oct 2 2013

La verdad de las mentiras

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Las ficciones las pueblan gentes, tanto desde el punto de vista de quién las hace, las lee, las protagoniza o las vive, según sea esta experiencia así viviremos el acto de leer, que en cualquier caso nos convertirá en diferentes o indiferentes. El Premio Nobel peruano, Mario Vargas Llosa, nos presenta su propio canon literario (que diría Harold Bloom) en forma de curso de lectura crítica inolvidable, ya que cuando son las imágenes las que narran, parece que nos encontramos con la secreta objetividad que las pueblan; llevar este ideario a la necesidad de contar con palabras lleva a una lucha entre antagónicos por el que vemos deslizarse lo sombrío y lo brillante de una forma subjetiva; se invita de este modo a ver todo relato escrito como una decisión escogida desde la ideología y la moral, describiendo una trayectoria que va de fuera hacia dentro y desde la que se trata de practicar el humanismo, esa historia de las ideas y el pensamiento practicable según la vida de persona(je)s escogidos.
A lo largo de treinta y seis ensayos que tratan de no hacer la vista gorda sobre lo más significativo, se nos presentan en orden cronológico, desde la vetusta y modernísima El corazón de las tinieblas, antecediéndonos en los orígenes que van más allá de la locura del viaje de un occidental al Congo, tierra subabastecida que hace nacer por el clima y la aventura los horrores de lo considerado salvaje, hasta Sostiene Pereira del ya fallecido escritor Antonio Tabucchi, una fábula sobre el poder de lo pequeño y sencillo, a través de las que se evoluciona hacia maneras más globales de contar.
Son dos los autores sobre los que repite ensayo: Graham Greene y Ernest Hemingway; del primero se concluye que tuvo la mala fortuna de, a pesar de haber escrito mucho y bien, no culminar en obra maestra algo que tuvo bien cerca con El fin del romance; Hemingway, en cambio, considerado a sí mismo hombre de acción que escribía, asociaba el éxito literario al personal, sin tener en cuenta sus oprobiosos esfuerzos más en París era una fiesta que en The sun also rises.
Tampoco se obvia la importancia de obras más vanguardistas o experimentales, como Nadja de André Breton, u otras de rango intermedio como los de la feliz hada madrina Isak Dinesen o las magníficas novelas corales, Un mundo feliz, American Transfer o La rebelión de los animales de Orwell, todas ellas corresponsables de la disipación de ideologías que quizás en ciertos casos no eran las de su autor.

Calificación: Muy interesante.
Tipo de lector: Amante de la literatura y otros puntos de vista.
Tipo de lectura: Agradable, además.
Argumento: Clásicos de a partir del siglo XX convenientemente desmenuzados.
Personajes: Todos y uno.
¿Dónde leerlo?: Dando la vuelta al mundo en avión.
¿Dónde se puede comprar?: Pídelo en tu librería habitual.


sep 16 2013

El Sha (o la desmesura del poder)

Artículo escrito por: Laura Kvaternik

Es probable que conozcan ustedes Irán, que sepan que su forma de gobierno es la denominada República Islámica, e incluso que comprendan que es el estado líder del Chiísmo. Y es más probable aún que lo perciban como una especie de enemigo, un anciano barbudo de ideales religiosos fanáticos y con un gran arsenal nuclear preparado para hacer saltar por los aires todos los Estados Unidos de América, por lo menos.
Sin embargo, detengámonos un momento a pensar: ¿qué es Irán? Y, sobre todo, ¿quiénes son los iraníes?
El maestro polaco del periodismo nos ofrece algunas respuestas en este libro, centrado en explicar el reinado del que fue el último sha de Irán: Mohammad Reza Pahlevi. Comienza el relato esclareciendo a grandes rasgos el reinado de su padre, para pasar después a detallar toda la vida política de Reza Pahlevi y culminar la historia describiendo la revolución que consiguió derrocarlo.
Dicen que había mucho de fantasía en las crónicas de Kapuściński. Y yo me pregunto: ¿hasta qué punto choca esto con los principios del periodismo? Sí, quizás el polaco inventaba algunas de sus historias, de los personajes que decía haber conocido y de las situaciones que expresaba haber vivido. Pero el resultado es, como es también la meta del periodismo, un lector que comprende. Un lector que, en este caso, experimenta el miedo al sistema dictatorial del Sha y a las torturas de la Savak (su policía oficial), el hastío de vivir día a día con el fin único de sobrevivir a un ocaso más, y, finalmente, la emoción ante esa revolución que poco a poco llega y que va impregnando el ambiente de una esperanza que propone una vida mejor. Un lector, en fin, que comprende Irán. Ahora sí.

Calificación: Muy interesante.
Tipo de lectura: Bastante densa. No por el lenguaje empleado, sino por la cantidad de datos a procesar.
Tipo de lector: Interesado en Irán en particular o en política y relaciones internacionales en general. Las páginas finales, dedicadas a narrar la revolución desde el punto de vista psicológico de los ciudadanos, pueden considerarse de gran actualidad y por tanto interesar a un público más vasto.
Argumento: El reinado de Mohammad Reza Pahlevi en Irán (1941-1979).
Personajes: Muchísimos. El Sha, Mossadegh, Jomeini… Pero también algún que otro personaje estadounidense y británico que, en tiempos de la Guerra Fría, interviene clandestinamente en la vida política de Irán para evitar la propagación del comunismo en el país.
¿Dónde puede leerse?: En casa, mejor en soledad para no perder el hilo.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual.


jul 31 2013

Arte del cómic

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Steven Heller reúne en este volumen imágenes de los cuadernos privados de ochenta artistas. Autores de cómic o diseñadores gráficos o artistas dedicados al collage de gran prestigio. Junto a un pequeño texto con el que se presenta al autor eligiendo sus propias declaraciones, las setecientas ilustraciones que contiene el libro se convierten en un catálogo extraordinario. porque cualquier prueba puede ser el germen de algo más elaborado, porque en esas pruebas ya intuimos las intenciones del autor. Pero, sobre todo, porque este libro es una muestra de incalculable valor ya que podemos conocer de primera mano en qué consiste el proceso creativo de un autor u otro.
Se mezclan nombres ya consolidados con otros que acaban de llegar. Se mezclan dibujos que fueron un rato de divertimento con otros que terminaron perfeccionándose. Blanco y negro con el color. Artistas americanos con otros del resto del mundo.
El libro se llena de interés cuando alguien que quiere dedicarse al cómic lo abre. Aquí verá tendencias, conceptos viejos y recién llegados, ideas para aprovechar. Aunque, los amantes del cómic, los que sólo leen, encontrarán un extraordinario lugar en el que comprender los trabajos que tanto admiran.

Calificación: Interesante.
Tipo de lectura: Buscando detalles en cada página, fallos, trucos e imaginando lo que podría llegar a ser.
Tipo de lector: Interesado en el proceso creativo del cómic.
¿Dónde puede leerse?: Con una mesa delante o un atril. El volumen pesa lo suyo.
¿Dónde puede comprarse?: Pídelo en tu librería habitual. Prueba suerte en la biblioteca de tu barrio. Se puede encontrar en algunas.


jul 18 2013

Estética fotográfica

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Conjunto de ensayos reunidos en orden cronológico por parte del comisario Joan Fontcuberta, fotógrafo y artista de la apropiación catalán, supone en su conjunto un volumen indispensable no sólo sobre historia de la fotografía, sino también acerca de las inquietudes que desde 1846 a 1965 ha llevado a artesanos, discípulos y maestros a definir el medio como campo sobre el que estudiar desde el arte y la ciencia a lo postmoderno.
Desde William H. Fox Talbot, que ya hablaba de la dependencia con la pintura, pasando por Robert Demachy que empieza a diferenciar entre pictorialismo y pictoricismo, Henry Emerson o Peach Robinson. Al igual que le pasó al cine con el teatro, el hecho de que un día llegara Eastman Kodak a democratizar un terreno sólo vedado a unos pocos, hizo que en torno a esta disciplina se formasen alumnos aventajados y diletantes de toda especie.
Esto explica la necesaria actitud de estudio y profundización que empezamos a notar en el texto de Paul Strand que saca a colación al primer fotógrafo reconocido que no quiso ser pintor: Alfred Stieglitz, alguien que demás quiso ser imitado por artistas al óleo.
Especialmente poético es el de Salvador Dalí, que entronca con la tradición de Henri Cartier Bresson a través de Carl Georg Heise o Werner Graff.
En un paso intermedio destacar la labor realizada sobre publicidad y fotoperiodismo, que tratan de no cargar en exceso las tintas sobre la ingenuidad en la composición y sí sobre la llegada de una especialización técnica, que sin obviar la visión psicológica en el retrato, profundice en algo más que una visión que desnaturaliza lo que toca (véase por ejemplo en el retrato de la mujer con Leica presente en el capítulo de Laszlo Moholy Nagy).

Calificación: Muy interesante.
Tipo de lector: Aficionado a la fotografía y su evolución.
Tipo de lectura: Amena.
Argumento: Reflexivo.
Personajes: Grandes artistas y todo el que se acerque con cierta inquietud.
¿Dónde leerlo?: En Madrid, aprovechando cualquier exposición de PHE.


jun 17 2013

La ética protestante o el espíritu del capitalismo

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Max Weber fue un historiador y filósofo que vivió entre 1864 y 1920.
Dedicó sus estudios a la sociología de las religiones, es decir, al análisis de su influencia en los movimientos económicos y en el funcionamiento de las sociedades.
La ética protestante o el espíritu del capitalismo es una de sus obras más destacada, citada últimamente una y otra vez por los periodistas económicos.
Weber inició este estudio profundamente influenciado por la figura de sus padres: él un político liberal, autoritario y hedonista; ella calvinista y ascética.
En su estudio, el escritor alemán intenta definir las características del espíritu del capitalismo y fijar el momento histórico de su aparición, y cita a sus lectores a Benjamin Franklin: Piensa que el tiempo es dinero. Piensa que el crédito es dinero, etc. Para comenzar enunciando, después de repasar la Historia desde la antigüedad, la organización racional-capitalista del trabajo formalmente libre.
El resto de la obra, la mayor parte, la dedica a analizar los valores morales  predicados por las iglesias reformadas, principalmente calvinistas y puritanos, e intentar demostrar cómo estos movimientos ideológicos convergen con la aparición del pre capitalismo industrial y de qué forma el auge de éste se basa en el pensamiento de aquellas y coinciden en sus lugares de desarrollo: Escocia, Nueva Inglaterra y los Países Bajos.
El estudio del orden económico capitalista, el análisis de la consciencia –y la obligación- del deber profesional y la ética social del calvinismo, sirven a Max Weber para articular un discurso en el que ordena ideas aparentemente sencillas pero que no se habían enunciado con anterioridad para terminar evitando con cautela las conclusiones dogmáticas.
El viaje a través del corazón de la reforma es interesante, aunque arduo en algunos momentos y en las notas que el escritor incluyó con posterioridad a la primera edición y que se supone deberían aclarar algunas de sus reflexiones.

Calificación: Interesante.
Tipo de lector: Interesados en la sociología, la economía o la historia de las religiones.
Tipo de lectura: Entre lo diáfano y las zonas más espesas.
¿Dónde puede leerse?: En las escaleras de la Bolsa.
¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual o en www.iberlibro.com


jun 16 2013

Twilight of the Romanovs

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Twilight of the Romanovs (A photographics Odyssey Across Imperial Russia) es un libro de gran formato editado por Thames & Hudson. Un libro elegante, de cuidada edición y de una belleza arrolladora.
Fotografías en blanco y negro, fotografías en color, textos de Nabokov, Lermantov o Chéjov, por poner un pequeño ejemplo. Todo estructurado para poder recorrer un imperio zarista imponente, de este a oeste o de norte a sur; una Rusia hambrienta, violenta, rural y oculta. La Rusia de los zares.
Los textos aparecen sin excepción, en inglés. Desde luego, conocer el idioma hace que el encuentro con este volumen sea gratificante y fructífero. Pero los que no entiendan el idioma pueden acercarse de la misma forma porque la belleza visual no tiene impedimentos.
El lector disfrutará de imágenes de los zares mientras que lo eran y de alguno cuando ya dejó de serlo; de sus familias, de militares, de campesinos, de revolucionarios de fábricas, de paisajes colosales y desconocidos.
Twilight of the Romanovs es un libro caro, muy interesante, que nos traslada a un tiempo en el que un imperio dejó de serlo de la noche a la mañana.

Calificación: Muy interesante.
Tipo de lectura: Agradable, reconfortante.
Tipo de lector: Cualquiera que esté interesado en la Rusia zarista. O en la fotografía.
¿Dónde puede leerse?: A bordo de un tren cruzando Rusia.
¿Dónde puede comprarse?: Pídelo en tu librería habitual.


may 26 2013

La luz de la noche

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Los mitos son La luz de la noche de la humanidad, el faro que nos guía (y que oportunamente aparece dibujado en la cubierta de la edición).
Pietro Citati se adentra en la profundidad de esa noche con un resultado desigual, que va a depender de las preferencias y de los intereses de cada uno de sus lectores.
Es una opinión personal, pero la recreación del Imperio de los Mexicas en el momento de la conquista (Caída de México), la descripción del universo del Inca (La muerte de los dioses), la visión de China que sobrecogió a los jesuitas en su misión (China y el cristianismo, La ciudad del emperador), o Roma en su desmesura (El sueño de Nerón), son pasajes soberbios, difícilmente superables, de gran belleza y poderosa capacidad de evocación, verdaderos viajes en el tiempo. Lo mismo sucede con los capítulos sobre Los escitas, o sobre Los reyes de Micenas, en los que Citati investiga, intuye, nos pone en situación. En el mismo registro, el ensayista italiano se extiende sobre El sueño del pabellón rojo, la más famosa de las novelas chinas, acercándonos a su complejidad e interpretándola para nosotros en un ensayo magnífico.
Los capítulos que tocan el hecho religioso son rigurosos y bien planteados, nos llevan a las religiones y nos explican sus orígenes desde un cierto gnosticismo: Alá el misericordioso, La Biblia vista desde el islam, Los juegos del Tao, Un pagano lee a san Pablo, El exilio de la Shekhina.
El Mesías que renegó rescata a un personaje enigmático y olvidado.
En cuanto a los personalísimos ensayos de Pietro Citati sobre libros –Las mil y una noches, El Paraiso, El Apocalipsis- se sitúan en curiosos puntos de vista para comentar esas obras y no dejan de ser interesantes.
Sin embargo hay partes más arduas, que quizás sean ideales para una consulta concreta, más que para la lectura conjunta (Retrato de Montaigne, El infinito según Leopardi) y algunos, como los que investigan el mundo de los mitos griegos, son más espesos y se adentran en zonas literarias que han sido más expuestas por historiadores, ensayistas y escritores.
Hay también curiosidades como El mundo de las hadas.
Una obra peculiar, indefinible, sólida e interesante, sobre la que volver sin duda en posteriores ocasiones.
La luz de la noche, un estudio sobre algunos de Los grandes mitos en la historia del mundo.

Calificación: Muy interesante.
Tipo de lector: Aficionado a los mitos, la historia, la literatura, las religiones.
Tipo de lectura: Irregular.
¿Dónde puede leerse?: Viajando, por aquí y por allá.
¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual.


may 3 2013

Poética de Sant-John Perse

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

La mirada al texto que busque una intención, una posible interpretación cercana a la correcta -ese sentido que encontramos implícito en la forma de un objeto, en el diálogo entre personajes o en la elección de un narrador determinado; en definitiva, lo que no suele encontrarse explicado por una frase o por un párrafo- ha de estar cargada de criterio literario con el fin de no convertir la lectura en una simple concatenación de frases; es decir, en una lectura literal. Dicen los teólogos que la letra mata y el espíritu vivifica. Descargándola de sus componentes religiosos, la afirmación puede servir para ilustrar esta idea: la letra impresa queda vacía sin una mirada indagadora, crítica, que busque más allá de lo leído.
Pero ¿cómo un lector consigue llegar a tener o afianzar ese criterio? ¿Aporta lo mismo leer un best seller, una novela de Faulkner o un soneto de José Hierro? Evidentemente, la respuesta es no. Es verdad, que la lectura de obras narrativas con gran nivel de calidad aportan, en parte, ese bagaje necesario, pero es el acercamiento a la poesía y su comprensión el lugar dónde irán llegando los elementos imprescindibles para que cualquiera (todo el que aspire a tener los anclajes literarios suficientes con los que formarse como escritor o como lector) logre su objetivo. Y es que la poesía es, esencialmente, tratamiento del lenguaje. Emily Dickinson decía: No sé definir lo que es poesía, pero sé lo que es poesía: cuando al leer algo siento como si me volaran la tapa de los sesos. Pero, claro, el problema es sentirse incapaz de percibir esa voladura, o leer un poema sin saber a lo que uno se enfrenta.
Es habitual escuchar cosas como no entiendo la poesía o este poema es incomprensible. Sin embargo, parece que cualquier lector es capaz de llegar a entender una novela, sea cual sea (algo muy dudoso por otra parte). Ahora, la pregunta es ¿existe la posibilidad de aprender a leer un poema? ¿Es, realmente, la poesía un lenguaje inaccesible, sólo para expertos?
En 1954, se publica Poétique de Saint-John Perse que más tarde (durante 1964) es traducida y editada por Editorial Sur de Buenos Aires. Roger Caillois presenta un trabajo impecable en el que analiza la técnica y la significación de la obra de este poeta sin interesarse por el autor, intentando hablar de poesía sin arcano, sin metafísica. El recorrido va desde la inspiración y el mensaje, al léxico, la sintaxis, el sistema de ritmos, los ecos y paralelismos (un análisis técnico que nos lleva al de la creación poética de Sant-John Perse; el primero cuestión de comprensión, cuestión de vida el otro), y se convierte no sólo en una profunda mirada a la obra del poeta sino que va apareciendo como un manual de lectura e interpretación de poesía. Profundizando en la obra de Sant-John Perse, Caillois descubre el uso de nuevos sentidos otorgados a palabras triviales, las repercusiones de imágenes o las secuencias líricas entre otros muchos aspectos (resultaría largo e improductivo citarlos aquí).
Se trata de una obra importante no sólo porque examina la poética de una persona que concibe la ambición de cubrir la historia del hombre y que enumera y clasifica el contenido del universo (J. A. Gabriel y Galán dijo de la obra de Saint-John Perse que se trata de un gran poema (…) un intento de abarcar el mundo y la historia para crear un universo y una historia propia), sino porque habla de poesía sin asomarse a los abismos para que este ensayo pueda llevarnos suavemente a ellos. Página a página, tras el análisis cuidadoso de cada palabra (a veces de una sola letra), va desapareciendo esa magia que algunos esgrimen como herramienta imprescindible para crear un verso cualquiera. El autor del ensayo convierte la poesía (para el que aún desconfía) en algo accesible, bello, lleno de un significado que no podemos encontrar, del mismo modo, en la narrativa o el ensayo.
Forzar la comprensión de un poema no es el camino que lleva a definir ese criterio al que me refería; un manual no lo aporta (este ensayo tampoco), pero puede servir para aclarar algunos aspectos técnicos imprescindibles con los que perder el miedo al poema, herramientas que conviertan la poesía en algo normal en manos de cualquier persona y terminar haciéndola necesaria para un lector que se construye página a página.
Ahora, este libro puede encontrarse en la Editorial Dilema. Y merece la pena.

Calificación: Muy bueno.
Tipo de lectura: Intensa.
Tipo de lector: El que quiera acercarse a la poesía de Sant-John Perse o a la poesía sin más.
¿Dónde puede leerse?: Al borde del mar.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual.