jul 18 2011

La cuna de mi enemigo

Artículo escrito por: Carmen Neke

Es curiosa la connotación negativa que ha adquirido el término bestseller en su uso dentro del contexto literario, cuando lo que originalmente denominaba esta palabra era una obra de gran éxito de público y de ventas. Como si el éxito y la amplia difusión fueran algo nocivo e incompatible con el concepto genuino de literatura. En un sentido estricto, sin embargo, un bestseller es una obra (generalmente una novela) diseñada expresamente para agradar al público y vender el mayor número posible de ejemplares. En estos casos toda la novela se construye en función de la intriga argumental, con personajes estereotipados que se someterán a las exigencias del guión en detrimento de la caracterización e incluso de la verosimilitud narrativa de la obra. Son en definitiva libros de fórmula, pero que no sean obras literarias no quiere decir que se puedan medir todos por el mismo rasero. Existen bestsellers de excelente facturación y respetuosos de la inteligencia de sus lectores, mientras que a otros no hay por donde cogerlos.

Y La cuna de mi enemigo de Sara Young es un bestseller de los buenos, donde la autora demuestra ser una narradora nata y una excelente creadora de ambientes. La falta de profundidad humana de los personajes (meros estereotipos funcionales a servicio del relato) y el efectismo por momentos excesivo le restan por desgracia calidad a un libro que mejor trabajado podría haber llegado a ser una gran novela. Pero dentro de la categoría de lecturas de entretenimiento es una obra muy conseguida que mantiene el interés del lector desde la primera hasta la última página, haciendo con eficacia lo que la humanidad le ha pedido a la literatura que haga desde sus mismos orígenes: contar una historia que merece ser contada, y contarla bien.

Calificación: entretenida e interesante aunque le sobre sensacionalismo.
Tipo de lector: sin complejos a la hora de leer bestsellers.
Engancha desde la primera línea.
Le sobran algunos pasajes de erotismo romántico, por malos.
Argumento: la ocupación nazi de Holanda desde la perspectiva de las chicas embarazadas de soldados alemanes, contada con gran objetividad y empatía hacia una situaciùon demasiado compleja para hacer de ella una simple historia de buenos y malos. Lo mejor del libro.
Personajes: faltos de personalidad propia, meros representantes arquetípicos de las categorías humanas que desfilan por la narración. Lo peor del libro.
¿Dónde encontrarlo? Consiga que se lo regalen. O regáleselo a alguien a quien aprecie.


jul 17 2011

Diario de la amazonía

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Escrito por una figura polémica y controvertida en su época. La de Roger Casement, diplomático irlandés, no fue una vida fácil. Fue tildado de homosexual que abusó de las víctimas que trataba de defender de los intereses coloniales que trataban de masacrarlos, esclavizarlos con la recogida del caucho, para posteriormente asesinarlos. Ediciones del Viento trata de convertir su labor como periodista y diarista en valedora de una declaración de derechos humanos, avalada nada menos que por el prestigioso Vargas Llosa y en edición compilada por Angus Mitchell.
La compañía Peruvian Amazon designa a nuestro agudo observador y documentalista, para llevar a cabo la misión de escribir un informe detallado sobre las actividades llevadas a cabo por ingleses en el Putumayo; tal vez debían haberse buscado un valedor de causas inglés y no irlandés. El caso es que les sale el tiro por la culata y nuestro amigo, capaz de describir con arduo detenimiento unas absurdas partidas de bridge con sus compañeros, no se corta tampoco un pelo a la hora de tildarlos de asesinos, que justifican su prurito y sueldo allí, en aras de civilizar una tierra salvaje. Uno se pregunta si en la misma idea de civilización está la violencia de la que es testigo, o se debería empezar la casa por los cimientos antes que por el tejado. Es tal el cúmulo de esclavitud y opresión que llega a los ojos de este perspicaz justiciero que no tiene por más que denunciar, siquiera para sí, lo que ve y lo hace, a sabiendas de que sus compañeros otorgan más a la causa con su silencio, que él como fotógrafo o cronista.

Calificación: Necesario.
Tipo de lector: Aquellos que quieran conocer verdades diferentes, con ánimo de que la Historia no se repita.
Tipo de lectura: Nada amable, aguda.
Argumento: Diario de un justiciero.
Personajes: Más las víctimas, que los crueles cómplices de su situación. Por cierto, la situación se hace extensible a Brasil.
¿Dónde leerlo?: En un lugar adecuado que permita su pormenorizado estudio.


jul 16 2011

Bukowski – Schultheiss

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Ocho relatos de Charles Bukowski. Ilustraciones del novelista gráfico Mathias Schultheiss. Una excelente obra en su conjunto.
Bukowski es un escritor que puede fascinar o crear la mayor de las repugnancias. Y lo curioso es que ambas cosas se provocan por la misma cosa. El mundo oscuro y sórdido de Bukowski. Atracción o repulsa hacia un universo al que todos pertenecemos aunque queramos asumirlo o no. Mathias Schultheiss utiliza para acompañar los textos un trazo seco, un blanco y negro demoledor que representa lo peor del mundo desde el mejor de los dibujos. Nada es bello, nada es bonito, ni siquiera agradable. Si los textos de Bukowski ya tienen un sentido profundo, la compañía de esos dibujos son el complemento perfecto.
Ocho relatos que hablan de la depresión de un país, de la depresión de un puñado de personajes que logran sobrevivir entre alcohol y sábanas llenas de chinches, de la depresión de todos los seres humanos. Nada es agradable. Ni el sexo, ni el presente, ni el pasado. Por supuesto, el futuro no existe. Todos esos relatos son fabulosos aunque destacan Los Asesinos, Henry Beckett y Mi madre culona.
Si a usted la repugna el mundo de Charles Bukowski este es su cómic. Si le fascina, también.

Calificación: Excelente.
Tipo de lectura: Extrema.
Tipo de lector: Todo aquel que quiera descubrir la zona oscura. Todo todo aquel que se esconda tras un bienestar inventado sabiendo que hay mucho más.
Personajes: Perfectos en su desintegración.
¿Dónde se puede leer?: En un descampado con muchas putas alrededor esperando clientes.
¿Dónde puede comprarse?: En su librería habitual.


jul 14 2011

El largo adiós

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Una de las características que convierten a Philip Marlowe en un personaje especial es su capacidad para embrollarse en lo sentimental, alcanzando a su pesar lo funcional. Con esta premisa se adivina una mente que en ocasiones roza el galimatías y en otras huye del truco fácil. Esta novela, adaptada quizás con demasiada tardanza al cine por Robert Altman da debida cuenta de la capacidad de su autor para crear tramas complejas, fundadoras de lo que se viene en llamar novela negra moderna, a partir de premisas tan simples como las de Simenon. Huyendo del victimismo y haciendo de lo más burdo, poesía, el Marlowe de Chandler es junto al Spade de Hammett, una figura legendaria desde que su sombra pisa las páginas de una California suntuosa y lujosa, poblada por sabios de cartón-gomilla y criaturas ricas que se empeñan en ser desgraciadas. Un grado de descripción minuciosa de las casas o villas se mezcla con una capacidad para el diálogo asombrosa que no da tregua a la aparición de un nuevo personaje o caso, y es que si por algo se es moderno, es por mostrar un mosaico o retrato más que un caso cerrado, un pulular incompleto que no termina, antes que una estructura fija, por más abierta que sea.
La novela empieza como acaba, con un desengaño amoroso visto a través de un mal gesto.
El tema principal de este gran libro nos remite a cómo antes de empezar la partida, ésta tiene asignada ganadores, perdedores, ayudantes y adversarios, tan sencillo como que el mundo es mundo también en Hollywood y cómo la sofisticación no es más que crema hidratante que usan los dueños de este extraño tinglado, crema hidratante que ensucia, pero cuyo uso es tan admirado por las denominadas fuerzas del bien, que acaban untándosela ellos también.

Calificación: Muy interesante.
Tipo de lector: Aficionados al género policiaco, pero también a pensar.
Tipo de lectura: Ágil y atenta.
Argumento: Un detective que trata de sumar, mientras el mundo le resta.
Personajes: Mujeres fatales, alcohólicos, polis cretinos.
¿Dónde leerlo?: Cerca de una comisaría de pueblo.


jul 11 2011

Morir de cine

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

José Luis Garci, crítico y director de cine madrileño, artífice del programa de TVE Qué grande es el cine, presenta su primer libro de artículos sobre el invento popularizado por los Lumiere en 1895 en París; leído en su conjunto resulta un encomiástico rodeo sobre el cine como distracción y disfrute, con una visión de las películas desde la nostalgia del cine ya cerrado de pueblo, desde la necesidad de soñar y estar, a la vez, pegados más a la tierra. Tiene Garci un secreto y a veces incongruente amor por el Hollywood de los 30 y 40, rescatando con cierto tino a directores y películas antaño despreciadas o no vistas y ensalzando desde nuestra patria chica a unos, para olvidarse deliberadamente de otros.
Empieza el tomo, haciéndose gala de erudición, con la presentación de la primera crítica escrita por él, haciendo gala de un gusto especial por los filmes de Dino Risi, que posteriormente sería abanderado del neorrealismo italiano; pero la parte que corona esta 7ª edición es el rico y sublime afiche dedicado a John Ford, escrito desde una pasión que tal vez le venga contagiada de su amigo Eduardo Torres Dulce.
No deja fuera ningún género por apostillar, escribiendo con el mismo entusiasmo de LaCava, Siodmack, Bogdanovitch, Stanley Donen o Henry King, que lo hace de fútbol o boxeo, de mujeres o del madrileño Parque del Retiro, tan cercano a ese barrio de la Estrella donde habitó su primera máquina de escribir.
Tiene también el autor su peculiar templo de olvidados y aunque trata la serie B con cierto simplismo, sus apuntes resultan por momentos acertados.

Calificación: De relativo interés.
Tipo de lector: Aficionados al cine como distracción.
Tipo de lectura: Amena y a veces contagia pasión por el oficio.
Argumento: Conversaciones sobre cine dirigidas al gran público.
Personajes: Sobran algunos, faltan otros.
¿Dónde leerlo?: En cualquier sitio.


jul 10 2011

La historia de Genji I

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Puede considerarse La historia de Genji como la primera novela moderna, con la particularidad que fue escrita hace más de mil años, y lo fue en Japón por una mujer.
Porque en éste relato se encuentran características de la novela moderna que no serían aplicadas –juntas- hasta el siglo XIX: la reflexión sobre el mundo, la construcción de personajes evolucionados y complejos, la incorporación de modelos literarios anteriores, la estructura simbólica y la presencia indisociable de la iluminación poética como interpretación de la naturaleza; la consciencia del narrador y la utilización del flujo de conciencia en cuanto pensamiento silencioso, el correlato objetivo, el análisis psicológico.
Es por ello una obra excepcional.
Murasaki Shikibu levanta para los lectores el velo sobre la corte japonesa del siglo X, una sociedad cerrada y elitista, culta, refinada.
Y transcurrido todo un ciclo del devenir humano, da la sensación –por la minuciosa precisión en los detalles- de que la autora la haya escrito para nosotros, lectores del siglo XXI, y para nosotros haya querido recrear mediante imágenes poderosas, a un grupo ritualizado y ocioso, sometido a la tiranía de los colores, de los vestidos, de las flores, extático en las gradas ascendentes de una escala social inmutable y misteriosa para los profanos. Una atmósfera que levantó como relato galante y que desafía el tiempo.
Es la vida del cortesano Genji, reflejada en una circularidad de espejos -que son mujeres- como en la película de Orson Welles (y seguimos en Oriente).
Un despliegue coreográfico creado por códigos de conducta milenarios, heredados del refinamiento de la civilización china, sustentados por la empatía del budismo.
Comunidad basada en los valores supremos de la música, la poesía, el paisajismo, la caligrafía, la contemplación de lo efímero -como el despertar de la primavera o el de las fases de la Luna- que llevan a sus habitantes –los de la novela- a la emoción admirada ante el universo, por la revelación de su belleza.
Los personajes se muestran, o se esconden entre sí, velados por cortinas y mamparas, dialogando a través de terceras personas, produciendo ecos en la narración, que se expanden como las ondas en el agua tras la caída de una piedra.
Es un relato extenso, lento, difícil de seguir en algunos pasajes por la subordinación de las frases, por las ausencias de sujeto; por las notas, prolijas e indispensables, que el traductor incluye; las referencias poéticas; los títulos cambiantes bajo los que se ocultan los personajes, que evolucionan a lo largo de un texto, que sufre inevitablemente con la difícil traducción de los ideogramas caligráficos a través de otra lengua.
La edición de Atalanta es exquisita como merece la obra, el primer volumen termina con la elusión de la muerte de Genji, en el capítulo cuarenta y uno.

Calificación: Extraordinario.
Tipo de lector: Cualquiera con voluntad de afrontar un texto largo y complejo.
Tipo de lectura: Absorbente.
Argumento: Una vida.
Personajes: Crecen y maduran.
¿Dónde puede leerse?: En la Ciudad Prohibida.
¿Dónde encontrarlo?: En cualquier librería.


jul 9 2011

Chico & Rita

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Javier Mariscal y Fernando Trueba presentan esta novela gráfica que se queda a medio camino, de una simpleza que asusta y que sin la música que debería acompañar se vacía desde el principio.
El dibujo de Mariscal intenta presentar tres mundos diferentes. La Habana actual,La Habana de mediados del siglo XX y Nueva York en ese mismo momento. Es posible que eso sea lo que mejor se consigue. El dibujo es bueno y mejor el color. Pero cuando el texto es un refrito entre una historia de amor, la vida de un músico ya contada, la vida de una cantante ya contada y poco más, el resultado es un horror. Este libro sin la música es nada. No sé si con la música mejoraría, pero pensaré que sí. Y, al fin al cabo, es una novela gráfica que debe ser autónoma y no ser deudora de algo que, tal vez, no esté al alcance del lector.
La edición está muy bien cuidada. Esto es lo mejor de todo aunque es insuficiente.
Chico & Rita cuenta la historia de un pianista y una cantante. De sus encuentros y de sus desencuentros. De la fe que tienen en el pasado porque el futuro no les da nunca nada (esta es la única idea que podemos extraer del texto y que tiene algo de profundidad). Van de un sitio a otro agarrados a la música. Unas veces a la misma partitura y otras alejados por cualquier cosa que siempre está para hacer su labor. El final se lo pueden imaginar. Bueno, y el principio. Y todo.
Decepcionante.

Calificación: Una pena.
Tipo de lectura: Aburrida.
Tipo de lector: Ni idea. No se me ocurre.
Personajes: Conocidos, estereotipados.
Argumento: El de siempre cuando se quiere hablar de un artista.
¿Dónde puede leerse?: Si se le echa buena voluntad en cualquier sitio.
¿Dónde puede comprarse?: Prefiero que busquen ustedes. No quiero ser cómplice de esto.


jul 8 2011

El dios del amor

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Eros, claro.
Y en torno a su presencia omnisciente, Eva Cantarella, que es profesora de derecho griego en la Università degli Studi de Milán, repasa los mitos de la antigüedad.
Los mitos griegos son relatos tradicionales que contribuyeron a formar una identidad común, la nuestra, y a forjar los mecanismos que articularon nuestro pensamiento, nuestra ética y nuestra justicia. Para bien y para mal.
Ésta es obra de divulgación que surge de un programa radiofónico. Está muy bien planteada y es amena y divertida de leer porque en los mitos griegos hay un poco de todo: literatura fantástica y de misterio, terror, romance y serie negra, mucho enredo.
Es muy interesante como guía para acercarse a los clásicos y también como repaso para quien ya los conozca, o a modo de pequeña guía de lectura antes de ir al teatro para asistir a una de esas grandes dramaturgias que nos dejó la Grecia clásica.
También está en la mitología el origen de muchos nombres y de símbolos curiosos.
Contribuyen al éxito en la exposición las esquemáticas genealogías al inicio de los capítulos, y la ausencia de notas a pie de página. Una acertada actualización que no exime de la lectura de los textos originales sino más bien alienta en la profundización de los mismos.
Una lectura muy recomendable. Una obra escrita con soltura y astucia, en absoluto superficial, para acercarse a Medea, a Safo, Helena, Edipo, Lisístrata, Aquiles o Pandora, articulada en torno al deseo amoroso y la pulsión sexual.
Una reflexión psicoanalítica sobre los orígenes de nuestra gran civilización. Europa.
Con Eros, el gran protagonista de la Historia.

Calificación: Muy interesante.
Tipo de lector: Cualquiera.
Tipo de lectura: Muy amena e informativa.
Argumento: los de los grandes mitos griegos, trepidantes.
Personajes: Fascinantes.
¿Dónde puede leerse?: En un viaje a Grecia, antes de una función de teatro como obra de consulta.
¿Dónde encontrarlo?: Pídelo en tu librería habitual.