sep 30 2013

El veterano

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Carl Schrade fue detenido y enviado a un campo de concentración alemán. Hitler ya tenía, en ese momento, el control absoluto  de Alemania. Millones de personas pasaron por el mismo trance que Schrade, pero muy pocos fueron los que salieron vivos de aquellos infiernos.
El autor logró sobrevivir once años. De un campo a otro, de paliza en paliza, de vejación en vejación. En El veterano intenta resumir su experiencia. Ya avisa Schrade, al comenzar el relato, que el no es escritor y que no intenta presentar su obra como un ejemplo de calidad literaria. Y no le falta razón cuando avisa siendo tan honesto. Aunque no es ese el valor de este libro. El testimonio, la posibilidad de ser conocido por todos, el relato de lo más infame que ha tenido que soportar el género humano; esa es la importancia de El veterano.
Aunque no faltan momentos crueles y violentos, el autor procura no entrar en detalles escabrosos. Se conforma con mostrar un clima tremendo y doloroso. De paso, no escatima al decir lo que piensa sobre el nacionalsocialismo o sobre Alemania y los alemanes.
A pie de página, aparecen datos sobre algunos de los carceleros. Destinos, ascensos, muerte, puesta en libertad libertad (es bochornoso conocer el destino de una banda de criminales como esta y entender que se hizo la vista gorda en muchas ocasiones). El resto de los personajes desaparecieron para siempre si dejar rastro, bien incinerados, bien en una fosa común. El libro está dedicado a retratar a los malos. Los buenos, sencillamente, mueren con brutalidad convertidos, mucho antes, en despojos humanos.
Técnicamente, el libro es muy flojo. A veces es reiterativo, no se pueden encontrar alardes literarios, los personajes terminan pareciendo la misma cosa (las víctimas son igual de víctimas o los verdugos igual de verdugos). Es posible que se hubiese podido resolver con la mitad de páginas. Sin embargo, estos testimonios, sea cual sea su factura, deben ser tenidos en cuenta y conservados por siempre jamás. El veterano, además, permaneció oculto durante setenta años y merece tener un lugar privilegiado en las estanterías para que nuestra memoria siempre lo tenga presente.
Carl Schrade criticó a Hitler en una cafetería de Berlín. Fue arrestado. Vio morir a miles y miles de personas. De 1934 a 1945 vivió dentro de algún campo de concentración. Y escribió El veterano. Una pieza más de un puzzle horrible que cambió la historia de la humanidad.

Calificación: Interesante.
Tipo de lectura: Fácil. Se hace entretenida aunque la sensación, después de 150 páginas, es que el resto ya está leído.
Tipo de lector: Interesados en la infamia nazi.
Argumento: Cómo un hombre logró sobrevivir al mal en estado puro.
Personajes: Feroces, desalmados, crueles. Eso o víctimas.
¿Dónde puede leerse?: En casa. Tranquilo y a salvo.
¿Dónde puede comprarse?: Pídelo en tu librería habitual.


ago 21 2013

Winston Churchill (Una biografía)

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Sebastian Haffner vivió exiliado en Inglaterra durante 14 años. Es autor de una de las mejores biografías sobre Winston Churchill. Entre otras cosas porque escapa de lo excesivo al aportar datos o ubicar acciones concretas sin dejar de profundizar en lo más importante del protagonista. Una niñez tremenda y dolorosa que le llevó a no cultivar su titulación académica dada la incompresión del joven ante el sistema académico; una juventud ardorosa y llena de casualidades que le llevaron a una fama temprana; un carácter terco, arrogante y visionario al mismo tiempo; una forma de hacer política que buscaba la guerra como elemento natural.
La figura de Winston Churchill es una de las más apasionantes de la historia del siglo XX. No se entendería del todo dejando al margen lo que hizo y dijo este hombre. En la biografía de Haffner se resaltan los aspectos más interesantes: el odio absoluto que sentía por Hitler y el desprecio que le demostró al dejar de hablar de él puesto que no le interesaba en absoluto; el odio a comunistas y socialistas; su postura más radical en política cuando se vio acorralado; su hiperactividad hasta casi el final de su vida. Todo un personaje este Churchill.
No deja escapar la oportunidad el autor para referirse a la sociedad y política inglesa de cada momento que vivió el protagonista de la biografía. Ni para hablar del Churchill escritor o militar o aventurero. Por ello el libro es de muy fácil lectura. Todo lo que quiere decir Haffner lo dice sin grandes pomposidades, desde la cercanía.
Entender la Europa actual es difícil sin saber cuál fue el papel que desempeñó Winston Churchill. De hecho, fue él quien imaginó las cosas que vendrían y que han llegado.
Interesante e imprescindible obra para todo aquel que quiera descubrir, entender o explicar qué pasó durante el siglo XX en el mundo.

Calificación: Excelente.
Tipo de lectura: Muy amena, fascinante casi siempre.
Tipo de lector: Cualquiera dispuesto a enterarse de lo que pasó durante el siglo XX.
Personaje: Inigualable.
¿Dónde puede leerse?: En Londres, desde luego.
¿Dónde puede comprarse?: Pídelo en tu librería habitual.


may 21 2013

El azar de la mujer rubia

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Manuel Vicent invita al lector en El azar de la mujer rubia a jugar con la historia y la ficción, con lo posible y lo que creemos cierto, con la verdad y la otra verdad que aporta la literatura (tal vez más verdadera).
Tres personajes soportan la trama. Adolfo Suárez, el rey Juan Carlos I y Carmen Díez de Rivera. Tres personajes que aparecen y desaparecen en la consciencia perdida del que fuera presidente del gobierno. Junto a ellos desfilan, por una mente dañada e incapaz de almacenar nada, Franco, Santiago Carrillo, Felipe González o Tierno Galván por citar a alguno de ellos. Todo se enreda y Vicent, con una ironía exquisita, desgrana lo que sucedió o pudo suceder en España durante los últimos setenta y cinco años.
El texto se presenta como un conjunto de cuadros que se explican entre ellos, casi siempre, aunque tienen autonomía propia.
Con el soporte de una memoria perdida, aunque a punto de inventarse cada segundo por ella misma, Vicent nos deja escritas las posibles conversaciones entre los personajes que toman forma definitiva cuando las coloca junto a episodios históricos concretos.
La importancia de la obra llega, no desde la calidad literaria (que no falta aunque no se convierte en fundamental por ser el lenguaje cercano al periodismo o de columna muchas veces) sino desde el desparpajo con que el autor presenta situaciones que hace unos años (pocos) nadie hubiera sido capaz de manejar ni con el camuflaje de una ficción de quita y pon y nada aparatosa.
Estropean algo el conjunto algunas repeticiones innecesarias y sorprendentes en un autor de la talla de Manuel Vicent. Aunque, a decir verdad, no son de gran importancia.

Calificación: Entretenido. Bueno.
Tipo de lector: Es una obra muy asequible. Cualquiera puede leer algo así.
Tipo de lectura: Amena y fácil.
Argumento: Todo tiene un porqué y en política puede ser surrealista.
¿Dónde puede leerse?: En un pinar.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual.


abr 28 2013

Paul se va a trabajar este verano

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

En 2002, Michel Rabagliati editó Paul se va a trabajar este verano (en España se publicó el año 2006 y se reeditó en 2012).
Es un cómic excepcional. Muy, muy, bien narrado (los textos están ajustadísimos y encajan perfectamente con los dibujos), el personaje protagonista (alter ego del autor) crece en cada viñeta de forma portentosa, los recursos técnicos de Rabagliati son sencillos aunque de una efectividad aplastante, el diseño de página magnífico y es divertido a más no poder.
Paul se va a trabajar este verano podría parecer un viaje iniciático (que lo es) aunque incluye una zona final que va mucho más allá. Porque ese viaje es para el personaje lo que llega a ser mucho más tarde y lo que será para otro personaje (su hija).
Paul es un adolescente que no encuentra su sitio en el mundo. Casi por casualidad termina como monitor de un campamento de verano. Se conocerá a sí mismo, a personas importantes a pesar de lo efímero de la amistad de verano, ejemplos que le acompañarán toda la vida y un espacio imposible de cambiar por nada o por nadie.
Rabagliati se muestra ocurrente, sensible y capaz de mirar atrás con la distancia suficiente como para echar un vistazo alejado de lo que cualquier otro vería.
Este es un cómic muy recomendable para lectores jóvenes (les gustará mucho). Este es un cómic imprescindible para los adultos (les recordará lo mejor de sí mismos). Este es un cómic que no puede faltar en cualquier biblioteca.
Extraordinario, evocador, divertido, hondo.

Calificación: Excelente.
Tipo de lectura: Fácil y divertida. Una segunda o tercera más divertida todavía.
Tipo de lector: De 15 años en adelante. Sin excepciones.
Argumento: Los adultos lo que envidian es a sí mismos cuando eran jóvenes.
¿Dónde puede leerse?: En la orilla de un lago.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual.


abr 10 2013

Me hallará la muerte

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

La posguerra civil española ha dado mucho juego a los novelistas españoles. Y sigue siendo así. Esa herida mal cicatrizada que sigue dando problemas y que se arrastra sin remedio es caldo de cultivo para fabulaciones de todo tipo y una excusa para explicar temas actuales aunque se disfracen de cartilla de racionamiento o estraperlo. Un mundo fascinante en el que se mezclaron materiales que un escritor difícilmente puede rechazar.
Juan Manuel de Prada es un escritor al que le gusta utilizar tonos altos. Busca y rebusca en el diccionario hasta encontrar palabras que resultan a muchos extrañas e, incluso, arcaicas. A veces resulta exagerado en ese uso exquisito del lenguaje. Y, a veces, comete errores de bulto al hacerlo. Me hallará la muerte es una buena novela, bien estructurada, bien desarrollada y rematada por la única vía que era posible (esto la hace algo previsible). Pero acumula algunos defectos que podrían haberse evitado.
El narrador que utiliza de Prada se acerca mucho al que se conoce como narrador complejo. Henry James lo usó con frecuencia en su obra con magníficos resultados. Es este un narrador que se pega muchísimo a la acción y que tiñe su lenguaje del propio del personaje. Pero el autor confunde las cosas en algún tramo de la obra. Porque su narrador se construye desde un lenguaje concreto y propio y no caben inserciones que le corresponden al personaje en el que se centra el narrador (el narrador va alternando y va de un personaje a otro; es como si se acercase a ellos para que viéramos todo desde un punto de vista cercano a cada cual). Una cosa es teñir y otra, bien distinta, hablar del mismo modo. Pero, además, las injerencias del autor no son pocas. Trata de ser prudente y astuto al hablar de asuntos religiosos o del aborto, pero el discurso utilizado y puesto en boca de narrador o personaje, queda algo artificial.
Por otra parte, Juan Manuel de Prada organiza una trama alrededor y deudora en exceso de aspectos algo inverosímiles. Por ejemplo, el parecido entre personajes que se anuncia. De hecho, al final de la novela, un personaje le dice a otro que ese parecido es increíble y que no se explica algunas cosas que han sucedido. Por otra parte, el cúmulo de casualidades a lo largo de la trama resulta un mecanismo algo endeble para soportar tanto como el autor carga sobre él.
Tal vez la longitud de la obra sea algo exagerada. Tal vez el autor se toma demasiadas molestias en descripciones que no aportan gran cosa (el correlato objetivo no aparece casi nunca) o en introducir asuntos con gran despliegue de medios cuando lo que aparece es poco o nada.
No obstante, Me hallará la muerte es un buen trabajo. Se deja leer y procura en el lector cierta avidez por saber lo que ocurrirá. De Prada matiza muy bien los escenarios y crea un clima en cada uno de ellos más que notable. El Madrid de la posguerra; el frente soviético; las calamidades que se pasaban en ambos lugares; Madrid trece años después. Y los personajes terminan teniendo la profundidad suficiente como para que el lector pueda empatizar con ellos. Además, deja que evolucionen con credibilidad.
Es posible que, a pesar de esos problemas que apuntaba, sea una de los mejores trabajos que tengamos ocasión de leer durante el año.

Calificación: Muy bueno.
Tipo de lector: No es una novela para principiantes aunque puede gustar a muchos.
Tipo de lectura: Entretenida.
Argumento: Nada bueno llega de algo malo.
Personajes: Creíbles y muy bien dibujados.
¿Dónde puede leerse? En el parque del Retiro madrileño.
¿Dónde puede comprarse? En tu librería habitual.


dic 9 2012

Dublinés

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Dublinés es un cómic. Para ser más exacto, es un fantástico trabajo publicado por la editorial Astiberri y firmado por Alfonso Zapico. Es de esos libros que el lector abre y no puede cerrar hasta acabar de leerlos; de esos trabajos que el lector no puede abandonar nunca, incluso después de finalizar su lectura.
Nos presenta la vida de James Joyce. Desde su infancia hasta su muerte el 15 de enero de 1941. Su genio, su soberbia, sus costumbres, sus amores, sus fobias. Con el detalle de un gran conocedor del personaje y de su entorno, parando y recreándose en lo importante, silenciando eso que sería inútil decir aunque queda en la esencia del relato para que el lector pueda manejar la información en plenitud.
El trazo de Alfonso Zapico es cuidadoso, detallista; justo y sin tratar de sobresalir por encima del personaje que es el que manda en esta obra. Juega muy bien con los grises para crear climas y matizar el estado de ánimo del personaje, aclara con la imagen un texto exacto y suficiente para que el relato avance.
James Joyce es uno de los grandes escritores de la historia de la literatura y este cómic (trabajo realizado durante dos años) es un justo recordatorio de lo que fue este genio.

Calificación: Excelente.
Tipo de lectura: Apasionante, muy divertida.
Tipo de lector: Amantes del cómic y de la literatura.
Argumento: La vida de un genio.
Personajes: Perfectos en su diseño y evolución.
¿Dónde puede leerse?: ¿Irlanda?
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual.


nov 18 2012

Niños de tiza

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Novelón poderoso ejecutado con un lenguaje plástico y muy visual, desarrolla las vivencias ya esbozadas en El gran silencio de Roberto Esteban, boxeador de
San Blas que esta vez en dos tiempos compagina un retrato de la Transición en que vivió con la actualidad en una suerte de relato policiaco de bajos fondos. Todos sabemos que Madrid no es Manhattan, ni San Blas o la Elipa, barrios ligados al glamour del Chicago año 30; a pesar de eso, David Torres sabe acercarse a sus personajes con el suficiente grado de cinismo y humanidad como para que la peripecia que se nos cuenta no esté exenta de gracia y colorido identificable.
Destacan personajes como el cura rojo, islamistas que merodean o las obras para convertir la ciudad en una promesa olímpica que no llega; conmueven seres como la alcohólica Lola o la discapacitada Gema, encontrada asesinada en una piscina y en torno a la que se pergeña un enredo que no desvelaré.
A su vez, la novela tiene una alta carga nostálgica, pareciendo su protagonista sentir en sus anhelos de niño como un fuelle que hoy ya no encuentra; ¿héroe cansado?, tal vez, pero no a la manera tradicional, sino sabiendo que si la infancia es patria, a veces más vale desclasarse de ella y oír lo que uno quiere oír.
Niños de tiza es también un collage aglutinante y hermoso, una novela no tan Toro salvaje como su predecesora y sí más V; relato de iniciación le llamarán otros, que empiezan a entender que esto de la literatura también va de cine, de televisión, de periódicos, de vida.

Calificación: Muy buena.
Tipo de lector: Nostálgico.
Tipo de lectura: Plástica y más simbólica de lo que en un principio puede parecer.
Argumento: Abundante.
Personajes: Bien dibujados.
¿Dónde leerlo?: Cerca de un ring de boxeo.


sep 5 2012

Los muertos no se tocan, nene

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Rafael Azcona, conocido por ser el guionista de obras maestras del cine español de la mano de Berlanga y Bardem entre otros, en una época de posguerra que burlaba como podía la censura, la obra retrata sobre un fresco conocido por el provincianismo de su querido y natal Logroño, una fábula irreverente, llena de humor negro y con mimbres de iniciática por obra y gracia de Fabianito, poeta que suma sílabas de versos para reconvertirlos en de arte mayor y que compagina el amor platónico con una chica de su edad con sus frecuentes masturbaciones pensando en tía Abelarda.
La novela, como la película firmada por José Luis García Sánchez, mayormente dialogada, resulta ser una crítica feroz de lo que suponía y supone cualquier óbito por más que el fallecimiento se dé en alguien ya casi centenario; se critica a las familias que se visten de lo que no son o fingen con teatralidad lo que son, los cotillas que dan palmaditas en la espalda sin saber, el servicio de pompas fúnebres y su implacabilidad (tienen que tener lista la esquela antes del último suspiro),…
Todo ello mezclando juventud y vejez y haciendo ver por un lado que el final, tan presente en la edad adulta, no es más que parte del principio si lo ve un chaval de quince años con una libreta llena de paroxismos y contratiempos y que no está dispuesto a ser avasallado a las primeras de cambio.
Rafael Azcona, a quién también debemos en libro El repelente niño Vicente, sabía de sobra lo que es un buen personaje. Es una pena que en ocasiones se dejase llevar por lo fácil y tentador de determinadas situaciones. En cualquier caso hay genios a los que se les perdona todo.

Calificación: Buena.
Tipo de lector: Familiarizado con el humor negro, pero también con el costumbrismo.
Tipo de lectura: Simpática.
Argumento: El velorio de una eminencia de Logroño y los escarceos de su nieto.
Personajes: Bien trazados.
¿Dónde leerlo?: Junto al féretro de Juan Luis Galiardo, uno de sus últimos actores fetiche.