jun 10 2011

Los Soprano forever

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Este volumen que firman varios autores (Noël Carroll, Fernando Castro Flórez o Rodrigo Fresán entre otros) repasa el contenido de la ya mítica (o casi) serie de televisión Los Soprano. Repaso de forma y fondo.
Naturalmente, el análisis se realiza teniendo como epicentro de toda reflexión al personaje principal de la serie, Tony Soprano, y, por tanto, todas sus ambigüedades, toda su zona luminosa u oscura.
La bondad, Dios, el diablo o las afinidades incomprensibles de los espectadores con un tipejo como Tony, son algunas de las cosas que se comentan con la suficiente profundidad como para ser entendidas aunque sin entrar en detalles que pudieran convertir el texto en algo inaccesible. Casi siempre se presenta el texto con acierto y defendido desde un discurso potente y bien estructurado.
Los seguidores de la serie pueden encontrar en este Antimanual anclajes más que interesantes para entender un universo inolvidable por su dimensión narrativa.

Calificación: Interesante.
Tipo de lector: Sólo fans.
Tipo de lectura: Imposible si no se conoce la serie.
¿Dónde puede leerse?: En casa mientras espera un plato de pasta al dente.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual.


ene 27 2011

París

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Gran parte de la información que encontramos interesante en una guía de viaje, resulta inútil en las que utilizamos para las ciudades. Porque la búsqueda de un hotel, de un restaurante, o de un bar de copas, se recaba cada vez más en las revistas de tendencia o en las redes sociales, con criterios más cercanos y menos generalistas.
En una ciudad como París se agradece el artificio de la guía visual, la recreación sugerente de los espacios urbanos que hace los recorridos accesibles. París, de El Pais-Aguilar añade el mapa completo de la ciudad, con callejero, del que no podemos prescindir en cuanto nos familiarizamos con su fragmentación; recorridos para los barrios y las afueras, recuadros con información histórica y curiosidades, pero sobre todo, la sensación de que está todo, de que es la llave de cuanto la capital ofrece de interesante.
No estaríamos hablando de una buena opción si no incluyera el mapa de la red de metro y RER, la dirección e informaciones de museos y monumentos,  índice alfabético e información jerarquizada según la importancia de las visitas, de la que nos podemos fiar.
Cómo poco hay perfecto, el libro pesa, aunque es bastante manejable y los índices tiene fallos y carencias que espero, más que supongo, subsanados en posteriores ediciones, porque manejo una antigua.
El diseño es eficaz, las imágenes numerosas incluyen secciones tridimensionales de edificios y monumentos, y es divertida para ojear en ratos perdidos en los aviones o el suburbano.
Viajo desde hace muchos años a París (y a Londres) con estas guías y nunca he echado de menos otra cosa, las cebo con recortes de periódicos y anotaciones, lo aguantan todo, resisten el tiempo; por eso, las puedo recomendar.

Calificación: Óptima.
Tipo de lector: Cualquier tipo de viajero.
Tipo de lectura: Entretenida.
¿Dónde puede leerse?: En el metro o en el avión.
¿Dónde encontrarlo?: Librerías especializadas en viajes, www.orixa.com, www.deviaje.es


ene 11 2011

Australia

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Puede ser excesiva pero no hay otra con la que se pueda comparar.
La guía para Australia, de Lonely Planet, es uno de los buques insignia de la casa editora que, hemos de recordar, es australiana. La primera edición es de 1977, cuando el cofundador de la empresa recorrió la inmensa isla continente en solitario para redactarla; la adaptación al español, de 2008, sigue la decimocuarta edición en lengua inglesa.
La mayoría de sus redactores son aussies y eso se nota. Porque es parcial y no sigue la tendencia sobre viajeros (ajenos) que escriben para viajeros, indispensable en la visión de una guía y valor seguro en las que presenta la editorial para otros destinos.
Peca de subjetividad y puede ser excesivamente crítica, o demasiado entusiasta, en algunas apreciaciones.
El exceso de información abruma las páginas dedicadas a Sydney y, en general, el tomo entero, sin que pueda superar lo que ofrece para las ciudades internet, cualquier Time Out o una guía de tendencias en lo que se refiere a entretenimiento, hoteles y restaurantes. Demasiada información porque, reconozcamos, la facilidad que ofrecen el país y el idioma para viajar, no puede compararse con los destinos asiáticos.
Pero es tremendamente útil para un viaje largo porque incorpora consejos valiosos para la compra de un automóvil, numerosos mapas, e información sobre tráfico y transportes. Y para abarcar todo el territorio no hay ninguna más prolija. Porque está todo lo que se precisa.
Si se maneja el inglés, para bucear en la Gran Barrera de Coral, se puede optar por la más reducida Queensland & The Great Barrier Reef, y Lonely Planet presenta -también en inglés en su colección Regional Guides- Tasmania, East Cost, y Perth & Western Australia. Para la capital oficiosa del país también tiene guías, (en City Guide y otra más trendy en Encounter) aunque cabe investigar alternativas.
La editora podría plantear un formato desglosable para volúmenes tan grandes como es este, pero también Europa, India o los Estados Unidos; añadiría valor a las guías y comodidad de manejo al viajero.
Australia, de Lonely Planet, encantados de haberse conocido.

Calificación: Indispensable, aunque mejorable.
Tipo de lector: Viajeros.
Tipo de lectura: Técnica.
¿Dónde puede leerse?: En el avión y durante el viaje. Antes para planear las rutas.
¿Dónde encontrarlo?: En librerías especializadas en guías como www.deviaje.com o www.orixa.com , se pueden comparar guías y escuchar consejos.


nov 22 2010

Señor Sueño

Artículo escrito por: Augusto Prieto

El Señor Sueño es un jubilado, que lleva una vida apacible de retiro cerca del mar, asistido por una criada entrañable llamada Sosias. Como la de todos los viejos, su vida se reparte entre el recuerdo y el olvido. Da la sensación, por la minuciosidad con la que se cuentan pequeños detalles de intimidad, de que es el protagonista de esa vida quien la escribe a la manera de un diario, pero que lo hace en tercera persona.
El Señor Sueño es también un escritor que anota en un cuaderno reflexiones sobre la creación literaria y la construcción de la ficción.
Robert Pinguet que es y no es ese escritor que es y no es el Señor Sueño, fue hilvanando estos pensamientos durante veinte años, en el tiempo que su quehacer literario le dejaba libre, y lo consideró un divertimento.
Señor Sueño es, pues, un relato metaliterario, una novela en marcha y una colección de reflexiones, todo mezclado. Es una obra interesante para escritores e interesados en la creación, aunque los lectores no podemos evitar sentir el parpadeo de cierta luz de gas que desprende la novela, siempre buscando una segunda lectura en cada línea, de una manera un poco forzada, en detrimento de una historia que, sin embargo, es válida por sí misma.
Puesto que está dividido en pequeños fragmentos y la trama no es lineal, es un libro muy aconsejable para releer en ratos sueltos y activar el pensamiento.
El conjunto, completado por los textos Arado y El Arnés, más explícitamente reflexivos, deja traslucir misantropía y cierto desencanto, e incluso desengaño, ante la vida y el proceso de la creación literaria.
Me temo que debo decir que en esas dos décadas de escritura, Pinguet avanzó por estas líneas, desde el entorno del nouveau roman hasta la periferia de la novela postmoderna.

Calificación: Interesante.
Tipo de lector: Interesados por la construcción literaria.
Tipo de lectura: En dos niveles, no es complicada, pero mueve a la continua reflexión extratextual.
Argumento: Sencillo.
Personajes: Bastante entrañables.
¿Dónde puede leerse?: Es un buen libro para la mesita de noche.
¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual.


nov 1 2010

Alimentar la Mente

Artículo escrito por: Augusto Prieto

El editor presenta Alimentar la Mente como un texto amable y lleno de humor, con muchos consejos que siguen siendo útiles. No es cierto. Lo siento por el editor.
Sí que se utiliza sin embargo, en la cubierta, una palabra más adecuada a lo que tenemos entre las manos: delirante.
Ocho o Nueve Palabras Sabias Sobre la Escritura Epistolar, aparte del juego que establece el título, es un puñado de consejos para manejar la correspondencia que pretenden ser ingeniosos y divertidos, en una época en la que despachar y recibir correspondencia era importante tarea diaria. Son fútiles. La descripción del registro que el escritor llevaba de sus cartas y que anima a adoptar a sus lectores, es imposible de entender por su complejidad, y si en el momento de la publicación pudo tener algún interés, cosa que me permito dudar, hoy lo ha perdido.
Alimentar la Mente, el artículo que da nombre al libro, no va más allá de la reflexión que enuncia, que cualquiera puede desarrollar sin necesidad de ayuda, porque hacer paralelismo entre los alimentos del cuerpo y de la mente no es una idea especialmente brillante. Si fuera cierto que es el texto de una conferencia que dictó Lewis Carroll, debió de ser una de las más breves de la historia, no me extraña que la dictara.
Las humoradas, que dan tono a ambos textos, son anacrónicas y no tienen mucha gracia; y es que estos apuntes, que serían una curiosidad como adenda de una edición crítica, no se sostienen publicados aisladamente.
Lo que sin embargo traslucen las palabras, es la personalidad del escritor famoso, que se materializa como un personaje suspicaz y algo odioso, con quien mantener correspondencia o convivir debió de ser un infierno. Alguien puntilloso, perfeccionista, maniático e insufrible; siempre buscando rematar cualquier asunto de forma indirecta. Una persona algo ridícula. Como Lewis Carroll fue mucho más que todo esto, la publicación le hace un flaco favor.
Puesto que la edición es cuidada y la reseña sugerente, el resultado es el de una gran decepción.

Calificación: Sin interés
Tipo de lector: Ancianas señoras británicas desubicadas en el tiempo.
Tipo de lectura: Escasa.
¿Dónde puede leerse?: Sentado en la oficina de correos mientras esperas tu turno.
¿Dónde encontrarlo?: Yo lo compré en la librería Antonio Machado de Madrid www.machadolibros.es, podría haber consultado antes de hacerlo. Ese es el valor que tienen los libreros, el de ayudarnos a elegir.


oct 7 2010

Roma (Condé Nast)

Artículo escrito por: Augusto Prieto

La más pija. Condé Nast, es ideal para ciudades de Europa que ya están vistas y pateadas, para una escapada romántica o para blanquear el dinero de alguna trama.
Roma, está estructurada en una quincena de estupendos artículos de diferentes autores que se leen con la facilidad de una revista, pero están bien trabajados y correctamente escritos. Válidos para estructurar unos paseos con ejes temáticos: las plazas más teatrales, la arquitectura de entreguerras -espléndidos EUR y Estadio dei Marmi en  el Foro Itálico- o las iglesias más hermosas.
Excelente reseña también sobre la época de los paparazzi en la Vía Véneto.
La Vía Appia y las afueras cercanas están documentadas, cosa muy de agradecer.
El mapa orienta pero se queda escaso y para elegir hotel sin restricción de presupuesto no hay guía que se le pueda comparar. Lo mismo sucede con restaurantes y compras.
Tiene el valor añadido de unas cuidadas y abundantes fotografías y también gráficos esquemáticos de monumentos y museos.
Excelente. La recomiendo como lectura en un primer viaje, acompañada de otra y como compañía única, si ya se han visitado los principales sitios de interés.
El paseo en seis horas es exquisito y la visita aconsejada para un fin de semana incluye el vuelo panorámico de veinte minutos en bimotor con City Fly.
¿Lo había dicho antes? Pija.

Calificación: Estupenda.
Tipo de lector: Caprichosos.
Tipo de lectura: Amena.
¿Dónde puede leerse?: En la terraza de cualquier café(de Roma).
¿Dónde encontrarlo?: www.deviaje.es suele tener casi todos los números.


jul 29 2010

L’Hôtel de Ville, un itinérarie

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Es un poco absurdo, pero no dispongo de la edición en catalán ni en castellano de esta obra que debiera titularse L´Ajuntament o La Sede del Ayuntamiento. Es lamentable que de una obra destinada a su distribución entre los visitantes y promovida con fondos públicos haya de recibirse un ejemplar en francés. Pero la eficiencia y amabilidad infinitas de la Dirección Técnica de Protocolo del Ayuntamiento de Barcelona que encabeza M. Àngels Montaner Viladevall lo disculpan todo y hacen de la visita al edificio un lujo y del obsequio de la publicación, un tesoro.

Porque detrás de la austera fachada a la plaza de Sant Jaume, neoclásica y ochocentista, se encierran tesoros a los que Jordi Fernando i Aloy, autor de esta obra interesante que ha sido editor, tipógrafo, traductor y responsable de publicaciones de la corporación, pasa revista, informándonos de sus detalles destacados y situándolos en el tiempo de su creación y en los actos ilustres a los que prestigiaron.

Por supuesto el Salón de Ciento, obra maestra del gótico catalán y sus contemporáneos, patio y  galerías. El salón de la Reina Regente y el resto de salas de aparato con interesantes pinturas y esculturas. La escalera negra.

Pero por encima de todo ello está, en mi subjetiva opinión, una de las obras maestras de la pintura monumental en España, el suntuoso desarrollo iconográfico de la epopeya de los Almogávares y la gesta de los catalanes en Oriente pintada por José María Sert, el Miguel Ángel del siglo XX. Injustamente olvidado y vergonzosamente desconocido. Como desconocidos son los hechos históricos que representan, siguiendo la crónica de Ramón Muntaner.

De todos ellos hay una reseña con interesantes datos históricos y atribuciones de pinturas y esculturas que despliegan una inmejorable representación de artistas catalanes entre los que destacan Miró, Llimona, Ráfols Casamada, Subirachs, Gargallo, Marès, Obiols y Clavé.

Un librito, apenas un folleto, que merece una reseña entusiasta como si de una gran obra se tratara, porque es meritorio que se emplee en esto la contribución ciudadana y honra a los gestores y a la corporación.

Un itinerario conciso y apetecible.

Calificación: Interesante

Tipo de lector: Visitantes y buscadores de datos

Tipo de lectura: Entretenida, concisa

¿Dónde puede leerse?: Antes o después de la visita a la sede del

Ayuntamiento de Barcelona.

¿Dónde encontrarlo?: Es un obsequio de la corporación municipal.


jul 27 2010

Alejandría historia y Guía. Faros y Farallón

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Escribió Durrell en Clea: “Una ciudad se convierte en un Mundo cuando se ama a uno de sus habitantes” y posiblemente lo escribió, hablando en la misma ciudad, sobre la experiencia personal de E.M. Forster, autor de Howard´s End, Habitación con Vistas, Pasaje a la India o Maurice.

Forster viajó a Alejandría en 1915 para colaborar con la Cruz Roja y esa ciudad se convirtió para él en “un Mundo” tras conocer al joven Mohamed el Adl. Iba a vivir por vez primera una relación sentimental plena y a través de ella se enamoró de la ciudad. El resultado fueron dos obras menores que quiso que fueran un homenaje a la ciudad fundada por Alejandro.

La primera de ellas: Alexandría, A history and a guide, es una breve historia de que interactúa con una interesante guía, es resumen de muchas otras obras y destaca por la lucidez con la que pasa revista a las formas heréticas en la que germinaron las religiones en esta parte de levante. La guía es breve, precisa y bastante irónica. La primera edición salió en 1922 y ardió casi completa, en ella Forster descubría a Constantino Cavafis para los europeos con la feliz publicación de su poema El dios abandona a Antonio. La edición se acompañaba de planos y diagramas.

Pharos and Pharillon, se publicó posteriormente y se compone de una colección de relatos breves, de atmósfera histórica los primeros y los otros de crónica contemporánea, muchos de los cuales habían sido colaboraciones periodísticas del literato británico. Algunos del último grupo son cínicamente divertidos. La editó la Howard Press de Leonard Wolf.

Ambas obras se publican, juntas, por vez primera en castellano. Las acompaña la publicación de la carta emocionada que Forster escribió a su amante muerto, unas curiosas anotaciones con las que el escritor quiso recordar la forma de hablar del joven y numerosas notas del autor y de los editores como prólogos a las distintas ediciones. También retazos de una conferencia, un extenso estudio introductorio, anotaciones y bibliografía.

El proyecto es encomiable y la labor de Miriam Allot que la prologa y anota (en el original inglés) habrá sido severa. Se hace -no obstante- en mi opinión, fastidiosamente reiterativa. Tenemos pues una publicación valiosa como consulta por inédita, pero es de lamentar que se haya perdido la frescura y la intención de las pequeñas obras de Forster que en un libro de gran envergadura como es este, se hacen inmanejables y pierden valor cuando se les concede una importancia desmesurada.

Otra forma de editarlos, quizás en una colección de libritos, hubiese sido más consecuente y oportuna. Esto no le quita valor a la publicación, ni mérito a editores e investigadora, a los que disculpa el mito que rodeaba a estas dos obras por lo destacado de su autoría y lo limitado de su distribución. Sería ingrato no reconocer su tesón.

Los espíritus de los fantasmas ilustres siguen escondidos en Alejandría: Alejandro Magno, la Biblioteca y el Faro, Antonio y Cleopatra, Atanasio e Hipatia, Calímaco, Ptolomeo…  se unen al coro las hermosas presencias del viejo poeta, del gran escritor que fue Edward Morgan Forster y del joven el-Adl que ya le acompañará siempre.

No digas que fue un sueño.

Calificación: Muy interesante.

Tipo de lector: Curioso

Tipo de lectura: Amena

¿Dónde puede leerse?: Sentado en los viejos cafés de Alejandría.

¿Dónde encontrarlo?: La edición que se reseña en tu librería favorita. El lujo de pasear las ediciones originales eventualmente en www.ilab.org