sep 12 2012

Libro del cielo y del infierno

Artículo escrito por: Augusto Prieto

De la misma manera que el hombre creó a dios a su imagen y semejanza, también creó un Cielo a la medida de sus aspiraciones de gloria, y un Infierno adecuado a su soberana maldad.
(Para los negros de Benín el Infierno estaba en el mar: desde el mar arribaban a Benín los navíos de los negreros)
Los escritores argentinos Jorge Luis Borges y Adolfo Bioy Casares recogieron una selección de fragmentos, procedentes de todas las literaturas, que componen una interesante cartografía de ambos espacios y una muestra de hasta dónde puede llegar la imaginación humana.
Gran parte de ellos provienen de escritos considerados sagrados por las distintas religiones, de sus catecismos y sus interpretaciones; otros en cambio son obra de escritores o de filósofos.
Algunas son descripciones serias y concienzudas, pero las hay creadas desde la mordacidad y lo contradictorio.
Así en el paraíso del Valhalla se combate eternamente;  en el naraka, refiere la baronesa de Servus, el voluptuoso es arrojado a los brazos de una estatua de mujer, enrojecida en el fuego; y en el Ulises de C. G. Jung, el Diablo atormenta a los réprobos haciéndoles esperar.
Las leyes del Cielo y el Infierno de Silvina Ocampo son –sin embargo- versátiles; y tan inquietantes son los infiernos imaginados por Emmanuel Swedemborg, como astutos los análisis de Gibbon sobre el asunto.
El libro del Cielo y del Infierno es un libro de citas (algunos paraísos son una casa de citas) y un divertimento.

Calificación: Curioso.
Tipo de lector: Curioso.
Tipo de lectura: Entretenida.
¿Dónde puede leerse?: En el Cielo, o en el Infierno, claro; que habrá tiempo.
¿Dónde encontrarlo?: en tu librería habitual o en www.libreriamendez.com


ene 7 2012

Libro de la mujer fatal

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Las ediciones 451.zip hacen el efecto de una zona de paso a la que se abren puertas numerosas, una visión adecuada a las pesadillas y las ludopatías. Porque en cada uno de sus libros atisbamos, como a través del ojo de una cerradura, diferentes textos fragmentados que componen una obra nueva, resortes para la imaginación.
Libro de la mujer fatal abre una caja de Pandora literaria.
Son mujeres de ficción, sorprendidas por la escritora Marta Sanz en el acto mismo de su fatalidad, soberbiamente acompañadas por imágenes.
Una selección inteligente.
Algunas son inevitables, como Carmen, de Mérimée, encarnada por Laura Santelmo en el retrato de Anselmo Miguel Nieto; o Eva, sentenciada por una voz apócrifa en el Libro del Génesis y retomada por Klimt. Como la marquesa de Merteuil tendida en un desnudo de Boucher con una de sus mejores cartas.
Liaisons dangereures.
Casandra, tal y como la pintó Sandys, rescata con fortuna a Luella Miller de Mary Wilkins Freeman, y por ser el único texto de la mano de una mujer, le encontramos circunstancias atenuantes; no se las encontramos a la perturbadora primera visión de Lolita –Nabokov- que se solapa con la imagen de unas ninfas de Waterhouse ejerciendo, todas, una fatalidad ¿inconsciente?
Marta Sanz rescata prototipos lejanos como la Nefernefernefer de Sinhué el egipcio, de Mika Waltari, que usurpa el gesto de Cleopatra en la película de J.Gordon Edwards; o la inquietante -muy deseada- Olimpia de El Hombre de Arena, de E. T. A. Hoffmann.
Hay autores que preceden con la fama a sus criaturas de ficción, como es el caso de Barbey d´Aurevilly y su diabólica Hauteclaire, que adquiere aquí la cualidad de mujer pantera; mientras que alguna de esas criaturas ha opacado el nombre de su creador, liberándose,  convirtiéndose en heroína y saltando de disciplina en disciplina, como Manon Lescaut -de Prévost (y Leoncavallo, Puccini, Massenet)- que es la Nana de Manet, la de Zola.
Abre la introducción Medea, en otro cuadro de Sandys, y la editora se lanza a un acercamiento a la malignidad trufado de referencias literarias y cinematográficas, un texto que es ensayo, reflexión y mirada sutil e irónica; culta pero también popular; tremendamente personal e intransferible sobre el lugar de la mujer –en la vida, en la literatura, en el cine-, del hombre en la mirada y el deseo; y un recuento de malvadas.
Todas –Marta Sanz también- conforman en un collage, una única mujer fatal, deseada y temida a partes iguales.

Calificación: Interesante.
Tipo de lector: Cualquiera.
Tipo de lectura: Curiosa.
Argumento: Malvado.
Personajes: Malignas.
¿Dónde puede leerse?: Antes de la fiebre del sábado noche.
¿Dónde encontrarlo?: Búscalo en tu librería habitual, o en www.libreriamendez.net


oct 15 2011

Un acto de amor

Artículo escrito por: Carmen Neke

Curioso el cambio del título en la traducción de esta novela de Howard Jacobson, del original “El acto de amor” (The Act of Love) al español Un acto de amor. Como si la novela tratara de un caso concreto, de la forma peculiar en la que Felix Quinn experimenta el amor hacia su esposa, y no del acto de amor en general. Felix intenta convencer al lector durante toda la novela de que el suyo no es un caso aislado, la mayor diferencia entre él y la mayoría de los otros hombres sería que él tiene el valor de enfrentarse cara a cara con sus fantasmas y actuar de manera proactiva para satisfacer sus ansias masoquistas morales. Los celos van a ser el combustible del amor masculino, afirma, sin ellos la chispa acabará apagándose.
No me ha gustado nada este personaje de Felix, es un snob manierista y decadente que vive su vida como un actor de método que lo sacrifica todo para poder meterse en la piel del personaje que representa a costa de todos los que le rodean. Pero esta antipatía hacia el protagonista de la novela no es más que un juicio de valor personal y subjetivo, el libro es la obra de un autor con una técnica narrativa absolutamente impecable que cediendo la palabra a su personaje va a invitar al lector a tomar residencia en la mente de un ser egoísta hasta la perturbación, pero tan culto y tan articulado que será capaz de mantener la atención de este lector página tras página de reflexión inactiva.
A diferencia de Philip Roth, que en sus novelas se revela como un exhibicionista sexual cargado de un tremendo sentimiento de culpa, Howard Jacobson parece ser fundamentalmente amoral en cuestiones de sexo. Esto va a hacer que las reflexiones sobre el tema superen en cantidad y calidad a las descripciones plásticas del acto, escasas y no demasiado explícitas. El libro no se centra en el cómo sino en el porqué del doloroso atractivo de los celos maritales y lleva a sus últimas consecuencias una situación insostenible sin que haya moraleja final. Se le puede achacar al libro lo inverosímil de la manera tan cilivizada como llevan los personajes una situación de sentimientos extremos: pero no olvidemos que estamos hablando de las clases altas de la sociedad británica, donde las buenas maneras hacen al hombre. Y a la mujer.

Calificación: Exquisito e inquietante.
Tipo de lector: Víctima de una exposición excesiva a la cultura, que no conciba otra forma de explicar sus sentimientos que la de acudir a ejemplos ilustres del mundo de las artes y las letras.
Tipo de lectura: Densa y entretenida a la vez para el tipo de lector que acabo de describir.
Engancha desde el principio.
No le sobra ni una sola letra.
Argumento: Los celos son el combustible que mantiene encendida la llama del amor masculino.
Personajes: Muy pero que muy británicos.
¿Dónde puede leerse? En un parque otoñal, a las cuatro de la tarde por supuesto.


mar 21 2011

Diccionario. Vida y Obra de José Lezama Lima

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Recopilar por orden alfabético textos coleccionados del autor cubano José Lezama Lima, ordenados por temas, por nombres propios, por ideas; es una idea demencial, prescindible y hermosa.
Compendio imposible para una máquina ordenadora, solo puede ser obra de un fanático, de un iluminado; de un titán como el autor al que recopila prolijamente. De Iván González Cruz, cubano también él como no podía ser menos, estudioso y editor del inigualable poeta tropical.
El Diccionario es un catálogo extenuante, infinito; una acumulación de bellezas y de misterios; relación del mundo y de cada una de las ideas que lo forman, que se reflejan entre sí utilizando como medio el lenguaje poético. Termina con una sucesión de índices utilísimos para los estudiosos: fáunico, crítico, de palabras o frases a otros idiomas, de estilos y movimientos artísticos aludidos, de personalidades.
La Vida y Obra de José Lezama Lima, se trasladan al papel por medio de un cuadro cronológico, de su bibliografía detallada, y de unos fragmentos del Diario del escritor, breves, pero sabrosos.
Queda para el lector común, entre las hojas, el reflejo de resplandores ocultos; una obra para ojear, calmoso y sorprendido, a lo largo de muchos años, quizás de toda una vida; la domesticación de un lenguaje infinito, inaccesible muchas veces para los profanos por la profundidad de las reflexiones y la exuberancia de su manejo.
Lo editó en 2000, la Direcció General de Promoció Cultural i Patrimoni Artístic, de la Generalitat de Valencia, por razones que –como la obra imprevisible de Lezama Lima- se me escapan. Que el gobierno valenciano haya dedicado parte de los impuestos del contribuyente en editar un libro así, que hayan quedado recursos para ello, me deja anonadado y confuso. En cualquier caso, es de agradecer.

Calificación: Imprescindible.
Tipo de lector: Lezamianos irredentos y estudiosos. Cazadores de citas.
Tipo de lectura: Extremadamente compleja.
¿Dónde puede leerse?: En casa, plenamente concentrados, compaginándolo con otras lecturas.
¿Dónde encontrarlo?: Intentarlo por medio de la Dirección General aludida de la Generalitat de Valencia aunque puede ser difícil de conseguir.


feb 21 2011

Cómo leer un libro

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Mortimer J. AdlerCharles van Doren firman este libro que añade a su título esto: Una guía clásica para mejorar la lectura.
Hacen un recorrido por diferentes tipos de lecturas (primaria, rápida, inspección y extensiva). Intentan dar pistas sobre cómo clasificar un relato o un ensayo, sobre cómo debe un lector bucear entre las páginas de un libro para poder criticarlo. Intenta ser un libro que, una vez leído, haga del lector corriente un excelente lector. Lo intenta y, por supuesto, no lo consigue.
¿Existen pautas para hacer una lectura más o menos adecuada? ¿Se trata de poner límites a la lectura? ¿El acto de leer es algo mecánico que se repita de una novela a otra? Desde luego que no. El ser humano lee para poder narrarse a sí mismo, para pasar la vida a limpio tal y como lo hace el escritor. Cualquier manual convierte la lectura en una patraña y la literatura en una especie de lata de la que cualquiera puede picar como si los libros fueran mejillones.
Leer es otra cosa muy distinta. El aprendizaje y la capacidad de comprensión no llegan de las indicaciones de nadie sino de la propia experiencia de las personas. Lo mejor para leer bien es leer mucho. Libros como este sirven sólo para leer mal, para sacar conclusiones acartonadas y lejanas a la intensidad que la literatura aporta al mundo.

Calificación: Malo.
Tipo de lector: Falso.
Tipo de lectura: Inservible.
¿Dónde puede leerse?. En ningún lugar conocido por el que escribe.
¿Dónde puede comprarse?: No pienso decirlo.


ene 5 2011

Entre paréntesis

Artículo escrito por: Carmen Neke

Esta recopilación de escritos ensayísticos y críticos de Roberto Bolaño fue publicada a modo de aperitivo anticipatorio al lanzamiento de su novela póstuma 2666, dentro de esa tendencia editorial tan moderna de publicar todo lo que un escritor de éxito haya puesto alguna vez sobre papel sin pasarlo por filtro selectivo alguno.
Roberto Bolaño es un gran poeta, cuentista y novelista. Es además un autor que consiguió transgredir estos géneros y forjar una obra total donde estas divisiones estilísticas dejan de tener sentido. Pero como ensayista y articulista no da la talla, especialmente sus reseñas literarias son penosamente superficiales. Bolaño está sobre todo interesado en lo que él mismo tiene que decir acerca del tema del que habla, actitud fundamental para un literato, pero funesta para un crítico literario. Solamente cuando escribe desde la admiración sincera van a alcanzar sus escritos un entusiasmo tan contagioso que hasta llega a compensar su falta de rigor y contenido.
Hay sin embargo otra manera de leer esta recopilación de artículos: como un mapa de la intelectualidad española del período de entresiglos. Bolaño nos da involuntariamente una imagen escalofriante de la dictadura a la que someten el mundo de las letras hispanas un par de editores visionarios que deciden qué escritores deben ser leídos en nuestro país, y un grupo de intelectuales doctrinarios cuyas ideas, gustos y preferencias van a marcar el canon cultural a seguir por quien quiera estar en la cresta de la ola literaria. Comparado con el anarquismo cultural postulado por los protagonistas de Los detectives salvajes, este panorama resulta tanto más desolador.

Calificación: Prescindible.
Tipo de lector: Incondicionales de Bolaño.
Tipo de lectura:  Entretenida, informativa, involuntariamente significativa por momentos.
¿Dónde puede leerse?  En un café literario, no olvide las gafas con montura de pasta.


ago 30 2010

La sombra de Naipaul

Artículo escrito por: Carmen Neke

La sombra de Naipaul fue mi estreno con Paul Theroux, no soy muy aficionada a la literatura de viajes. Pero este libro es algo muy especial, en él Theroux nos cuenta su propia vida y su relación con el escritor anglo-indio V.S. Naipaul. Es una autobiografía que se lee como una novela, apenas hay descripciones físicas y el autor no hace juicios de valor, se limita a relatar hechos y sobre todo a transcribir conversaciones. Son justamente estas conversaciones las que nos van recreando a los personajes, su carácter, sus virtudes y sus defectos. Y el escritor-narrador es un personaje más, se va caracterizando a sí mismo de la misma manera. Lo que tenemos en este libro es un escritor que está contándonos su vida y sus relaciones personales más íntimas, desnudando su alma con cada palabra que escribe. Paul Theroux no tiene el menor reparo en describir con pelos y señales las experiencias sexuales que iba teniendo (aunque no sabemos con qué grado de veracidad) o las fantasías eróticas que le provocaban las mujeres de sus amigos.

Las últimas 100 páginas del libro sobran, al final se hace bastante pesado porque no pasan demasiadas cosas interesantes (Theroux o Naipaul va de visita a casa del otro, así cien páginas). Pero como testimonio del hacerse de un escritor es un documento único, también para ver la obsesión y el egocentrismo que son necesarios para llegar a ser algo en la literatura: la vida personal de ambos autores es un completo fracaso, lo único que cuenta para ellos es poder escribir. Y durante muchos años también, la obsesión por el dinero, por poder vivir de su pluma sin necesitar buscar trabajos adicionales en la enseñanza o en el periodismo. Es impactante ver cómo Naipaul, nominado al Booker Prize (uno de los más prestigiosos del mundo) tiene que seguir buscando “chapuces” para poder ganar algo de dinero.

Calificación: Un gran libro.
Tipo de lector: Interesado en los entresijos del mundillo literario y de la mente de los literatos.
Tipo de lectura: Amena, altamente adictiva e instructiva.
Engancha desde la primera línea.
Le sobran páginas al final.
Argumento: Un joven escritor conoce a un escritor de prestigio que se convierte en una especie de mentor para él. Este mentor, sin embargo, no va a ser una persona fácil de tener como amigo, y esta amistad finalmente se irá al traste.
Personajes: Los escritores, sus mujeres, sus libros.
¿Dónde puede leerse? En un café literario, este tipo de obras dan mucho caché a quien las lee.
¿Dónde comprarlo? Difícil de encontrar en librerías, búsquelo de segunda mano o en bibliotecas públicas o privadas.


ago 25 2010

Cuadernos de notas(1878-1911)

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Henry James es uno de los autores más destacados de la historia de la literatura. Nació en Nueva York en 1843. Murió en 1916 y contribuyó con su escritura a los cambios que transformaron las sociedades y el mundo, de ahí lo importante de su obra.
Son conocidas sus novelas, particularmente Otra Vuelta de Tuerca (1898) y La Copa Dorada (1904), sus obras teatrales vivieron caminos azarosos y desiguales.
Durante casi toda su vida anotó minuciosamente en cuadernos impresiones, pensamientos y esbozos relacionados con su quehacer literario. Algunos de ellos aparecen en esta edición acompañados de una breve presentación y de una prolija cronología biográfica. Resultarán extraordinariamente interesantes para los aficionados a su literatura, que podrán conocer la manera de trabajar de un escritor prolífico y minucioso, siempre en la búsqueda de los matices exactos de sus personajes.
Porque lo que hace más sorprendente estas anotaciones, esqueletos en realidad de casi todos los cuentos y novelas que publicó en esos años, es su capacidad de análisis, para capturar la pequeña historia o la anécdota que le eran relatadas en sociedad, para construir sobre ellas un edificio sostenido en el profundo estudio del comportamiento humano. Nos descubre el manejo técnico del relato, que adquiere un valor insólito porque una gran parte de estas anotaciones se materializaron en narraciones publicadas. Así podemos ver el proceso al completo: germen, concepción y desarrollo, algo difícil de hallar en las anotaciones de otros autores.
El escritor, que moriría ciudadano británico, investigó la complejidad de las sociedades inglesa y americana, sus conexiones y desencuentros; se especializó en retratar lo que acontecía a sus individuos cuando residían en el extranjero, Francia o Italia. Porque Henry James retrató a la alta sociedad como Sargent lo hizo con el pincel: brillante, mundana, siguiendo la maestría de los clásicos pero envolviendo a sus actores en un aura inquietante y misteriosa.
Seres contenidos por rígidas normas sociales que desencadenan dramas, en los que la promesa dada, el compromiso matrimonial o el amor inconveniente son los hilos conductores. Lo honorable.
Casi todas las obras escritas a partir de la edad de treinta y cinco años, y por tanto de su intención definitiva de habitar Europa, están formuladas en estos cuadernos que son también una reflexión sobre la literatura y la época que le tocó vivir.
Una lección magistral sobre el esquema en el cuento y la novela, el punto de vista, los temas. Consciente de su importancia capital, James decidió que estos cuadernos continuaran existiendo, en vez de destruirlos como hizo con otros materiales manuscritos, para morir; se conservan en Harvard, en la biblioteca de su universidad. Esta edición excluye algunos por pertinencias que se explican en la presentación y que son coherentes con la continuidad de las anotaciones, aunque existe una edición completa que se publicó en 1970.
Henry James fue reconocido por la universidad de Oxford como fecundissimus et facundissimus scriptor.

Calificación: Interesante.
Tipo de lector: Interesados en James y en la creación literaria.
Tipo de lectura: Amena.
¿Dónde puede leerse?: Cualquier lugar es bueno.
¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual.