abr 9 2012

El contable hindú

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Srinivasa Ramanujan es El contable hindú, un autodidacta indio que fue considerado por su mentor británico, G. H. Hardy, como uno de los matemáticos más importantes de todos los tiempos, y comparado con Euler, Newton o Arquímedes; ésta novela está basada en las vidas de ambos y situada en los ambientes académicos de Cambridge en el periodo de la Gran Guerra.
El escritor norteamericano David Leavitt ha realizado un trabajo monumental para novelar el momento histórico y encarnar literariamente a un grupo de intelectuales que confluyeron en el tiempo, y que han sido decisivos en la historia del conocimiento, el pensamiento, y la economía: Maynard Keynes, Bertrand Russell, o Lytton Strachey, entre otros. Una reconstrucción notable, basada en numerosas fuentes documentales que utiliza como un esqueleto sobre el que da vida a su ficción, retrotrayéndola a la realidad que fue por medio de astutos detalles, de conversaciones sabiamente elaboradas, con unas voces narrativas y unos personajes creíbles, y una construcción formal de novela ortodoxa y precisa.
Es un planteamiento muy arriesgado porque los razonamientos que se desarrollan en torno a las investigaciones matemáticas en las que colaboraron Hardy, Littlewood y Ramanujan, son imposibles de seguir para alguien que no sea un especialista, y porque las existencias que se cuentan no avanzan con grandes impulsos dramáticos, pero Leavitt consigue que no nos desinteresemos de la historia, que podamos comprender someramente el sentido de los estudios de los protagonistas aun sin conocer nada sobre la materia –la función zeta de Riemann, el teorema de los números primos- y que asumamos las pequeñas tormentas emocionales que van creando unas vidas y unas relaciones difíciles.
El contable hindú es el retrato de una sociedad elitista, edificada sobre unas convenciones estrictas, en la que las relaciones humanas están filtradas por las apariencias y la clase social, pero bajo la que hay otra sociedad, secreta y oculta, de donde fluyen subterráneos comportamientos heterodoxos: homosexualidad, pacifismo, infidelidad, racismo, antipatías, prejuicios sociales; esos son los verdaderos temas de una novela incrustada en el ámbito del poder colonial británico, la posición de los intelectuales ante la guerra, y la dificultad de mantener el mundo del conocimiento ajeno a la realidad, abstraído en una Atenas utópica.

Calificación: Notable.
Tipo de lector: Educado.
Tipo de lectura: Minuciosa.
Argumento: Sólido.
Personajes: Interesantes.
¿Dónde puede leerse?: En Cambridge.
¿Dónde encontrarlo?: En tu librería habitual o en www.libreriamendez.net


feb 28 2012

Florencia

Artículo escrito por: Augusto Prieto
Un libro anterior y bastante previsible de David Leavitt –excelente novelista por otra parte- sobre su casa en Italia, titulado En Maremma, una vida y una casa al sur de la Toscana; nos hacía temer lo peor en relación a este y nos hemos equivocado.
Porque el escritor americano nos guía por la ciudad del Arno con desenvoltura, superando los clichés, y nos demuestra un gran amor por Florencia, su extenso trabajo de documentación, y habilidad para transmitir fino humor y entusiasmo. Nos irá llevando a través de una serie de anécdotas que viven en lo literario, invitándonos a una relectura inteligente de los escritores que pasaron por la urbe florentina entre los que –recordemos- están Ruskin, Sitwell, James, Forster, Stendhal, Pater y Huxley, descontando a Vernon Lee que allí nació; casi todos se implicaron en la importante comunidad anglo-italiana que durante siglos se desarrolló en la ciudad por diferentes circunstancias que Leavitt nos revela.
El análisis de ese pequeño grupo de expatriados llena uno de los capítulos más interesantes, y otro destacado investiga la tradición sodomítica y sáfica de Florencia, transmitiéndonos sus curiosos hallazgos con la mezcla de falso pudor y de malicia con la que se refirieron a ella quienes pasaron por allí. El libro se cierra con los recuerdos de la última guerra y de las inundaciones de 1966, a los que sigue una impagable relación comentada de lecturas que se agradece especialmente.
Florencia es un pequeño ensayo literario sobre la ciudad toscana y una útil guía de viaje por su espíritu, una mirada de espertise que no conviene descartar.
Calificación: Excelente
Tipo de lector: Cualquiera, viajeros a Florencia
Tipo de lectura: Amena, entretenida e informativa
Personajes: Excéntricos
¿Dónde puede leerse?: En Florencia, claro, o el tren.
¿Dónde encontrarlo?: Búscalo en tu librería de viajes y siempre recordamos www.orixa.com y www.deviaje.com