jun 30 2013

Historias Extraordinarias

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Baudelaire publicó la traducción francesa de las Historias Extraordinarias de Edgar Allan Poe reivindicando la oscura figura del escritor norteamericano y convirtiéndolo en un autor de culto, que sería consagrado después en el panteón de la literatura como iniciador de géneros y de investigaciones literarias.
Poe nos atrae porque es retorcido, rebusca en los ambientes románticos, en lo lánguido y lo delicuescente, en las pasiones desordenadas y el hecho criminal, en la presencia del mal, en una sublimación simbolista de la novela gótica de terror cuyas referencias han llegado a nosotros, curiosamente pasada su moda, a través de la exageración de relatos como La caída de la casa de Usher.
Fue precursor de la novela policiaca de método analítico en El doble asesinato en la calle de Morgue, El misterio de Marie Roget, La carta robada y también de alguna manera en El escarabajo de oro.
Berenice es la piedra imán del horror, su protagonista vive la distorsión y la locura, y está en uno de los ciclos preferidos de Edgar Allan Poe, el de las amantes muertas. William Wilson es una historia de dopplegänger, porque la bilocación y la metempsicosis son dos de las obsesiones del escritor, como veremos en Metzengerstein. Ligeia tiene componentes de los dos anteriores.
El gato negro y El corazón delator son auténticos ensayos sobre la culpa y el remordimiento que nos internan en la mente del asesino.
Y si El pozo y el péndulo nos hace descender a los sótanos de la conciencia, la violencia extrema de la naturaleza se hace presente En el maelstrom.
Las Historias extraordinarias de Poe se  caracterizan por las diferentes técnicas, temas, lugares y habitantes de ficción; así como por los diversos recursos narrativos y narradores. Hay relatos satíricos, como los Episodios de la vida de un hombre de moda, y de ciencia ficción, Aventura sin par de un tal Hans Pfaall, que lo sitúan entre Sterne, Swift y Verne; bromas siniestras, como la de La barrica de amontillado. El escritor es un maestro del suspense y utiliza todos los resortes para llegar al lector, bien sea mediante lo macabro como en La caja oblonga; lo inquietante en El retrato oval; o la extravagancia de La máscara de la muerte roja.
En casi todas sus historias, el escritor de Boston explora los límites que separan la vida de la muerte, pero especialmente en La verdad en el caso del señor Valdemar.

Calificación: Extraordinarios.
Tipo de lector: Aficionados al terror y lo fantástico.
Tipo de lectura: Terrorífica.
Argumento: Aterradores.
Personajes: Neuróticos o muertos.
¿Dónde puede leerse?: En un cementerio británico.
¿Dónde encontrarlo?: Búscalo en tu librería habitual.


jun 26 2013

La infancia de Alan

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Los autores; especialmente los más jóvenes o los que comienzan, sea cual sea su edad; se pasan el día pensando para dar con la idea monumental, espléndida y grandiosa; con la idea que les permitirá ser aclamados y famosos. Creen que ser escritor es algo así como ser una máquina de fabricar ideas pomposas y deslumbrantes. Sin embargo, los autores más veteranos o los grandes talentos; sea cual sea su edad; saben que la literatura, igual que el mundo entero, se soporta sobre las cosas pequeñas, sobre lo cotidiano, sobre la realidad más cercana. Para escribir y hacerlo bien no es necesario nada que no sea mirar la realidad, ordenarla y explicarla.
Emmanuel Guibert conoció a Alan Ingram Cope. El autor de cómics anotó la vida de Alan y la dibujó. Parte de ese trabajo se concentra en La infancia de Alan (La guerra de Alan precede a esta y abarca las experiencias del personaje durante su experiencia bélica). Una adorable novela gráfica en la que; de la mano del personaje principal, Alan; se repasa lo que fue la sociedad norteamericana de entreguerras y cómo funcionaban las cosas para las familias humildes. La niñez y juventud del personaje nos aporta un punto de vista fresco y desenfadado (a veces, casi infantil); el relato salta de anécdota en anécdota sin olvidar profundizar en la psicología de los personajes y, por tanto, sin abandonar el relato en la cuneta de la falta de sentido.
El trabajo de Emmanuel Guibert es sorprendente por su diseño. Cada página puede aportar un nuevo matiz gráfico que hace de la lectura un rato agradable y fascinante. Del mismo modo, se alternan viñetas que incluyen viejas fotografías que el autor retoca para que formen parte del conjunto narrativo sin alterarlo. El autor elimina (no pocas veces) todo lo que rodea al personaje y le hace aparecer como algo único y exclusivo en el mundo.
Aunque la grandeza de este trabajo radica en la desaparición del filtro que supone el autor. Guibert no aparece por ninguna parte, se inhibe con inteligencia para que Alan y su entorno sean protagonistas absolutos.
El guión es sencillo aunque visita los lugares imprescindibles. Por ello, este libro es muy recomendable para lectores jóvenes. Tal vez, 12 ó 13 años sean suficientes para acceder a esta novela gráfica sin dificultades. El límite por arriba no existe. Los adultos pueden disfrutar mucho con este cómic.
De lo pequeño sale cualquier libro. Es posible que de lo enorme no salga nada de nada. Lo grande abruma. Incluso a los artistas.

Calificación: Muy bueno.
Tipo de lector: Desde 12 años en adelante.
Tipo de lectura: Amena y gratificante.
Personajes: Muy bien perfilados.
Argumento: El mundo desde la niñez y la humildad.
¿Dónde puede leerse?: Sentado en un banco del barrio.
¿Dónde puede comprarse?: Pídelo en tu librería habitual.


jun 25 2013

Aama (Olor a tierra caliente)

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Olor a tierra caliente es la primera parte del cómic titulado Aama que, en línea con su obra anterior Lupus, Frederik Peeters presentó el año 2011.
Peeters se atreve, otra vez, con la ciencia ficción aunque sin olvidar la esencia de sus tebeos anteriores. Además de utilizar robots, empresas destructoras, naves espaciales, androides, un mundo degradado y diseminado a lo largo del espacio o la mezcla de razas y formas de vida; Frederik Peeters intenta explicar asuntos domésticos y actuales (del planeta Tierra) utilizando, para ello, personajes bien perfilados que viven en pleno conflicto con el entorno y con ellos mismos.
La trama hace que el ritmo narrativo sea fluido aunque la sensación de parón sí aparece en algunos tramos dado que la acción no es excesiva. Peeters prefiere plantear asuntos que no soluciona y deja para los siguientes volúmenes. Prefiere sugerir otros sin ser explícito; apuesta por una escritura de calidad.
El diseño de página es preciso, lo que le permite insertar elipsis y elementos narrativos sin alterar la atención del lector que se debería sentir cómodo por ello y con ello. Y esto es difícil cuando el cómic en un enorme ir y venir en el tiempo a través de un diario escrito por el personaje principal. Los silencios y los asuntos desconocidos son otros de los soportes utilizados por el autor con gran acierto. Arranca con el personaje inmerso en una amnesia absoluta y, tanto personaje como lector, van descubriendo lo que ha sucedido anteriormente y deja la trama en un momento inquietante.
Unos de los personajes, un androide con aspecto de simio, hace que la narración se acerque al manga es distintos puntos del relato. Esto aporta un aire curioso y divertido al conjunto. Además, es este el personaje que sirve de nexo entre una realidad vivida y olvidada con el presente. Hay que prestar especial atención al mono mecánico para poder entender bien lo que Peeters trata de contar y cómo quiere hacerlo.
Ciencia ficción pura, buena dosis de misterio, un trasiego temporal muy bien narrado y personajes redondos. Suma a todo ello el uso del color que matiza, francamente bien, los estados de ánimo de los personajes y el carácter definitivo de las localizaciones que marcan la pauta técnica y argumental.

Calificación: Muy bueno.
Tipo de lectura: Muy divertida. Ojo con las elipsis y las rupturas narrativas de cualquier tipo.
Tipo de lector: Los seguidores de Peeters disfrutarán de lo lindo. Pero, también, leer a este autor es una excelente forma de acercarse al cómic por primera vez.
Personajes: Muy bien perfilados.
Argumento: Desde la falta de recuerdos, el descubrimiento de uno mismo.
¿Dónde puede leerse? En el planeta Tierra.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual.


jun 18 2013

Deudas y dolores

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Encontrar buenos personajes, en según qué libros, se nos antoja tarea árdua, pero no por ello menos atractiva. En Deudas y dolores del escritor norteamericano Philip Roth (no carente de enjundia, valioso e irónico), se disecciona, a través de la muerte de un militar que estuvo en la Guerra de Corea, los furibundos y lúcidos restos de un naufragio. Porque el valor como falta de cobardía está siempre más que cuestionado. Porque estamos ante un gran libro, sin duda, donde lo neurótico en una ciudad como Chicago muestra su cara más implacable y no por ello menos divertida. Da la sensación de que estamos ante diálogos de besugos o borrachos, pero ¿quiénes, dicen, se mueven como pez en el agua en según qué terrenos pantanosos?; se utiliza un narrador que desdobla su categorización en tres personajes y así la novela invita a no fiarnos de ese Gabe Wallacki que quiere convertir en solemne el matrimonio de Libby con Paul Herz, así como el conocimiento de Martha Reganhart y sus múltiples hijos. Porque Gabe quisiera ser sólo espectador y no puede ni recibir el perdón o la gracia, quizás por eso vive taladrado por el encuentro de unos personajes que diseccionan a Henry James y su Retrato de una dama, arguyendo demasiados años de estudio como para no querer saber si en el autor que inauguró la modernidad hay fraude o autenticidad; y así aparece de las primeras, la trama en que supuestos estudiantes de doctorado reconvertidos en novelistas a su pesar, se hacen con una visión siempre incompleta por rugosa del asunto.
En Paul ama a Libby, el autor empieza a avasallar de otro modo a los personajes y lectores en torno al resultado positivo o negativo de un test de embarazo. Paul no está preparado para la concepción, al contrario que Libby que, gracias a la sensibilidad envolvente de éste, no quiere saber que sabe estar embarazada.
Pero no sólo esto es la novela, las reflexiones metaliterarias que describen el oficio de vivir según Wallach así lo atestiguan.

Calificación: Muy bueno.
Tipo de lector: Algo resbaladizo.
Tipo de lectura: Literariamente fecunda.
Argumento: Cargado de connotaciones.
Personajes: Inciertos, a estudiar.
¿Dónde leerlo?: Lejos de cualquier realidad incendiaria; tomando notas.


jun 17 2013

La ética protestante o el espíritu del capitalismo

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Max Weber fue un historiador y filósofo que vivió entre 1864 y 1920.
Dedicó sus estudios a la sociología de las religiones, es decir, al análisis de su influencia en los movimientos económicos y en el funcionamiento de las sociedades.
La ética protestante o el espíritu del capitalismo es una de sus obras más destacada, citada últimamente una y otra vez por los periodistas económicos.
Weber inició este estudio profundamente influenciado por la figura de sus padres: él un político liberal, autoritario y hedonista; ella calvinista y ascética.
En su estudio, el escritor alemán intenta definir las características del espíritu del capitalismo y fijar el momento histórico de su aparición, y cita a sus lectores a Benjamin Franklin: Piensa que el tiempo es dinero. Piensa que el crédito es dinero, etc. Para comenzar enunciando, después de repasar la Historia desde la antigüedad, la organización racional-capitalista del trabajo formalmente libre.
El resto de la obra, la mayor parte, la dedica a analizar los valores morales  predicados por las iglesias reformadas, principalmente calvinistas y puritanos, e intentar demostrar cómo estos movimientos ideológicos convergen con la aparición del pre capitalismo industrial y de qué forma el auge de éste se basa en el pensamiento de aquellas y coinciden en sus lugares de desarrollo: Escocia, Nueva Inglaterra y los Países Bajos.
El estudio del orden económico capitalista, el análisis de la consciencia –y la obligación- del deber profesional y la ética social del calvinismo, sirven a Max Weber para articular un discurso en el que ordena ideas aparentemente sencillas pero que no se habían enunciado con anterioridad para terminar evitando con cautela las conclusiones dogmáticas.
El viaje a través del corazón de la reforma es interesante, aunque arduo en algunos momentos y en las notas que el escritor incluyó con posterioridad a la primera edición y que se supone deberían aclarar algunas de sus reflexiones.

Calificación: Interesante.
Tipo de lector: Interesados en la sociología, la economía o la historia de las religiones.
Tipo de lectura: Entre lo diáfano y las zonas más espesas.
¿Dónde puede leerse?: En las escaleras de la Bolsa.
¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual o en www.iberlibro.com


jun 16 2013

Twilight of the Romanovs

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Twilight of the Romanovs (A photographics Odyssey Across Imperial Russia) es un libro de gran formato editado por Thames & Hudson. Un libro elegante, de cuidada edición y de una belleza arrolladora.
Fotografías en blanco y negro, fotografías en color, textos de Nabokov, Lermantov o Chéjov, por poner un pequeño ejemplo. Todo estructurado para poder recorrer un imperio zarista imponente, de este a oeste o de norte a sur; una Rusia hambrienta, violenta, rural y oculta. La Rusia de los zares.
Los textos aparecen sin excepción, en inglés. Desde luego, conocer el idioma hace que el encuentro con este volumen sea gratificante y fructífero. Pero los que no entiendan el idioma pueden acercarse de la misma forma porque la belleza visual no tiene impedimentos.
El lector disfrutará de imágenes de los zares mientras que lo eran y de alguno cuando ya dejó de serlo; de sus familias, de militares, de campesinos, de revolucionarios de fábricas, de paisajes colosales y desconocidos.
Twilight of the Romanovs es un libro caro, muy interesante, que nos traslada a un tiempo en el que un imperio dejó de serlo de la noche a la mañana.

Calificación: Muy interesante.
Tipo de lectura: Agradable, reconfortante.
Tipo de lector: Cualquiera que esté interesado en la Rusia zarista. O en la fotografía.
¿Dónde puede leerse?: A bordo de un tren cruzando Rusia.
¿Dónde puede comprarse?: Pídelo en tu librería habitual.


jun 12 2013

José María Sert, le titan à L’oeuvre

Artículo escrito por: Augusto Prieto

La reciente exposición sobre la obra del pintor español José María Sert en París -Petit Palais- que da lugar a este catálogo es la gran oportunidad perdida de haberla presentado en Cataluña rodeada de sus trabajos monumentales.
Nos impone a los españoles el desprecio que los caciques tienen por la cultura, muestra de lo incultos que son nuestros políticos.
Luego reclamarán el Josep Maria. Cuando les convenga. ¡Ignorantes!
El catálogo gana en documentación lo que pierde la exhibición a falta de alguna de sus obras importantes -sus grandes pinturas murales- pero es un recorrido interesante por su proceso creativo, su forma de trabajar a partir de fotografías propias, la búsqueda de inspiración en las realidades vistas en sus viajes, con destacada presencia de las maquetas que precedían a los encargos.
Encontramos en él obras que han sido escasamente documentadas y que son propiedad de archivos y de particulares.
Los artículos no son demasiado densos, hacen una semblanza del pintor y apuntan algunas de las facetas de su personalidad sin entrar en demasiadas profundidades, aunque son excelentes los de Pilar Sáez Lacave, Le discours de la méthode, donde destaca la importancia del atelier y estudia el método de trabajo del pintor catalán y L´envie decorative, en el que sigue la certidumbre del artista de centrar su trabajo en la pintura decorativa de gran formato, articula sus temas y destaca la importancia de las colecciones fotográficas para la preparación de sus pinturas.
Un conjunto interesante habida cuenta de los escasos estudios que existen sobre el que fue conocido como el Tiépolo del Ritz.

Calificación: Muy interesante.
Tipo de lector: Interesados en la pintura de Sert.
Tipo de lectura: Sencilla.
¿Dónde puede leerse?: En el jardín interior del Petit Palais.
¿Dónde encontrarlo?: En la sede de la exposición o en La central del Raval, www.lacentral.com


jun 10 2013

99 ejercicios de estilo

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Del mismo modo que Raymond Queneau en sus Ejercicios de estilo mostraba distintas opciones de escribir textos en prosa, Matt Madden lo hace en sus 99 ejercicios de estilo. Pero Madden es dibujante y su libro es un cómic.
El autor juega con el diseño de página, con el cambio de planos, con un punto de vista u otro, con formatos (encontramos desde mapas a anuncios que intentan contar lo mismo), con el color o con las herramientas de trabajo (las suyas como dibujante).
¿Dónde está lo interesante? En la respuesta del lector. Un único mensaje convertido en 99 porque la forma de presentarlo lo matiza de modo que se modifica y modifica al receptor. Este es un cómic que, bajo la apariencia de la práctica absoluta, encierra una carga teórica enorme. Y, como avanza el autor en un breve prólogo, un intento de demostrar que en cualquier manifestación artística, es el conjunto del trabajo lo que determina y no elementos aislados.
Conviene saber que, a pesar de ser un excelente cómic, no todo el mundo se sentirá interesado en él. 99 ejercicios de estilo requiere un tipo de lector que vaya más allá de la lecturas de cómics buscando entretenimiento, un tipo de lector que se interese por cómo y por qué se hacen las cosas.

Calificación: Bueno.
Tipo de lector: Interesado en procesos narrativos, en técnicas de narración.
Tipo de lectura: Fácil aunque requiere cierto grado de reflexión una vez realizada. Puede leerse de forma aleatoria y en distinto orden cada vez.
¿Dónde puede leerse?: En cualquier sitio en el que se permita estar atento a detalles y propuestas.
¿Dónde puede comprarse?: Pídelo en tu librería habitual.