inigualable poeta tropical.
El Diccionario es un catálogo extenuante, infinito; una acumulación de bellezas y de misterios; relación del mundo y de cada una de las ideas que lo forman, que se reflejan entre sí utilizando como medio el lenguaje poético. Termina con una sucesión de índices utilísimos para los estudiosos: fáunico, crítico, de palabras o frases a otros idiomas, de estilos y movimientos artísticos aludidos, de personalidades.
La Vida y Obra de José Lezama Lima, se trasladan al papel por medio de un cuadro cronológico, de su bibliografía detallada, y de unos fragmentos del Diario del escritor, breves, pero sabrosos.
Queda para el lector común, entre las hojas, el reflejo de resplandores ocultos; una obra para ojear, calmoso y sorprendido, a lo largo de muchos años, quizás de toda una vida; la domesticación de un lenguaje infinito, inaccesible muchas veces para los profanos por la profundidad de las reflexiones y la exuberancia de su manejo.
Lo editó en 2000, la Direcció General de Promoció Cultural i Patrimoni Artístic, de la Generalitat de Valencia, por razones que –como la obra imprevisible de Lezama Lima- se me escapan. Que el gobierno valenciano haya dedicado parte de los impuestos del contribuyente en editar un libro así, que hayan quedado recursos para ello, me deja anonadado y confuso. En cualquier caso, es de agradecer.

Calificación: Imprescindible.
Tipo de lector: Lezamianos irredentos y estudiosos. Cazadores de citas.
Tipo de lectura: Extremadamente compleja.
¿Dónde puede leerse?: En casa, plenamente concentrados, compaginándolo con otras lecturas.
¿Dónde encontrarlo?: Intentarlo por medio de la Dirección General aludida de la Generalitat de Valencia aunque puede ser difícil de conseguir.


mar 19 2011

Las Amistades Peligrosas

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Estupenda novela epistolar ambientada en un versallesco París del XVIII. Trata de un referente popular en las letras francesas, muy leído a finales del siglo XX en parte por el éxito de su adaptación al cine a cargo de Stephen Frears. Con unos personajes dotados del carisma que les da el medrar en asuntos sentimentales en los que se implican personalmente hasta morir (el Romanticismo está cerca), el libro es una sucesión de cartas a través de las que el lector construye un argumento. Todo empieza cuando Cecilia Volanges, una joven recién salida de un convento, se plantea la posibilidad de ceder parte de su inocencia a los ruegos amorosos del joven Danceny; para la madre de Volanges, esta apertura al mundo supone motivo de alegría y gozo, sin embargo desde el principio esta relación estará interpuesta por dos personajes maléficos: el vizconde de Valmont y la duquesa de Merteuil, ella muy amiga de la familia Volanges, bien casada e influyente; él, con fama justificada de libertino y sibilino embaucador, a quién desde el principio le hacen los ojos chiribitas al ver y oler tanto candor carnal joven y fresco. Estos dos retorcidos amantes harán de las suyas con tal de satisfacer la voluptuosidad proveniente de una vanidad que les hace humanos y que simboliza esas amistades peligrosas a través de las que nos reconocemos como incautos sobrevenidos. Una vanidad que, como mecanismo de defensa, ellos utilizan en sus cartas, convirtiéndose la correspondencia en cofre prohibido y deseado por los hipócritas.
Otros personajes que viven este continuo y concienzudo medrar son madame de Tourel, amante de Valmont e igualmente enferma de amor por este fascinante personaje; la señora Rosemonde, tía del mismo y hasta un sacerdote torticero y alejado de la religión, habida cuenta de la fama del vizconde.

Calificación: Intensa, rompedora.
Tipo de lector: Aquel que crea que el XVIII fue sólo didactismo y buenas costumbres.
Tipo de lectura: Sencilla, pero abrumadora, ya que todo pasa por debajo.
Argumento: El amor en su pureza, la necesidad de engaño y traición.
Personajes: Magistrales todos.
¿Dónde leerlo? En un sitio en que nos creamos a salvo.