feb 16 2011

Las amistades peligrosas

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Les Liaisons Dangereuses.

Sin que se pueda descalificar la transcripción más popular del título, recordamos que la palabra liaisons tiene unas connotaciones en francés –y en inglés también- ambiguas y adecuadas a la trama de una novela que está compuesta por un intercambio de cartas: enlaces, correspondencias, relaciones amorosas.
Las Amistades Peligrosas es una red social. El wikileaks que publicó la moralidad de una clase social y colaboró en provocar la revolución.
Una clase ociosa y parasitaria que devoraba los recursos de Francia y a la que Pierre Choderlos de Laclos quiso retratar pervertida, carente de ética y de principios, donde los hijos se educaban en la ignorancia de la vida. Una sociedad en la que solo la mojigatería y el fanatismo religioso se oponían a lo amoral, y para la que la Ilustración se había convertido nada más que en un barniz que lo oscurecía todo.
Por Laclos el lector se convierte en corruptor y en depravado, en madre herida y en adolescente encerrada en un convento; en mujer atormentada por la pasión; en observador, en fin, de un mundo mentiroso e inquietante donde los actores esconden su perfil y todos tratan de enterarse de algo; donde se dicen, a medias, verdades y mentiras. Un soporte en el que se publican cartas y se esconden acciones, mientras que la información se actualiza en tiempo real. Una red social que estallará cuando se sepa todo.
El escritor, que hizo la carrera militar, más como escalera social que por vocación, encubrió su mensaje -crítico y libertino a partes iguales- bajo sucesivas máscaras, disfrazándolo de fábula moral, quizás para que a ejemplo de la protagonista, hagamos tabula rasa y podamos crear(nos) unos principios, formados con el fruto de profundas reflexiones. Unos principios en los que las acciones, los pensamientos y las apariencias deben viajar por lugares diferentes y paralelos.
Los principales protagonistas, el vizconde de Valmont y, sobre todo, la marquesa de Merteuil, se erigen en divinidades a las que todo está sujeto y permitido; gobernadores de sentimientos y de destinos por la sola fuerza superior de su nacimiento y de su ingenio. Poco a poco se van desnudando, ayudados por el servicio numeroso; rodeados de un aparato lujoso formado por palabras, porque con elegancia, todo se puede decir; enfocados por las luces engañosas de las bujías que distorsionan las siluetas; con una coreografía de minueto.
A diferencia de los intercambios virtuales de este siglo XXI, el lenguaje utilizado entre los amigos es elegante y refinado, su sotileza se revela en las introducciones y las despedidas de cada carta, en su variedad. Aunque los temas que se traten sean tan escabrosos como los de hoy: el engaño, la astucia y la maquinación; la pasión y los celos; la erótica del poder.
Estas Amistades Peligrosas estarán siempre vinculadas a las interpretaciones de los actores Glen Close, Uma Thurman, John Malkovich y Michelle Pfeiffer en la película célebre de Stephen Frears, de 1988.

Calificación: Soberbio.
Tipo de lector: Malvado y libertino.
Tipo de lectura: Sorprendentemente cercana a pesar de que utiliza el leguaje cortesano del XVIII.
Argumento: Intrigas y libertinajes.
Personajes: Algunos, como los dos principales protagonistas, Valmont y Merteuil, de una gran profundidad psicológica.
¿Dónde puede leerse?: En un gran parterre a la francesa, sea el de El Retiro, Las Tullerías o Versalles.
¿Dónde encontrarlo?: En cualquier librero de nuevo o de viejo.


oct 30 2010

L´Ornement Polichrome

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Publicado bajo suscripción en una primera edición en París, en 1869 a la que siguió una segunda dos años más tarde, L´Ornement Polichrome es uno de los más importantes repertorios de ornamentación que produjo el siglo XIX.
Auguste Racinet, dibujante de la colección Soltikoff, dirigió un equipo de más de una decena de artistas que concibieron y diseñaron las cien planchas cromolitográficas que componen el volumen y cuya ejecución (Firmin-Didot Frères, etc., Imprimeurs de L´Institut)  es de una precisión que no fue superada nunca.
Es un libro de una belleza excepcional porque reúne más de dos mil motivos decorativos dispuestos en panoplias y seleccionados por la belleza de su trazo, la suntuosidad de su colorido, y la perfección de su diseño, de entre las artes decorativas de todas las civilizaciones.
El volumen se abre con una breve introducción general que repasa los rasgos principales de los motivos artísticos, agrupados pragmáticamente en cinco grandes grupos, a saber: Primitivo, Antiguo, Asiático, Bizantino y Occidental; en esta introducción hay dibujos y descripciones, se definen las características esenciales acompañadas de citas textuales, en su mayor parte de arqueólogos o estudiosos en Arte Antiguo de la categoría de Vasari, Viollet-le-Duc o Champollion-Figeac, se acompaña de apéndices sobre óptica y cromática que ayudan a descifrar las planchas.
La teoría podría ser cuestionada con los conocimientos añadidos a la Historia del Arte desde la publicación del libro, pero no por ello pierde su valor intrínseco; porque de una manera un tanto ingenua -pero efectiva- vincula la elaboración de los motivos con la formación de las civilizaciones, analizándolos de forma generalista.
Lo que sí es incuestionable es el esplendor de las planchas. Se presentan los motivos ornamentales en sí mismos, agrupados ingeniosamente de manera armoniosa, excusando determinar las reglas, a cambio del ejemplo de mostrar los códigos.
Es más un manual de estilo para la decoración que un libro de arte -en puridad- y si se precia de destacar el arte occidental con casi la mitad de las planchas, lo cierto es que los ojos de hoy prefieren lo primitivo y lo oriental a la catalogación de los Luises y del Renacimiento.
Se debe destacar la minuciosidad de la joyería etrusca (Pl.VII), la belleza de la sedería china (Pl.XIII) y de los esmaltes cloisonnés chinos y japoneses (Pls.XI y XII), los nielados indios (Pl.XVI) y persas (XXI) en resplandecientes estampaciones en oro y plata; o la elegante selección de la plancha XXIX, con motivos de mosaicos y terracotas esmaltadas de la Alhambra de Granada y el Alcázar de Sevilla. La selección medieval (manuscritos iluminados, vidrieras, bordados, motivos celtas) es prolija por obvios motivos históricos, y los repertorios renacentistas y barrocos se han seleccionado entre los más exquisitos diseños de Europa: las logias del Vaticano, el Gradual de la Catedral de Siena, la Sala Grande del Parlamento de Normandía y en los más destacados castillos, bibliotecas, museos y palacios de Francia. Brillan las pinturas decorativas de las galerías del Louvre (Pl.LXXIX).
L´Ornement Polichrome es causa y efecto de los movimientos historicistas de finales del XIX que se prolongaron en toda Europa en los inicios del XX y tuvo una influencia decisiva en la decoración.

Calificación: Suntuoso.
Tipo de lector: Exquisitos y decoradores.
Tipo de lectura: Informativa de las planchas.
¿Dónde puede leerse?: Sentado en la biblioteca porque se imprimió en Gran Folio.
¿Dónde encontrarlo?: En anticuarios y subastas.