sep 11 2013

Fante, un legado de escritura, alcohol y supervivencia

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Autobiografía del clan italo-californiano instalado en el Hollywood crepuscular, que recorre la historia del cine desde Budd Schulberg, Zannuck y Saroyan a nuestros días, el hijo escritor de John Fante, Dan Fante, nos cuenta su vida a través de la olvidada y recordada por Bukowski, figura de su padre, convirtiéndose el texto en una especie de memorias que tratan de despachar ante las discordancias de unas primeras con las que la esposa y madre Joyce no estaba de acuerdo, y así aprovechar el correlato padre-hijo, tan distinto como poco paralelo y que tuvo y tiene sólo en común la bebida y la escritura.
Lo que en John aparece como personaje cultivado en horas bajas, que cobra cheques de una industria que empieza a obviar a guionistas clásicos, en Dan es pura demencia real, horror por el que recorre, no sólo toda una pátina de trabajos mal pagados sin éxito (vendedor ambulante, productor de un programa de radio clandestino, teleoperador o conductor de limusinas y taxista), sino que ahonda en sus espirales autodestructivas, provocadas no sólo por el alcohol, sino también por sus secuelas.
Desde su infancia en que era denostado por presentar cierto cuadro de obesidad, Dan no siempre se llevó bien con su padre y será tras superar una diabetes, y sólo cuando a la vejez retome su carrera literaria tras los chascos de Hollywood, será cuando Dan entregará a Joyce un primer borrador de Chump change, novela que ya no le desacredita ante su padre y que coloca de estrangis en la industria editorial francesa.
Más de 400 páginas trufadas de anécdotas y fotos familiares dejan ver no tanto, decimos ya, un ajuste de cuentas contra cualquier editor (eso está bien dadas las dicotomías surgidas entre Carver y Gordon Lish), sino el intento de pasar a limpio la historia de una familia que emigró, las pasó de aquilo y sólo se vio recompensada por la gloria buscada.

Calificación: Interesante.
Tipo de lector: Aficionado al clan o a las biografías de escritores norteamericanos actuales.
Tipo de lectura: Racheada.
Argumento: Memorialístico.
Personajes: Reales.
¿Dónde leerlo?: En alguna fiesta estrella dentro de la Meca del Cine.
¿Dónde puedes comprarlo?: Pídelo en tu librería habitual o prueba en la biblioteca municipal.


ago 21 2013

Winston Churchill (Una biografía)

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Sebastian Haffner vivió exiliado en Inglaterra durante 14 años. Es autor de una de las mejores biografías sobre Winston Churchill. Entre otras cosas porque escapa de lo excesivo al aportar datos o ubicar acciones concretas sin dejar de profundizar en lo más importante del protagonista. Una niñez tremenda y dolorosa que le llevó a no cultivar su titulación académica dada la incompresión del joven ante el sistema académico; una juventud ardorosa y llena de casualidades que le llevaron a una fama temprana; un carácter terco, arrogante y visionario al mismo tiempo; una forma de hacer política que buscaba la guerra como elemento natural.
La figura de Winston Churchill es una de las más apasionantes de la historia del siglo XX. No se entendería del todo dejando al margen lo que hizo y dijo este hombre. En la biografía de Haffner se resaltan los aspectos más interesantes: el odio absoluto que sentía por Hitler y el desprecio que le demostró al dejar de hablar de él puesto que no le interesaba en absoluto; el odio a comunistas y socialistas; su postura más radical en política cuando se vio acorralado; su hiperactividad hasta casi el final de su vida. Todo un personaje este Churchill.
No deja escapar la oportunidad el autor para referirse a la sociedad y política inglesa de cada momento que vivió el protagonista de la biografía. Ni para hablar del Churchill escritor o militar o aventurero. Por ello el libro es de muy fácil lectura. Todo lo que quiere decir Haffner lo dice sin grandes pomposidades, desde la cercanía.
Entender la Europa actual es difícil sin saber cuál fue el papel que desempeñó Winston Churchill. De hecho, fue él quien imaginó las cosas que vendrían y que han llegado.
Interesante e imprescindible obra para todo aquel que quiera descubrir, entender o explicar qué pasó durante el siglo XX en el mundo.

Calificación: Excelente.
Tipo de lectura: Muy amena, fascinante casi siempre.
Tipo de lector: Cualquiera dispuesto a enterarse de lo que pasó durante el siglo XX.
Personaje: Inigualable.
¿Dónde puede leerse?: En Londres, desde luego.
¿Dónde puede comprarse?: Pídelo en tu librería habitual.


jul 25 2013

Últimas conversaciones con Pilar Primo

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Resulta que Pilar no era mala. Y que nosotros estábamos llenos de prejuicios.
Y Antonio-Prometeo Moya no.
Y la idea sobre la que articula este libro inclasificable –mezcla de ensayo histórico, investigación periodística y género biográfico- es la de que los hechos que ocasionaron un enfrentamiento civil en España, la guerra misma, y sus consecuencias, solo se pueden superar con una mirada imparcial sobre el pasado.
El escritor –un joven profesor de izquierdas- pone el foco sobre la Falange y consigue convocar a siete conversaciones, no sabemos mediante que persuasión, a la hermana de su fundador - Pilar Primo de Rivera- que morirá poco después.
Moya, que demuestra un conocimiento profundo y documentado del contexto histórico, irá enfrentando con él a su protagonista, emitiendo sus propias teorías, contrastando con ella los detalles, trazando su camino con astucia. Pilar se muestra dotada de una memoria prodigiosa, recuerda, examina, analiza, defiende sus actos y sus ideas.
Y en esas conversaciones van a salir muchas cosas:
Una rendición de cuentas. La de una mujer de derechas –claro está- fruto de una situación y de un ambiente social, honesta consigo misma, feliz por haber vivido una auténtica vocación: la Sección Femenina; consciente de haberse mantenido en el ojo del huracán del franquismo y de haber salido como única persona indemne. Orgullosa de su legado.
Oscuros detalles históricos que se aclaran.
Y un escritor valiente, dotado de una poderosa inteligencia emocional, caustico pero justo, que sitúa por encima de sus ideas la verdad, la historia y a su protagonista, convirtiendo estas Últimas conversaciones con Pilar Primo en obra digna de un moderno Maquiavelo.
Un duelo dialéctico y respetuoso en el que cada uno de los contendientes afina sus estocadas o sus fintas, desnudándose, retratando a las dos Españas.
Cada una de las conversaciones se remata con una semblanza que es retrato psicológico, prosa experimental, crítica feroz pero nunca cruel del personaje y de su pensamiento.

Calificación: Interesante.
Tipo de lector: Interesados en la historia de la Guerra Civil y el franquismo.
Tipo de lectura: Un poco escabrosa en las continuas y prolijas referencias a sucesos y personas.
¿Dónde puede leerse?: En el castillo de la Mota.
¿Dónde encontrarlo?: Búscalo en www.iberlibro.com


jul 24 2013

Decidme cómo es un árbol

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Memoria de la prisión y de la vida, subtitula el poeta Marcos Ana su biografía. Y el valor lo tiene en su testimonio directo.
Nos sorprende la falta de rabia, de desesperación, la ausencia de zonas oscuras, el trazado de ese rumbo heroico sin conflicto, y lo podemos entender porque Marcos Ana fue encarcelado por motivos políticos al terminar la Guerra Civil, con diecinueve años, y no fue liberado hasta 1961, Las cárceles del franquismo le robaron la juventud, literalmente. Pasó del idealismo del adolescente a la iniciación en la madurez y este hecho de una dureza excepcional construye el personaje de Marcos Ana como persona.
Y define a sus captores.
Marcos Ana poeta, existe en su obra salpicada entre las páginas. Una obra poética diáfana que tiene la contundencia de la belleza, en donde vemos que el activista Marcos Ana se estrena con la mirada sincera y la decisión aventurera de la juventud, aunque esa mirada se torna menos atractiva en la última parte de la biografía, que es más un repaso a sus encuentros por el mundo con personajes destacados y sus contactos políticos, que interesarán no obstante a los estudiosos de la época.
La situación de cautiverio y la poesía del preso Marcos Ana trascendieron las fronteras de España, indignaron al mundo civilizado y lo convirtieron en una figura novelesca que no está en este libro.
Porque desgraciadamente, Marcos Ana solo es un hombre que había olvidado cómo es un árbol.

Calificación: Interesante.
Tipo de lector: Cualquiera.
Tipo de lectura: Sincera, un poco más aburrida al final en el recuento de sus giras por el mundo.
Argumento: Una vida.
Personaje: Un hombre.
¿Dónde puede leerse?: Delante de una cárcel.
¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual


jul 1 2013

Vivencias de un pínfano

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Vivencias de un pínfano es la autobiografía de Vicente Torres Cunill. Coronel retirado del Ejército, Torres Cunill hace un repaso de lo que ha sido su vida desde que, como huérfano del Ejército (un pínfano es eso) ingresa en el colegio de Padrón hasta fechas próximas (es en el epílogo donde el autor se centra más en el pasado reciente).
El autor, en la introducción, hace ya una declaración de intenciones cuando reconoce haber leído poco y escrito menos. No hay pretensiones literarias en este trabajo, no se procura el uso de recursos narrativos que den lustre al texto. El objetivo es hacer repaso de unas vivencias. Sólo. E ilustrarlas con un buen número de fotografías propiedad, suponemos, del autor.
Salvo para el propio autor y los involucrados en lo que se cuenta, el interés de esta autobiografía es relativo. Todo lo que se ventila tiene carácter personal y encuentra la frontera en un círculo muy concreto y pequeño. El lenguaje utilizado es muy coloquial, lo que convierte Vivencias de un pínfano en un libro muy cercano. Pero esto mismo le resta calidad literaria.
En cualquier caso, el libro es honesto. No hay pretensiones y así se anuncia. Una característica común de muchas obras publicadas en la actualidad (sobre todo las autoeditadas) es la pomposidad impostada y la solemnidad de baratillo. Vivencias de un Pínfano no es nada de eso. Se dice lo que se dice, se escribe como se escribe y se acerca el que tenga interés.
Es una pena que el autor no arriesgase más separándose de sí mismo para retratar más y mejor esa época en la que se desarrollan los acontecimientos. Todo queda en la anécdota personal. El esfuerzo hubiera convertido la obra en algo más atractivo para los lectores. Porque lo que cuenta Torres Cunill se podría haber prestado a ello. Se echa en falta una verdadera labor de asesoría por parte de la editorial. No obstante, el texto rebosa entusiasmo y el autor no escatima al aportar documentos gráficos, anécdotas y corazón. Ni oculta una zona absolutamente personal e íntima que tiene que ver con, por ejemplo, compañeros caídos en combate.

Calificación: Correcto dentro de sus pretensiones.
Tipo de lectura: Muy fácil. Si el lector es cercano al Ejército puede interesarle.
Tipo de lector: El libro no encierra grandes secretos técnicos. Por tanto, cualquiera.
¿Dónde puede leerse?: En lo alto de una duna. O a la puerta del colegio en el que estudiamos.
¿Dónde puede comprarse?: Pídelo en tu librería habitual.


mar 23 2013

París era misia

Artículo escrito por: Augusto Prieto

No, París no era Misia. París era París, la Ciudad Luz, la de las exposiciones universales, los ballets rusos, las vanguardias. Uno de los momentos más excitantes de la historia europea, cuando la capital francesa fue el faro cultural del mundo.
Sí, Misia estaba allí. Ni pintaba, ni componía, ni bailaba, ni escribía, aunque muchas de las grandes obras creadas entonces no hubieran sido lo que son sin su presencia, porque Misia Godebska pasaba por allí -como quien dice- siendo la musa, el fermento cultural, haciendo de enlace entre la Belle Epoque y los Felices Veinte.
Esposa del pintor español Josep Maria Sert, amiga íntima de Coco Chanel, de Serge Diaghilev, inspiradora de Marcel Proust, pintada por Renoir, por Bonnard, por Vouillard, por Toulouse-Lautrec. Todos los que significaron algo en el ambiente artístico del momento se encontraron con Misia, y Misia significó algo para cada uno de ellos.
Una personalidad magnética y fascinante cuya misión en la vida fue disolverse en el arte del siglo XX.
La biografía de Isabel Margarit no hace honor a ese misterio. Se limita a recorrer la vida de Misia, pero no intenta explicar al personaje, la hermosa pantera, irresistible, sanguinaria y fútil que pergeñó Paul Morand. Es, sobre todo, la crónica social del momento y de sus movimientos culturales, pero le falta profundidad emocional, inteligencia intuitiva, poder de evocación.
Es interesante la consulta que hace a las fuentes sobre la vida de la inspiradora, especialmente su autobiografía, pero quizás innecesaria si no había nada nuevo que aportar.
Porque Misia Sert parece -en cualquier caso- uno de esos personajes incapaces de sobrevivir a su propia leyenda.

Calificación: Regular.
Tipo de lector: Interesados en la época.
Tipo de lectura: Rápida.
¿Dónde puede leerse?: En París.
¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual.


ago 31 2012

Éramos unos niños

Artículo escrito por: Laura Kvaternik

Éramos unos niños es un viaje al pasado de la mano de la grandísima y polifacética artista estadounidense Patti Smith. Nadie mejor que ella para trasladarnos a las calles del Nueva York más
vibrante y creativo de todos los tiempos: el de la década de los setenta.
La cantante narra en estas páginas cómo huyó a la Gran Manzana, persiguiendo ese salvavidas espiritual que el arte constituía para ella. Y lo encontró, como también encontró al eterno compañero en que se convertiría para ella el también artista Robert Mapplethorpe.
Éramos unos niños es eso: una enciclopedia artística por cuyas páginas se pasean, como lo hicieron por el Hotel Chelsea, artistas de la talla de Bob Dylan y Sam Shepard, Andy Warhol y Allen Ginsberg; pero, también, es un libro de memorias, un diario personal que gira en torno a la amistad que Smith y Mapplethorpe forjaron desde 1967 y que no terminaría hasta la muerte de éste en 1989. Me atrevo a decir que la novela hubiera merecido la pena de haberse centrado en sólo una de sus dos facetas, pero al combinarlas Patti Smith nos deleita con una verdadera obra de arte.

Calificación: Muy bueno. Interesante.
Tipo de lectura: Fácil y rápida.
Tipo de lector: Cualquiera. Especialmente amantes del arte contextualizado en el Nueva York de los setenta.
Argumento: La vida de dos apasionados (y apasionantes) artistas narrada desde la perspectiva de su mágica relación personal. Todo ello ambientado en el Nueva York de los setenta.
Personajes: Reales e interesantísimos. Enamorados del arte, guiados por la pasión y acompañados por las drogas.
¿Dónde puede leerse?: En cualquier sitio. En un avión, rumbo a Nueva York, podría incluso servir de guía de viaje.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual. Yo recomendaría buscarlo en versión original, bajo el título Just kids.


ago 1 2012

El hombre en busca de sentido

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

El testimonio de Viktor Frankl es aterrador y, al mismo tiempo, alentador. Narra su llegada y estancia en los campos de exterminio alemanes durante la época en la que los nazis obligaron al ser humano a preguntarse si después de todo aquello el arte era posible, la vida seguía siendo vida y el ser humano un ser racional. Lo hace intentando buscar explicaciones al comportamiento de unos y otros; explicaciones que -ya avisa el autor desde el principio- no terminan de convencer al lector que mira la escena instalado en un territorio ajeno que le impide tomar conciencia de lo ocurrido. Nadie puede llegar a comprender algo tan tenebroso puesto que es difícil, incluso, que una persona normal pueda creer que algo así pudiera ocurrir. Los campos de exterminio forman parte de las cloacas humanas que sólo una realidad terca han hecho real para la humanidad.
Divide la obra en tres fases buscando movimientos en las mentes de, sobre todo, los hombres (por una cuestión de experiencia personal limita a los varones su mirada) que fueron víctimas. Añade, al final, unos conceptos básicos de logoterapia que entran de lleno en la zona técnica de esta búsqueda. Aunque son las tres fases primeras las que hacen importante este libro.
No esconde Viktor Frankl su tendencia hacia lo sagrado tratándolo como un anclaje fundamental del individuo si quiere encontrar un sentido a su existencia. Sin Dios cerca es difícil encontrar la idea que acompaña el método de análisis psicológico que utiliza el autor.
El libro no es nada del otro mundo si nos fijamos en calidades literarias. Tampoco intenta serlo. La importancia de la obra, que es extraordinaria, llega desde el testimonio y de esa luz que se ve al final de un túnel casi eterno abierto por una banda de locos rodeados de poder que entendían el mundo de forma equivocada y destructiva.
Se pueden señalar frases, párrafos completos. Por su ternura, por su brutalidad, por inexplicables.
Un buen libro que edita Herder con prólogo de José Benigno Freire y traducido al español (con gran acierto) por Christine Kopplhuber y Gabriel Insausti.

Calificación: Excelente.
Tipo de lector: Con aguante.
Tipo de lectura: Fácil.
¿Dónde puede leerse?: A las puertas de una sinagoga.
¿Dónde puede comprarse?: En tu librería habitual.