may 31 2010

El Mandarín

Artículo escrito por: Augusto Prieto

Para captar el tono y la atmósfera de esta narración que participa de lo fantástico, lo exótico y lo moral a través de la ironía sutil, es indispensable acudir al lugar común de citar el párrafo famoso que resume su mensaje y desencadena el argumento:

“En el rincón más apartado de la China existe un mandarín más rico que todos los reyes que nos cuentan las historias y las fábulas. Nada sabes de él, ni de su nombre, ni de su rostro, ni de la seda con que se viste. Para heredar sus inagotables caudales basta con que toques esa campanilla que está a tu lado sobre un libro. El mandarín solamente exhalará un suspiro en los confines de Mongolia. En ese momento será un cadáver. Y tú verás a tus pies más oro del que puede soñar la ambición de un avaro. Tú, que me lees y eres hombre mortal, ¿tocarás la campanilla?”

Borges consideró esta novela indispensable en su biblioteca perfecta. Entendía, que para rozar la perfección, un relato de este tipo debía de sostenerse sobre un único hecho fantástico que desencadenara una serie real y aterradora.

Eça de Queirós nos tienta y nos cautiva con su relato que tiene un desenlace imprevisto y estremecedor. Fue periodista, iniciador de cierto realismo en las letras de la hermana República de Portugal y ésta se consideró siempre una de sus obras menores. En ella, según sus palabras se refugió antes de regresar, resignado, a la realidad. Corría el año de 1880.

Quien no la haya leído aún, arrastrará la tortura de preguntarse cada noche, hasta que caiga el libro en sus manos, ¿tocarás la campanilla?

Calificación: Extraordinaria

Tipo de lector: Cualquiera

Tipo de lectura: Afable, cautivadora

Argumento: Admirablemente ensamblado

Personajes: Nosotros nos convertimos en los protagonistas después de la pregunta perversa

¿Dónde puede leerse?: En cualquier parte

¿Dónde encontrarlo?: En tu librería habitual


Dizzy GillespieCaravan


may 31 2010

En busca del tiempo perdido

Artículo escrito por: Augusto Prieto

A la recherche du temps perdu es el gran monumento de las letras francesas y una de las obras que más ha influido en la historia de la literatura.

Es una gran osadía intentar reseñar esta obra única. Éste atrevimiento solo admite como disculpa la voluntad de intentar acercarla a quien no la ha leído y la promesa de detalladas recensiones de cada uno de los libros que la componen.

Inmerso en los diferentes movimientos que estudian la conciencia en los inicios del siglo XX, Marcel Proust, que era un curioso personaje en sí mismo, se propone el ambicioso proyecto de explorar los recuerdos y la realidad de la memoria, de aprehender el tiempo perdido. Una vez tomada la decisión se vuelve hacia su infancia y empieza a devanar un hilo interminable que se retuerce sobre la sociedad aristocrática a la que el autor perteneció, sin darse cuenta de que ésta, estaba entonando su particular canto del cisne.

El resultado es un roman a clef, una crónica social en clave, puesto que los personajes están inspirados en personas reconocidas e influyentes de la sociedad cosmopolita como el barón de Montesquiou-Fézensac o la condesa de Chevigne, nacida Laure de Sade. Es también una memoria de la pequeña historia que alumbró el siglo XX: el elegante París de Hausmann y de los bulevares,  las consecuencias del caso Dreyfus y el impacto de músicos como Debussy, actrices como Sarah Bernard o de los estudios de Ruskin sobre la estética.

Es una obra muy, muy intensa. Muchas personas la detestan, y es perfectamente comprensible; otras entre las que me cuento, piensan que es excepcional y disfrutan releyéndola una y otra vez. Existe el mito, que puede ser cierto, de que si se consigue leer las primeras cincuenta páginas, la narración te atrapa irremisiblemente. Porque sí es cierto, que la lectura requiere un tiempo de adaptación al ritmo, al tono y a la atmósfera y que una vez que esta se produce la novela se convierte en un mundo nuevo y diferente de cualquier otra obra de la literatura, situándose a medio camino entre la novela, el psicoanálisis y la teoría del arte.

En cualquier caso no hay que temerla y se debe afrontar con calma y con persistencia.

La longitud de las frases entremezcladas de pensamientos subordinados, resultan particularmente significativas e intensas en su lengua original.

La narración se extiende a lo largo de siete libros interminables: Por el camino de Swan, habla de los recuerdos de la infancia, A la sombra de las muchachas en flor, del despertar a la adolescencia y a la sensualidad, El mundo de Guermantes es el retrato de la aristocracia y el estricto orden social, cuya corrupción subterránea se analiza en Sodoma y Gomorra, mientras que en La Prisionera y La Fugitiva se analizan con obsesión el infierno de los celos y la relación amorosa. El último libro de esta singular novela se titula El tiempo recobrado, hace el efecto de memoria y de compendio, es una reflexión personal sobre lo vivido y lo contado desde la certidumbre de la decadencia.

En busca del tiempo perdido es una novela única. Referente necesario de la cultura occidental. Es citada de continuo en los textos literarios y filosóficos de la contemporaneidad y la postmodernidad. En Francia trasciende a la categoría de mito y es símbolo de identidad nacional. Ha influido definitivamente en el pensamiento del último siglo.

Si se consigue penetrar el velo, es una de las narraciones que pueden acompañar a una persona durante toda la vida.

Calificación: Obra maestra indiscutible.

Tipo de lector: Cualquiera con voluntad de culminar su lectura.

Tipo de lectura: Difícil hasta que se entra en la forma narrativa.

Argumento: Denso.

Personajes: Brillantes. Oriana de Guermantes destaca como uno de los grandes personajes de la literatura universal.

¿Dónde puede leerse?: en casa y con concentración.

¿Dónde encontrarlo?: En cualquier librería.


Debussy, ClaudeClaro de Luna


may 31 2010

Evolución Histórica Del Constitucionalismo Español

Artículo escrito por: Nuria A. Quintero

Quien crea que lo que pasa en este país, política y legislativamente hablando (estatutos arriba y abajo, constante alusiones a reformas Constitucionales, Proyectos de Ley que no llegan a buen fin, Leyes que duran menos que un chupa-chup a la puerta de un colegio) es algo inaudito, que pone de manifiesto que este país se hunde, es que no conoce la historia constitucional española de los últimos 200 años.

El debate y la continua confrontación es algo consustancial al españolito, no sólo al de a pie, sino también para aquellos que mueven nuestros designios. Si quiere pasearse por la historia política de España y saber que desde la Promulgación de la primera Constitución de este país en 1812 (la Constitución de Cádiz, la famosa “Pepa”) hasta la actualidad, hemos tenido ocho normas fundamentales, (1812, 1837, 1845, 1857, 1869, 1876, 1931 y 1978), comprenderán un poco mejor que lo que ahora pasa no es otra cosa que más de lo mismo. Vamos que “typical Spanish”

En este librito, Evolución Histórica Del Constitucionalismo Español, de no más de 160 páginas, encontrarán la descripción de las normas constitucionales que han estado vigentes desde 1812, así como la visión de los modelos histórico-sociales a los que respondía cada una de ellas.  Es de una sencilla lectura pues apenas utiliza tecnicismos jurídicos. Una curiosidad que se debe conocer para entender de donde venimos y hacia donde vamos porqué no hay nada más cíclico que la política.

Calificación: Sencillito

Argumento: Un recorrido por las Cartas Magnas de los últimos 200 años de este país.

Tipo de lector: Quien quiera saber de donde vienen estos lodos

¿Dónde puede leerse? En una biblioteca o en la taza del WC.

¿Dónde encontrarlo? Librerías jurídicas preferiblemente.


Clifford BrownEasy Living


may 30 2010

Pomelo se pregunta

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Pomelo es un elefante enano con una trompa enorme. Creo. Es el personaje que Ramona Badescu y Benjamin Chaud presentan en una colección fantástica para los niños y niñas que comienzan a leer y a escribir. Ilustraciones muy divertidas y sugerentes para los más pequeños, textos que enseñan el camino para comprender, mucho color y un buen rato frente a un libro.

Si intenta leer a su hijo este libro, tenga cuidado. Lo que se representa en las ilustraciones y lo que se dice tiende a ser como son los niños, es decir, bastante surrealista. Y eso puede hacer que sea el chaval el que le termine explicando a usted un par de cositas. En cualquier caso, habrá que aplaudir la colección de Pomelo que edita Kókinos.

Calificación: Muy divertido e instructivo.

Tipo de lector: Niños que comienzan a dar sus primeros pasos entre letras.

Tipo de lectura: Muy sencilla y muy ajustada a la edad del lector.

No sobra ni una letra, ni una ilustración.

Argumento: Y yo qué sé.

Personajes: Maravillosamente extraños.

¿Dónde puede leerse?: Eso da lo mismo.


miliki el payasocomo me pica la nariz


may 30 2010

Ligero de Equipaje, La vida de Antonio Machado

Artículo escrito por: Daniel Glez. Irala

Biografía del poeta sevillano, encuadrado en la Generación del 98, pergeñada con esmero, cariño y dedicación por el hispanista irlandés encargado también de reseñar la vida y obra de Dalí, Lorca o Buñuel. Narra desde los avatares de una familia educada en el credo republicano y con unas inquietudes dispares y viajeras; lo que a este hombre que gastaba torpe aliño indumentario, supusieron sus vivencias como profesor, escritor (también en prosa y teatro, no olvidemos “Juan de Mairena” o “La Lola se va a los Puertos”) y enamorado de las mujeres, los paisajes castellanos y la vida. Comienza Ian Gibson hablándonos de la figura de Machado Núñez, abuelo y patriarca familiar, político y científico insigne, por quién sus hijos y nietos, adquirirían una preciada educación en el Instituto Libre de Enseñanza madrileño, casado con una pintora muchirrica y mujer ejemplar en sus costumbres, que le dio un hijo, Machado Álvarez, que se haría abogado de profesión, a pesar de su interés por las letras (adquirida ésta sobre todo por Manuel, el hermano del finado), por el que colabora en la revista literaria y satírica “La Caricatura”, donde firmaría sus artículos con el nombre de Demófilo. Machado Álvarez y Ana Ruiz, su esposa, se trasladan de Sevilla a Madrid, gracias a los pecunios de su padre. Seguirá con sus sueños allí de expandir el mundo folklórico andaluz a través de revistas e intentos que llegan a malograrse cuando marcha a Puerto Rico exiliado, pobre y sin recursos, y allí muere. De esta semilla nacen dos grandes de las letras del siglo XX: Antonio y Manuel.

Mejor estudiante el segundo que el primero, y con un talante más alegre, la dureza de sus estudios en el Instituto Libre de Enseñanza será mejor aprovechada a la larga por Antonio, que recorrerá las cátedras en lengua francesa en Soria, Segovia y Valencia, pudiendo sólo licenciarse una vez que era ya profesor.

Calificación: Iluminadora, necesaria.

Tipo de lector: Interesado en la figura del poeta español, en sus versos y en su hondura existencial.

Tipo de lectura: Amena y a la vez erudita.

Argumento: Vida y obra de Antonio Machado, su familia, viajes, amores, inquietudes, pesares,…

Personajes: Excesivamente bien dibujados los anecdóticos. Muy españoles.

¿Dónde puede leerse? Sentado en un banco junto al Palacio de las Dueñas en Sevilla.


Fletcher Henderson and his OrchestraCome On, Baby (1928)


may 30 2010

El marino que perdió la gracia del mar

Artículo escrito por: Nuria A. Quintero

Acercarse a los libros de Yukio Mishima puede ser el inicio del camino hacia la tristeza más infinita. El marino que perdió la gracia del mar es una de las últimas novelas de este escritor que falleció, al suicidarse haciéndose el hara-kiri (seppuku), a los 45 años de edad. Una vida marcada por una infancia catastrófica, con una vocación forjada a base grandes soledades e incomprensión, no pueden dejar de influir en la manera de pensar de quien ha desarrollado una intensa vida interior, ajena a la que de él se espera.

Esta novela, corta, de ritmo pausado, es de una extraordinaria belleza en su narración, pese a relatarnos algo nada bello. La historia de Noboru (un adolescente abducido por la pandilla a la que pertenece, capitaneada por un auténtico psicópata), de Fusako (una mujer que redescubre su sensualidad tras quedarse viuda y con un niño a su cargo) y con Ryuji (un marino con un destino trágico, que decidió conquistar la gloria embarcándose y descubre que su mundo está en tierra). Tres personajes con tres personalidades perfectamente definidas que lo llenan todos y que se encuentran unidos entre ellos por una delgada línea que transita desde lo sensual hasta lo mortalmente decadente.

Un libro que, en mi opinión, que bien no puede valer nada, no puede dejar a nadie indiferente y permite al lector, con un total honestidad, seguir creando un final tras leer su último punto.

Calificación: Bueno

Argumento: Relato de una traición ignorada y de una idealización frustrada. Pura metáfora.

Tipo de lector: Cualquiera al que no le pese pasar un rato transitando por la traición y el desengaño

Tipo de lectura: Sencilla.

Personajes: Claros y definidos

¿Dónde puede leerse? Sentado frente al mar.

¿Dónde encontrarlo? En su librería habitual.


Clifford BrownLaura


may 30 2010

Sushi para principiantes

Artículo escrito por: Carmen Neke

A muchos de los fans de Marian Keyes, Sushi para principiantes no les gustó demasiado. A mí en cambio me encantó, aún diría más, este libro me salvó unas vacaciones de Navidad con alerta amarilla de lluvia y diluvio diario. Es una historia agridulce y realista dentro de su locura, como suelen ser las de esta autora. Nada de fantasías azucaradas, el glamour que aparece es de andar por casa y las mujeres protagonistas tendrán que trabajar duro para poderse pagar unos zapatos de Prada.

Frente a la complejidad y el realismo de los personajes femeninos, los masculinos son meras caricaturas o tipos estereotipados que están ahí para dar la réplica a sus chicas. Pero no importa, porque las chicas tienen personalidad y arrestos de sobra para llenar toda la novela.

No soy demasiado aficionada a la chick-lit porque hay libros francamente malos en este género. Pero cuando la autora es inteligente, tiene sentido del humor y sabe escribir, como es el caso de Marian Keyes, leer estos libros es una fiesta.

Calificación: Entretenida.

Tipo de lector: Mujeres sin complejos, hombres también sin complejos.

Tipo de lectura: Fácil y accesible.

Engancha desde el principio.

No sobra ni una sola página.

Argumento: Cómo ser mujer en Dublin y no morir en el intento.

Personajes: La glamourosa Lisa, editora de una revista de moda londinense, a la que mandan al fin del mundo, es decir a Dublin, a lanzar una nueva revista. Su nada glamourosa ayudante Ashling, modesta, trabajadora, buena chica, y sufridora de primera categoría. Y Clodagh, amiga de Ashling, que antaño fuera glamourosa y ahora está convertida en esposa y madre insatisfecha a tiempo completo. Junto a ellas, frente a ellas, contra ellas, hombres de muy diverso plumaje.

¿Dónde puede leerse?: Los lectores sin complejos pueden leerlo donde quieran.


La ModeEl Eterno Femenino


may 29 2010

Donde el corazón te lleve

Artículo escrito por: Gabriel Ramírez Lozano

Donde el corazón te lleve o Cómo hacerse millonaria y famosa escribiendo un pestiño de aquí te espero. Esa es la novela de Susanna Tamaro. ¿He dicho novela? Un fallo lo tiene cualquiera.

Muchos de mis alumnos (y son muy malos escribiendo aunque al lado de esta mujer podríamos decir que son los Masters del Universo) lograrían mejores resultados con la idea que maneja Tamaro. Una abuela le cuenta sus cositas a la nieta que vive lejos. Con cartitas horteras, aburridas, lacrimógenas y llenas de una ternura prefabricada a base de ingredientes como el cariño, el gran amor de las abuelas, un mundo maravilloso y palabras bonitas. Olvida la señora Tamaro que la literatura es otra cosa. Es ese territorio en el que se construye un mundo de ficción para intentar enmendar o explicar el mundo real. Tamaro hace justo lo contrario. Intenta pinar el universo de color rosa pálido, lo envuelve en algodón de azúcar, lo llena de niñas y amor (eso no falla para gustar a unos cuantos) y luego nos cuenta que eso es literatura. En fin, son cosas que pasan.

El lenguaje que utiliza es ramplón. Eso no sería nada malo si estuviera justificado con la intención de una voz narrativa (la que aparece en el relato es lo peor que he leído en años, a la altura de Espido Freire o Lucía Etxebarria). La historia es simple y aburrida. Los personajes podrían ser cualquiera de nosotros (y nosotros no formamos parte de mundo de ficción). Podría seguir, pero me aburre hablar de estas cosas.

Era por avisar. Sólo.

Calificación: El horror.

Tipo de lector: Pues no sabría decir sin faltar el respeto a unos cuantos.

Tipo de lectura: Mejor planchar. Con eso digo todo.

Engancha justo en la última línea. Justo en el punto final.

En este libro sobra todo. Qué pena de árboles.

Argumento: Una memez.

Personajes: Pero si no hay…

¿Dónde puede leerse? No lo hagan. En serio.


La UnionNegrita