ene 14 2012

Memorias de Pitita

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Pitita (Esperanza Ridruejo) nos decepciona y nos defrauda. Nos lo hubiéramos podido imaginar. Ella o sus negros nos aburren (¿tiene negros Pitita?). No se sostiene ni una sola de sus páginas porque no están bien escritas y porque donde esperábamos encontrar anécdotas caprichosas, hallamos humo.

No tiene suficiente Pitita con su tío, el inquietante Ridruejo, ni con los fantasmas de su casa de Roma, ni con sus embajadas. Ni siquiera a las apariciones de la Virgen le saca jugo Pitita.

Espero que nadie piense que el que escribe esto tiene algo en contra de Pitita porque ella es una señora de toda la vida (frotar el índice y el pulgar con la mano derecha levantada a la altura del hombro). No. Ni tampoco porque se atreve a posar en la portada con su perrito favorito, parure de perles y un cardado asombroso. Todo lo contrario. El que escribe tiene algo en contra de Pitita porque considera que es necio no haber aprovechado toda esa fabulación y esa pose.

El editor también se equivoca. Pitita no es un Tema de Hoy.

Hasta las fotos que exhuma para acompañar el texto son ordinarias si exceptuamos la que le hizo Fellini para unas pruebas en Cinecitta que para el caso podría ser falsa.

Pitita le pidió a Carmen Polo que le cambiara la mesa alargada de su residencia por una redonda porque no le servían los manteles. Pues bueno.

Escribió Paco Umbral: “Pitita vive en su mundo de Guermantes”. Yo, que no soy Paco Umbral, la veo más Verdurin. Será por estas memorias.

¡Ay, Pitita, hija, qué pena!

Calificación: Estremecedor.

Tipo de lector: Degradado.

Tipo de lectura: Sencilla, eso sí… mira tú.

Argumento: Su mezquina vida.

Personajes: Los del papel cuché (más su padre).

¿Dónde puede leerse?: En un viaje en el transiberiano para tirarlo después por la ventanilla.

¿Dónde encontrarlo?: No se lo pienso decir.


nov 27 2011

La Tierra explicada a los niños

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

La Tierra explicada a los niños es un libro de gran formato. Contiene fotografías aéreas realizadas por Yann Arthus-Bertrand que retratan nuestro planeta e intentan aportar información sobre cómo es la realidad de nuestro entorno. Los textos de Isabelle Delannoy y las ilustraciones de David Giraudon completan esa mirada que el artista fundador de Good Planet ejerce sobre un mundo que debemos cuidar y comprender.
La información es tremenda, pero el tono de la obra tiende hacia un claro optimismo y rebaja la carga dramática de una situación que empeora día a día. Los niños conocerán el planeta en todas sus facetas. La explotación de los recursos, la biodiversidad, la organización social, la manipulación de residuos, la industria o el agua. Se aportan cifras y datos importantes para que la explicación de los problemas sea clara y cercana a los lectores.
La riqueza visual de la obra es inmensa. Y la riqueza de su mensaje también lo es. En definitiva, el autor trata de arrancar un compromiso tan sencillo como vital a los muchachos que crecen siendo cada día, menos ajenos a los problemas de un planeta y a los problemas de desigualdad de una población que crece sin descanso.

Calificación: Interesante.
Tipo de lector: Niños de 9 años en adelante.
Tipo de lectura: Amena.
¿Dónde puede leerse?: Volando en globo, avioneta o con la imaginación.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual.


sep 27 2010

El asedio

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Novela histórica ambientada en la etapa anterior a la Constitución de 1812 en Cádiz. Se trata del nuevo trabajo del famoso reportero de guerra reconvertido en escritor que nos cuenta una dura historia, donde lo más importante quizás sean los personajes, alrededor de una decena y media contando los secundarios con papel, si bien al lector se le quedarán en la cabeza la mitad o menos; y es que el drama que se narra es una epopeya sujeta a las pajas mentales ajedrecísticas y en torno a Sófocles de Rogelio Tizón, un comisario dePolicía lleno de chascarrillos grotescos, corrupto y escapista, al que le encargan la investigación de cuatro crímenes de cuyo autor todo el mundo se desentiende.
Ambientada en un Cádiz crepuscular, que no obvia el gracejo y zalamería de sus gentes, el escritor prefiere pintarnos una ciudad de comerciantes merodeada por un rey que medra por sus intereses, formando así un cuadro de costumbres, virtudes y vicios que queda representado en Lolita Palma y su familia. Ella es una mujer emprendedora y lista que parece ostentar el sostenimiento económico de la familia, con una hermana melindrosa y casadera y unos primos oportunistas, gallarda a su pesar debido a las circunstancias, una heroína donde las haya.
Dado que el libro narra un suceso que realmente ocurrió, no faltan de parte del ejército francés (al que España se enfrenta), personajes de enjundia como el capitán Desfosseux, un hombre que sin ser de acción, se ve obligado a atacar por altas instancias, profesor de Física de profesión, conocido por sus cálculos de balística, un intelectual o un bobo, cuya estrategia le hace merecedor de ganar tiempo desde la retaguardia.

Calificación: Entretenido, aunque con pasajes dedicados a sus lectores predilectos, inasequibles al aburrimiento.
Tipo de lector: Familiarizado con la Historia y el concepto de best-seller.
Tipo de lectura: Fría y desacomplejada. Sin pelos en la lengua
Argumento: El asedio de las tropas francesas a Cádiz antes de la Pepa.
Personajes: Además de los mentados, destacar a un taxidermista apocado, pero oficioso y a un bucanero humilde y bravo.
¿Dónde puede leerse? Delante de un esquema sobre las partes básicas de un buque para no perderse en las escenas de acción.


jun 26 2010

Rebecca

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Escalofriante y terrorífica novela gótica de la bella e inquietante escritora inglesa Daphne Du Maurier, adaptada al cine por Alfred Hitchcock, a quién también se debe su éxito editorial. Se trata de una novela que se reconcilia con la clave misteriosa de contar historias subyugantes, que más tarde heredaría el género negro, para sí mismas. El relato se cuenta como un recuerdo de Catherine de Winter hacia Manderlay, la mansión inglesa donde transcurre la peripecia y de la que es dueño Maxim, un aristocrático hombre de negocios, en cuya vida habita el fantasma de su ex mujer, Rebecca, hundida presuntamente cerca del acantilado al que da la mansión, una casa llena de criados y donde acuden vecinos y familiares para conocer a la nueva esposa de Maxim, una mujer, la protagonista-narradora, a la que conoció en unas vacaciones de lujo en Montecarlo y que se presentó a sí misma como chica de compañía. Con sólo estas dos pinceladas, Du Maurier define a sus dos personajes a la perfección; él, un solitario que presuntamente paga por tener compañía; ella, una mujer de alto standing que se casa con tal de abandonar una vida que no le debe ser muy grata, pero de la que gracias a la criada Danvers, no termina de salir.

Contada con riqueza expresiva y haciendo ver cómo desde el principio ella se siente ciertamente incómoda, Rebecca logra conciliar el realismo de la trama policial con elementos psicológicos realmente perturbadores; lejos de que, después de una presentación coherente que nos introduzca debidamente en los detalles, la cosa decaiga, nos encontramos con casi 500 páginas de inquietud, suspense y acción trepidante.

La sensación simultánea de claustrofobia y agorafobia creadas resultan espectacularmente eficaces y concienzudamente prolijas.

Calificación: Extraordinaria.

Tipo de lector: Aficionado al género gótico o de terror. También apto para los que simplemente busquen entretenerse.

Tipo de lectura: De gran riqueza léxica y, a la vez, accesible.

Argumento: Pasiones o temores de una muchacha a la que se vuelve todo en contra (no lo duden, la omisión es también un delito, en este sentido es una obra modernísima). No sobran páginas.

Personajes: No sólo bien definidos, sino al servicio de la trama.

¿Dónde puede leerse? Con la tele sin voz, viendo “Ricas y famosas”.


jun 6 2010

Un jardín de placeres terrenales

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

En la estela de lo mejor de Flannery O’Connor está el espíritu de esta novela norteamericana, donde el sueño americano visto desde las profundidades de los campamentos rurales en que apenas se tiene qué llevarse a la boca o donde dormir, condicionan la vida de Clara Walpole, una mujer luchadora hija de padre alcohólico y asesino y madre consentidora, cuyas inquietudes nos son contadas desde una simpatía de la autora por un tipo de vida difícil que le enseñó a forjarse a sí misma, a construir una mirada que tampoco es complaciente, y donde se consigue amar a un padre, a pesar de que éste está a punto de matarla, simplemente porque lo quiere. A poco que uno imagine donde está situada la acción, puede imaginar un paisaje y paisanaje sureños, donde es primordial, la manera paletizada de hablar, así como una imagen machista de la mujer como procreadora, sin apenas más que decir.

Carleton trabaja en la compra-venta de chatarra y ya antes de nacer Clara, sufre un accidente en la nariz tras ser atropellado por un coche y estar a punto de no contarlo. Su esposa ha apostado por amarle de un modo incondicional, pero él es incapaz de obtener resultados, rebajándose cada vez más a su nivel de incompetencia. Carleton se sumerge en el alcohol como anestésico, pero éste le hace regurgitar su lado más violento. Antes de que esto ocurra, su mujer parirá a Clara, lo que para él supondrá una promesa, sin llegar a ser consciente que simplemente es otra boca más que alimentar; la complicidad entre ambos, sólo se deja de explicar cuando Carleton descubre a su hija con un chico, estando a punto de matarlo. A partir de aquí y en vez de posicionarse la acción desde el tópico reproche de la hija, el narrador ve las alucinaciones de un padre que mira a su hija en el altar, no atreviéndose a matarla, pero montando tal numerito en la iglesia, que le cuesta la vida ante tamaña insubordinación a la autoridad.

Calificación: Irregular. Quizás demasiado larga.

Tipo de lector: Si en las primeras 150 páginas le engancha, siga leyendo, si no, olvídela.

Tipo de lectura: Interesante, a veces densa.

Argumento: Vida de Clara Walpole, que podría ser algo así como un vientre lleno de dificultades, desde que nace hasta que muere. Muy decimonónica.

Personajes: Los principales bien definidos, el resto rocambolescos

¿Dónde puede leerse? Cerca de una granja en Arizona.


may 7 2010

Arte Salvado

Artículo escrito por: Augusto Prieto

En 1936, mientras las bombas de los militares sublevados caen sobre Madrid se inicia una operación épica en la que colaboran los más importantes museos del mundo. Embalados y numerados, en camiones primero y después en trenes especiales, los tesoros del Museo del Prado salen hacia el exilio amparados por la Sociedad de Naciones.

Dijo el presidente Azaña en aquel momento trágico: “El Museo del Prado es más importante que la República y la Monarquía juntas”

El Descendimiento de Van der Weiden, Las Majas de Goya, Las Gracias de Rubens. Tintoretto, Durero, Patinir, El Bosco… No viajaban solos, les acompañaban los códices de la Biblioteca Nacional, los fondos de la Academia de San Fernando, las colecciones de la Casa de Alba. Produce escalofríos pensar en la aventura del regreso negociado en condiciones extremas y en esas grandes obras de arte, patrimonio de la humanidad, atravesando Francia en la noche mientras los ejércitos de Hitler avanzaban sobre Europa.

Intervinieron cientos de personas anónimas: funcionarios, restauradores, conductores, militares. No se perdió ni una obra.

Como merecido homenaje a estos héroes y a los que que formaron el Comité Internacional para la Salvación de los Tesoros de Arte Españoles, en el 70 aniversario de la intervención, el Prado organizó una interesante exposición que se concluye con este catálogo. Cuesta tres euros. Debería estar en todas las casas para evitar el olvido.

Recoge toda la documentación de la muestra, fotografías rara vez publicadas, textos de autores especializados, mapas y documentación. Sin duda una publicación afortunada e histórica.

Calificación: Extraordinario

Tipo de lector: Cualquiera

Tipo de lectura: Perturbadora

Argumento: Desgraciado

Personajes: Heroicos

¿Dónde puede leerse?: Antes de una visita al museo para apreciarlo con otros ojos

¿Dónde encontrarlo?: labuenavidaweb.wordpress.com


Keith JarrettNever Let Me Go


abr 3 2010

Siniestra

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

La novela histórica actual suele deslizarse hacia territorios comunes, comerciales y alejados de una literatura mínimamente aceptable. Si esto pasa es porque hay lectores que eligen ese tipo de libros (eso dicen los editores). La pregunta es ¿no será que como no hay otra cosa leen eso? Algo parecido a lo que ocurre con le televisión. Vergonzoso.

Siniestra de Javier Arriero es justo lo contrario a esto. Es una novela muy bien documentada, muy bien escrita (no exagero si digo que es la novela mejor escrita de los últimos diez años encuadrada en el género histórico), muy bien resuelta (por fin alguien es decente al escribir y no cierra la trama con una chapuza) y muy bien editada. Por algo ha sido finalista de algunos premios literarios.

La acción se produce en Constantinopla, con el arrianismo y los problemas de la iglesia católica de fondo (de la de esa época). Con buen tino Arriero elige un crimen y su investigación para lanzar la trama.

Los amigos de la buena escritura deben saber que, técnicamente, presenta detalles brillantes. Por ejemplo, la elección de un punto de vista que podría ser otro, pero que el buen lector ve como se justifica con una sola página hacia el final de la novela.

Romanos, cristianos, asesinos, mártires, fanáticos, una acción trepidante y una ambientación muy cuidada.

A por ella. Ahora mismo.

Calificación: Muy buena.

Tipo de lector: Amantes de la novela histórica y de la buena literatura. Los lectores de best sellers descubrirán que les tienen engañados.

Tipo de lectura: Amable aunque exigente por su expesividad.

Engancha desde el principio.

No sobra ni una sola página. Un solo “pero”: tarda algo en ambientar la obra.

Argumento: Inquietante, se necesita llegar al final.

Personajes: Muy bien perfilados.

¿Dónde puede leerse?: En cualquier sitio.


Keith JarrettShenandoah


abr 3 2010

Aforismos Completos

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Acercarse a la poesía es sencillo si, por ejemplo, el primer poemario que cae en manos del lector son los Aforismos Completos de Wallace Stevens. No es que trate asuntos facilones o su lenguaje sea ramplón. No. Todo  lo contrario. Asuntos fundamentales y un lenguaje exquisito es lo que encuentra e lector. Una forma de ver las cosas que muy pocos han logrado alcanzar.

Cada cosa que trata (poesía, escultura, la literatura o la expresión artística en cualquiera de sus facetas) es mirada desde aquí, desde allí, desde más allá; y el conjunto conforma una tesis fascinante. Dudas, miradas. El lenguaje preciso. En definitiva, poesía.

Un ejemplo.

No hay nada en la vida salvo lo que uno piensa de ella.

Un futuro nuevo sale a cuenta.

La poesía es una forma de melancolía.

No hay nada más hermoso en la vida salvo la vida misma.

No hay ala como el significado.

Calificación: Imprescindible

Tipo de lector: Aquel que quiera comprobar que investigar con el lenguaje es perfeccionar las ideas.

Tipo de lectura: Aparentemente sencilla. Aunque cada aforismo obliga a parar para entender y degustar.

Engancha desde el principio.

No sobra ni una letra.

¿Dónde puede leerse?: Donde el lector pueda pensar sobre lo que lee.


Keith JarrettMy song