jun 23 2010

Los paseos de Agatha Christie

Artículo escrito por: Augusto Prieto

¿Les gustan las novelas de Agatha Christie? Quien conteste afirmativamente a esta pregunta habrá disfrutado con los paisajes profundamente ingleses en los que se desarrollan sus narraciones, the quintaesncial english countriside. Habrá soñado con ellos.

Ahora tienen la oportunidad de acercarse a ese mundo y situar geográficamente las novelas de la creadora de Hercules Poirot y de Mistress Marple.

Jean-Bernard Naudin realiza un reportaje fotográfico del país de Devon que François Rivière, especialista en el género policiaco documenta, para acercarnos a la landa de Dartmoor; porque allí, en el Haytor Hotel, escribió su primera novela; a la Riviera Inglesa y a la isla del misterio de los Diez Negritos.

Un libro de documentación ideal para planear un viaje por Inglaterra con la cesta de picnic y los paraguas en el maletero.

Hay mapas, informaciones sobre hoteles y retazos de los diarios personales de la escritora.

Para facilitar el carácter evocador de las imágenes, estas van acompañadas de textos alusivos de la prolífica narradora.

Hay también interesantes detalles biográficos para los fanáticos de la gran dama de la intriga.

Un libro delicioso para hojear, para consultar y para viajar con el por un territorio de Europa especial y bastante desconocido.

Calificación: Bueno.

Tipo de lector: Curioso.

Tipo de lectura: Sencilla.

¿Dónde puede leerse?: Lo dicho, sobre el mantel de picnic (recordar el hule).

¿Dónde encontrarlo?: en www.unapalabraotra.org lo compré yo.


jun 14 2010

Carta del descubrimiento de Brasil

Artículo escrito por: Augusto Prieto

El primer día de Mayo del año 1500, Pero Vaz de Caminha, redacta una carta dirigida a Manuel I, Rey de Portugal refiriendo una noticia que multiplicará el mundo. Desviada de su ruta original, por azar, la expedición a la India capitaneada por Pedro Álvarez Cabral avista las costas de Brasil.

Una nave de pertrechos es despachada a la corte de Lisboa con la noticia del descubrimiento.

Ésta es la descripción de un paraíso poblado por seres puros y un auténtico tratado antropológico y geográfico de las nuevas costas exploradas.

Describe con intensidad el impacto del conocimiento mutuo y la intuición de una naturaleza exuberante.

Atónito ante ese encuentro con un mundo nuevo, Caminha da rienda suelta a una prosa concreta y cercana, ajena a todo prejuicio. Llena de admiración.

De profunda formación humanista, familiarizado con la cultura clásica, el autor de la carta morirá siete meses después en un ataque musulmán contra el enclave portugués de Calicut.

La carta se publica con notas aclaratorias y un ensayo de Isabel Soler que sitúa el texto y el hecho del descubrimiento en la historia de las exploraciones.

Es un diario breve y esclarecedor.

Calificación: Curioso.

Tipo de lector: Cualquiera.

Tipo de lectura: Fácil y evocadora.

¿Dónde puede leerse?: En un viaje a Brasil.

¿Dónde encontrarlo?: En tu librería favorita.


jun 10 2010

El Libro de las Maravillas

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Esta es la crónica que desveló el mundo moderno tal y como lo conocemos. El diario de una hazaña épica y prodigiosa que alucinó a Europa y clausuró la Edad Media.

En el año de 1252, Nicolás y Mafeo Polo salen en misión comercial hacia Levante y llegan hasta las tierras de los tártaros. Regresarán con el sello real y una encomienda ante el Santo Padre. El regreso de los Polo asombra a Venecia. Un año después, cegados por el exotismo de aquel continente remoto, recogen a Marco, de diecisiete años, hijo de uno y sobrino del otro y parten de nuevo hacia la Ruta de la Seda. Reinaba la Santidad de Gregorio X que envía acompañándoles legados ante Kublai Khan.

Marco Polo no regresaría hasta veinte años después, habiendo recorrido Asia, aconsejado al Emperador de China y recorrido costas y territorios. El testimonio que escribió, este libro, ha quedado grabado en la memoria colectiva como una epopeya y los prodigios que vio y recogió  pasaron de boca en boca durante siglos.

Por primera vez Europa se enfrentaba a una civilización de un refinamiento exquisito, donde se imprimía sobre papel y circulaban las letras de cambio. Ciudades amuralladas sobre las que estallaban, en las noches augurales, fuegos de artificio que iluminaban un mundo que hasta entonces había permanecido a oscuras. Donde había gusanos que producían tejidos sin igual y se conservaba el secreto de la fabricación de porcelana.

Polo describe con ojo de comerciante rutas y ciudades. Informando de sus poblaciones y de los bienes con los que comerciaban. Define sus sistemas políticos y la extensión de sus territorios y encadena maravillas: desiertos encantados por genios, animales fabulosos como la jirafa, países donde reina el silencio absoluto. Reinos de ensoñación cuyos nombres refulgieron en Italia como las gemas de un collar: El Tibet, Ceilán, Pamir, Zanzíbar.

Describió las costumbres de esos pueblos extraños con minuciosidad notarial y referenció sus religiones.

Prisionero de los Genoveses después de una batalla naval, Polo dictó en la cárcel estas memorias a un escribano, Rustichello de Pisa, que añadió a la crónica un aire de literatura trovadoresca y provenzal, que unida a la visión del propio Marco da un resultado brillante.

Se publicó por vez primera en 1477. Se conoce también como La Descripción del Mundo o Il Milione, El Millón.

Dos siglos más tarde, obsesionado por los palacios de Cipango, totalmente construidos en oro, otro marino será capaz de llegar hasta los confines del mundo, se llamaba Cristobal Colón y en sus diarios intuye la cercanía de las ciudades míticas.

La lectura del Libro de las Maravillas nos asombra aún hoy por sus prodigios, como La China lo hace.

Calificación: Extraordinario

Tipo de lector: Cualquiera

Tipo de lectura: Amena. En algunos momentos se hacen prolijas y repetitivas las descripciones.

¿Dónde puede leerse?: En cualquier sitio

¿Dónde encontrarlo?: En cualquier librería.


jun 8 2010

Viajes por el África Occidental

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Mary Kingsley era tremenda. Era tozuda e intensa.

Sus primeros treinta años de vida, que pasó encerrada en su casa de Londres leyendo, fueron decisivos para la formación de su carácter. Aprendió a leer sola y a la muerte de su padre se embarcó para África a completar un libro que él había dejado inconcluso sobre fetiches religiosos y sacrificios rituales en las sociedades primitivas. Así como se lo cuento. Sin más.

A este primer viaje sucedió un segundo del que este relato es la crónica.

Mary se presenta entre los caníbales fang después de recorrer en canoa en río Ogowé vestida de negro como estricta gobernanta, con enaguas y corsé de ballenas, se enfrenta con ellos a gritos y después se sienta a tomar el té. Era la primera mujer blanca que había llegado hasta allí.

“Vaya, otra maldita ciénaga” se dice a sí misma cuando va camino del poblado de Egaja, “un lugar de terrible y diabólica reputación entre los blancos y entre los nativos del Congo francés” y la emprende con los cocodrilos a golpes de sombrilla. Nada se le pone por delante, escala montañas a donde no había subido nadie, penetra en las selvas y atraviesa los pantanos a nado ante el estupor de sus porteadores que no pueden más, y se pasa el viaje como buena británica criticando todo y a todos, por ignorantes, por insolentes, por caníbales y por salvajes.

En todo ello hay el atisbo de una mentalidad empírica y moderna como cuando escribe: “Lo peor que le puede ocurrir a un africano es que llegue alguien y le diga, venga, voy a civilizarte.”

El relato de las peripecias y la mala leche que la ayudó a llegar a donde quiso recorren cada párrafo de esta memoria que de alguna manera podría ser el antónimo de la novela de Conrad.

El relato de viajes desternillante de una dama inglesa que se pasea por el Corazon de las Tinieblas como si estuviera en Kensington Park.

Calificación: Inaudito.

Tipo de lector: Cualquiera.

Tipo de lectura: Amena y divertida.

Argumento: La narración del viaje.

¿Dónde puede leerse?: Antes de viajar a África para relativizar la mirada.

¿Dónde encontrarlo?: En tu librería de viajes o en www.orixa.com


may 26 2010

Voyage Pittoresque de La Syrie, de La Phenicie, de La Palestina et De Le Basse Egypte

Artículo escrito por: Augusto Prieto

El dibujante francés de origen catalán Jean-François Cassas, acompañó en 1784 a Choiseul-Gouffier en su embajada ante la Sublime Puerta y prolongó a continuación su viaje por Oriente durante tres años realizando bocetos y dibujos para una magna obra que hubiera debido de componerse con más de cuatrocientos grabados.

La mayoría de los dibujos son de monumentos pero también de piezas arquitectónicas, animales, trajes y escenas costumbristas.

Son característicos, porque en ellos, el autor hace una recreación teatral en la que sueña una atmósfera, representando los monumentos vivos, habitados por cortejos a caballo, hendidos por el humo que asciende de los pebeteros hacia el cielo. Destacan por encima de los demás, los de las pirámides de Gizeh, Tebas, el templo de Denderah, las ruinas de Palmira, las mezquitas de El Cairo y los templos libanes de Baalbec.

Desafortunadamente la belleza y la perfección de los grabados, ejecutados por Racine, de la única edición de París -1799, tres volúmenes en uno, In Folio- ha sido causa de la destrucción de muchos ejemplares para ser vendidos despiezados. Un desastre común a casi todos los libros ilustrados.

Son 180 grabados de los cuales 28 lo son a doble página. Existen suntuosos ejemplares coloreados a mano que nunca alcanzan la belleza de los que carecen de color.

Calificación: Maravilloso

Tipo de lector: Privilegiados

¿Dónde puede leerse?: Al regresar de Oriente para evocar las sensaciones

¿Dónde encontrarlo?: Bibliotecas, anticuarios, subastas internacionales


haendelsarabande


may 24 2010

Opio

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Un viaje al Oriente de la época dorada, a través de las redes del tráfico y el consumo del opio, el demonio celestial. Chandu, Shangai, Cantón. Una relación de la manufactura de la droga, amenizada con vistosas fotografías, casi todas de la época que va de los 50 del siglo XIX a los 30 del XX.

Un viaje inquietante.

La autora (Bárbara Hodgson) analiza la leyenda del opio en la literatura, se adentra en los fumaderos de los barrios chinos en torno al mundo y documenta las cifras y los puertos donde se movía un comercio que enriqueció a naciones enteras y causó guerras implacables.

El librito tiene numerosos artículos fuera de texto con curiosidades e informaciones que amenizan la lectura y suficientes referencias literarias para entender el mito de la droga mortal. Gautier, Quincey, Malraux, Greene, Chateubriand, Baudelaire, narran en primera persona sus experiencias con la alucinación y los paraísos artificiales.

Humo envenenado para intoxicarse, para soñar, musa maldita de los poetas. Mito que la prensa de la época transmite entre sombras de misterio. Sombra de la felicidad. Opio. Atrayente, destructivo, mortal.

Un libro pequeño, manejable, con imágenes evocadoras y un diseño cuidado.

De las sombras del londinense East End a Hong Kong. Crímenes y sordidez. Especialmente interesante el capítulo que analiza el impacto de la droga en el cine y la introducción del vicio en Europa y América.

Calificación: Caprichoso

Tipo de lector: Abstenerse los viciosos

Tipo de lectura: Amena

¿Dónde puede leerse?: En Oriente

¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual. Ellos lo podrán encargar si no lo tienen


DiverseDinah Washigton – Mad about the boy


may 14 2010

Micro Nations (Lonely Planets)

Artículo escrito por: Augusto Prieto

La prestigiosa editora australiana de guías da una vuelta de tuerca en su producción y presenta una curiosidad pasmosa, se trata de una pequeña guía ilustrada, con el formato característico de las de viajes, sobre estados ficticios e imaginarios de los que tenemos pocas noticias. De todos ellos aparece una ficha con sus datos más importantes, superficie y número de habitantes (que tiende a uno) así como sus fascinantes historias de opereta.

Tenemos que destacar por principios literarios el muy español y muy literario Reino de Redonda, de Javier Marías con su extenso cuerpo nobiliario. Pero nos pasmaremos también con las fotografías de la familia principesca de Sealand, que rige los destinos de una plataforma abandonada en el Mar del Norte aprovechando surreales vacíos legales y que emite sello y moneda; con el diseño de los billetes de cien valora que emite impunemente la República de Molossia, cuatro habitantes, domiciliada en Espera y que pretende un territorio en California o las veeidades de la Conch Republic, en los Cayos de la Florida cuyo primer acto soberano tras la declaración de guerra a los vecinos Estados Unidos fue la reclamación de mil millones de dólares de ayuda extranjera.

El libro es una aventura desternillante y una guía de ilusos y soñadores sin los cuales el mundo sería mucho más triste y menos interesante.

Si hubiera que hacer una crítica sería la de haber ninguneado ignorantemente a los soberanos de Araucania y Patagonia de cuyos hechos se habla en otro libro que nos proponemos reseñar no muy tarde en el tiempo.

Cómprenlo y viajen, por favor. No tiene desperdicio

Un mérito enorme que acrecienta el prestigio de una editorial famosa que podría vivir de rentas sin estas aventuras. Gracias, gracias, gracias.

Calificación: Inclasificable

Tipo de lector: Cualquiera. Inglés estándar, básico.

Tipo de lectura: Desternillante

Argumento: La realidad supera a la ficción más descabellada

Personajes: Únicos

¿Dónde puede leerse?: Muy buen libro para el diván del baño y la mesilla

¿Dónde encontrarlo?: www.deviaje.com


ptAmos Lee: Colors


may 13 2010

Roma, Paseos por la Eternidad

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Este es un libro muy irregular, tanto por su concepción que está a medio camino entre el ensayo y la guía para viajeros como por la calidad que ofrece. Valentí Gómez i Oliver, el autor, poeta, filósofo y crítico literario que ha vivido muchos años en Roma vinculado a sectores intelectuales, mezcla todo ello con la crónica, con sus gustos y vivencias personales. El resultado no es demasiado satisfactorio porque en algunos momentos se vuelve demasiado personalista y en otros abunda en detalles que podemos encontrar en cualquier guía turística. La escritura es a veces pedante.

No obstante hay partes muy útiles e interesantes para cualquier viajero. Hablo del capítulo dedicado a los obeliscos de la ciudad, un pequeño ensayo en sí mismo, ameno y muy bien documentado o  la invitación a algunos paseos con afortunados itinerarios y descubrimientos. Puntualmente se echa en falta algún dato o dirección mientras en otras partes sobran por lo obvios. Es meritoria en cualquier caso la pasión que despliega por la Ciudad Eterna.

Puede tomarse como un libro complementario de documentación para la visita a la ciudad, porque la lectura es fácil y permite saltar de parte en parte a la satisfacción de quien lo lee.

Lo acompañan unos dibujos del propio autor que sobran, como sobra también un epílogo con poemas del mismo.

En descargo del autor diremos, que quienes han escrito o dibujado sobre la magia romana, y pensamos en Goethe o Piranesi, han puesto el listón peligrosamente alto.

Calificación: Irregular

Tipo de lector: Cualquiera

Tipo de lectura: Amena

Argumento: Sencillo

Personajes: La ciudad y sus fantasmas

¿Dónde puede leerse?: Al desgaire en Roma, cafés y jardines, sin miedo ninguno a extraviarlo antes de regresar

¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual y cumplirás la obligación ética que todos tenemos con el mundo del libro


Coleman HawkinsAutumn Leaves